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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Women’s Month – Josie Herrera

JosieHerrera

Directora de escuela primaria ayuda inmigrantes

Josie Herrera, residente de Kansas City, está ayudando a los niños y familias inmigrantes adaptarse a la vida estadounidense a la vez que continuando su carrera en educación.
Herrera es la directora de la Escuela Primaria John Fiske en Kansas City, Kansas. De 350 estudiantes que tiene la escuela, el 78 por ciento de ellos son estudiantes de inglés como segunda lengua, dijo.
“Esta (escuela) es una comunidad bonita y trabajadora – y las familias que están aquí son están para tener una vida mejor, y la educación es muy importante para ellos”, dijo Herrera. “Tenemos una gran participación de los padres (y) una gran cantidad de apoyo de nuestra comunidad. Muchas de nuestras familias son indocumentadas”.
John Fiske es una escuela que tiene 100 por ciento contacto con las familias. Eso significa que la escuela hace hincapié en la comunicación con las familias de los estudiantes para ayudar a los niños.
“Tenemos un bajo nivel de disciplina porque trabajamos con los padres”, dijo Herrera. “No tenemos peleas o desafíos con el comportamiento ya que ellos (los niños) quieren estar aquí.”
Sin embargo, a pesar de que los estudiantes están entusiasmados con el aprendizaje, la mayoría de ellos se enfrentan con un gran reto: la barrera del idioma. La escuela desafía estas barreras mediante la compra de libros bilingües y haciendo hincapié en la comunicación en Inglés y Español, de acuerdo con Herrera.
La inscripción ha disminuido en los últimos 10 años en John Fisk. Aún así, la escuela sigue apoyando a las familias inmigrantes de múltiples maneras.
“Proporcionamos abrigos gratis a cada niño que cruza nuestras puertas”, dijo. “Los niños los sacamos durante el recreo, pero nadie va (afuera) sin un abrigo o guantes y bufandas en el invierno.”
Herrera, cuyo esposo es director de una escuela secundaria en Kansas City, Mo., ha trabajado en la industria de la educación por más de 26 años. Una mexicana-americana de tercera generación, ella y su hermana fueron las primeras en su familia en asistir a la universidad.
“Cuando yo era niña, estaba estudiando arte y trabajé (durante) el verano en el Centro de Guadalupe, donde era una consejera en un campamento de verano y trabajaba con niños”, dijo Herrera. “Fue entonces cuando decidí que quería volver a la universidad y cambiar mi carrera a educación. Me di cuenta de que nunca había tenido un maestro latino o latina que se parecía a mí. Yo quería ser ese modelo para los demás.”

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Elementary school principal helping immigrants

By Paula Alzate
Kansas City area resident Josie Herrera is helping immigrant kids and families get acclimated to American life, all while pursuing her career in education.
Herrera is the principal at John Fiske Elementary School in Kansas City, Kan. Of the school’s 350 students, 78 percent are English as second language students, she said.
“It (the school) is a nice, hard-working community – and the families that are here are (here) for a better life, and education is very important to them,” Herrera said. “We have great parent involvement (and) a lot of support from our community. Many of our families are undocumented.”
John Fiske is a 100 percent family contact school. That means the school emphasizes communicating with the students’ families to help the children.
“We are (a) very low-discipline school because we work with the parents,” Herrera said. “We don’t have challenging … behavior because they (children) want to be here.”
But even though the students are excited about learning, most of them face a challenge to learning: a language barrier. The school addresses that challenge by purchasing bilingual books and emphasizing communication in both English and Spanish, according to Herrera.
Enrollment has declined over the past 10 years at John Fisk. Still, the school continues to support immigrant families in multiple ways.
“We provide free coats to every child that comes through our doors,” she said. “We take them (the children) outside during recess, but nobody goes (outside) without a coat or gloves and scarves in (the wintertime).”
Herrera, whose husband is a Kansas City, Mo., high school principal, has worked in the education industry for more than 26 years. A third-generation Mexican-American, she and her sister were the first ones in her family to attend college.
“When I was growing up, I was majoring in art and I worked (during) the summer at the Guadalupe Center, where I was a summer camp counselor and worked with children,” Herrera said. “That’s when I decided I wanted to go back to college and change my major to education. I realized I had never had a Latino or Latina teacher that looked like me. I wanted to be that role model.”

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