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Superando a los bulíes




Cyberbullying

Imagínate por un momento ser un niño hoy en día. Un niño al quien le dicen cosas feas en el colegio, pero no tiene – como antes – la ventaja de ir a casa donde sus bulíes no pueden entrar. El niño sigue siendo atacado por medio de Facebook, twitter y por mensajes telefónicos.
Anteriormente, los niños podían escapar de sus bulíes al llegar a casa. Desafortunadamente, las redes sociales no permiten que el niño escape. Según Consumer Reports, más de 1 millón de niños son víctimas de ataques cibernéticos por medio de Facebook anualmente, con ataques por medio de mensajes telefónicos creciendo exponencialmente.
Está claro que las redes sociales se convirtieron en parte de nuestras vidas, incluso a una edad temprana. Más del 85% de los niños tienen acceso a redes sociales. Las víctimas no acusan a sus bulíes por miedo a que sus celulares sean monitoreados o miedo a perder el privilegio de usarlos. Este problema se agrava aún más cuando los niños esconden la situación.
¿Cómo podemos los padres parar el problema de bulíes cibernéticos? Primero, es importante hablar regularmente con nuestros niños acerca del tema. No es necesario esperar a que haya un problema para tratarlo. Es una buena táctica comenzar a hablar temprano para que el niño se sienta protegido.
El siguiente paso, es implementar reglas que dicten el lugar apropiado del uso de computadoras y tabletas en el hogar. El niño debe utilizar estas herramientas en lugares comunes de la casa donde los padres puedan monitorear el contenido. Es importante también que los padres entiendan el sistema de las redes sociales para implementar mediadas de seguridad y privacidad.
Presten atención a las señales de ciber-bulies, como los cambios de temperamento y depresión. Toma la situación enserio ya que para un niño esto es muy fuerte. Repite al niño – si es la víctima – que no es culpa suya. Si la situación continúa quizás sea necesario hablar con las autoridades de la escuela.
Eliminar los celulares, tabletas, computadoras y todo tipo de contacto con las redes sociales, es imposible e innecesario. Pero conversar con los niños sobre seguridad y privacidad cibernética es posible y necesario.


Overcoming cyberbullying

Commentary by Carey Juez-Perez

Imagine being called hurtful names all day at school and then going home to read cruel messages on Facebook and Twitter – and cruel text messages.
Before social media, most children could escape bullying once they got home from school. Unfortunately, social media makes it difficult for children to find such relief. According to Consumer Reports, more than 1 million children are bullied via Facebook yearly, with bullying via text messaging becoming more common.
Clearly, social media and cell phones have become important parts of life, including childhood. More than 85 percent of children have a social network account. So it’s no surprise that many children don’t report cyberbullying, for fear their Internet usage or cell phones will be monitored or their online and phone privileges will be revoked. Cyberbullying only encourages children to be more secretive with electronic devices.
How, then, do we as parents help stop cyberbullying? First, talk regularly to your children about cyberbullying as a preventative measure. Don’t wait until the bullying happens. Instead, build trust by letting your children know they can come to you for help.
Next, keep tablets and computers in a common area, so you can monitor your children’s use of electronic devices. And have a basic understanding about social media, such as privacy settings, how to report bullying and blocking particular people.
Moreover, look for signs of cyberbullying, such as changes in mood or behavior, including depression, irritability, changes in appetite and less socialization. Remember to take any bullying seriously, as it can have long-lasting effects. Finally, remind your children that the bullying isn’t their fault and to not respond to it. If threats are being made or the bullying continues, you might need to reach out to a school counselor, principal or law enforcement.
Eliminating cell phones, tablets, computers and social media is unrealistic. However, talking to your children about Internet and cell phone safety – and offering support – is reasonable. And in a world where children can be bullied online and by text message, it’s necessary.

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