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Abogada lucha por la regularización de los inmigrantes indocumentados

Este pasado mes de abril, la abogada de inmigración Jessica Piedra abrió su propia firma de abogados con el siguiente objetivo en mente: Quiere ayudar a las familias a través de la difícil y a menudo largo proceso de adquirir la ciudadanía estadounidense.
Antes de continuar su carrera de ley, Piedra había ayudado a los inmigrantes y sus familias a través de trabajo voluntario cuando estaba en la escuela secundaria y la universidad. Pero Piedra tuvo que terminar su último semestre en la Universidad DePaul en Chicago estudiando en Merida, Yucatán, México, y luego regresó a los EE.UU. para obtener una oportunidad de trabajar en la ley. En el año 2000, entrevistó con Mira Mdivani como paralegal. Fue entonces cuando comenzaron las obras legales de Piedra.
“Estaba emocionada por hacer el trabajo similar al que había estado haciendo,” ella recordó. “Eso fue el comienzo de cómo me interesó la ley de inmigración.”
En el 2008, Piedra recibió su licenciatura de la Universidad de Missouri-Kansas City. Desde entonces, ha trabajado al lado de las familias inmigrantes durante sus jornadas de alcanzar su estado regular. También ayuda a los estudiantes indocumentados, ayudándoles a seguir una educación superior y conseguir permisos  de trabajo seguros.
“En el 2008, una ley aprobada en Missouri impedía a estos estudiantes (no autorizados) ir a la escuela a cualquier precio,” dijo Piedra.
No fue hasta que la acción diferida para la política llegados en la infancia (DACA) entró en vigor en el 2012 que la situación cambió para los estudiantes indocumentados que reúnan las condiciones para inscribirse en las universidades. Piedra considera que el cambio fue a una de sus mayores logros profesionales, como había luchado continuamente por los derechos de los estudiantes indocumentados para que asistieran a la universidad.
“Es mi objetivo profesional y personal para ayudar a otras personas,” ella afirmó. “Específicamente, ha sido mi pasión estar junto a las familias inmigrantes y sus experiencias, no sólo a través de su proceso y mi oficina, sino también en las calles. Decir, en última instancia, ‘Tenemos una solución para sus problemas de estado, que sí podemos que sea regularizado, y que puede estar seguro con su familia y ser capaz de mantener a sus hijos.’”
La experiencia personal de Piedra contribuye a su causa para ayudar a los inmigrantes indocumentados y sus familias. Durante su tiempo como estudiante de la ley a tiempo parcial, ella estaba pasando por las dificultades de completar sus estudios mientras que a la vez estaba pasando por el proceso de regularización de su marido indocumentado. Se le requería completar lo que iba ser una barra de cuatro meses, pero en última instancia fueron 11 meses. Al tiempo, Piedra y su marido tienen dos hijos.
“He estado en los zapatos de mis clientes,” dijo Piedra. “Se como se sienten. También me hace un poco más agresiva para mis clientes porque entiendo los riesgos a los que se enfrentan todos los días.”
Para ponerse en contacto con Piedra, llame a su oficina al (816) 895-6363.

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Piedra fighting for regularization for undocumented immigrants
By Katherine Diaz
This past April, immigration attorney Jessica Piedra opened her own law firm with the following goal in mind: She wanted to help families through the difficult and often long process of acquiring U.S. citizenship.
Before pursuing her law career, Piedra had helped immigrants and their families through doing volunteer work in high school and college. But Piedra had to finish her last semester of college from DePaul University in Chicago by studying in Merida, Yucatan, Mexico, and then return to the United States to get a bona fide opportunity to work in law. In 2000, she interviewed with Mira Mdivani as a paralegal. That’s when Piedra’s legal work began.
“I was excited to do similar work that I’d been doing,” she recalled. “That was the start of how I got into immigration law.”
In 2008, Piedra received her law degree from the University of Missouri-Kansas City. Since then, she has worked alongside immigrant families during their journeys of achieving regular status. She also assists undocumented students by helping them pursue a higher education and secure work permits.
“In 2008, a law passed in Missouri that barred these (unauthorized) students from going to school at any price,” Piedra said.
It wasn’t until the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) policy took effect in 2012 that the situation changed for undocumented students who were qualified to enroll in universities. Piedra considered that change one of her greatest professional achievements, as she had continually fought for undocumented students’ rights to attend college.
“It is my professional and personal goal to help other people,” she stated. “Specifically, it’s been my passion to stand alongside immigrant families and their journeys, not only through their process and my office, but also in the streets. To ultimately say, ‘We do have a solution for your status issues, we can get you regularized, so you can be safe with your family and be able to provide for your children.’ ”
Piedra’s personal experience contributes to her cause to assist undocumented immigrants and their families. During her time as a part-time law student, she was experiencing the hardships of completing her degree while going through the regularization process for her undocumented husband. He was required to complete what was to be a four-month bar, but was ultimately stretched to 11 months. At the time, Piedra and her husband had two young children.
“I’ve been in the shoes of my clients,” she said. “I know how they’re feeling. It also makes me a little more aggressive for my clients because I understand the risks they are facing every day.”
To contact Piedra, call her office at (816) 895-6363.

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