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Para los latinos ingresando (o regresando) a la universidad: tu perteneces




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Ingresar o regresar a la universidad no es fácil. Es especialmente difícil para los latinos, en particular los estudiantes universitarios de primera generación.
Afortunadamente, los latinos están terminando la escuela secundaria más que nunca. De acuerdo con el Centro de Pew Research, la tasa de deserción escolar de los latinos en 2000 fue del 32 por ciento. Para el año 2014, esa tasa se había reducido drásticamente a 12 por ciento. Eso es un logro importante, lo que indica que los latinos jóvenes están motivados para completar la secundaria.
Sin embargo, una vez que entran en la universidad, la historia cambia. Según el mismo informe, sólo el 15 por ciento de los latinos tiene un título de licenciatura. Mientras tanto, el 22 por ciento de los afro-americanos y el 41 por ciento de los estudiantes de raza blanca obtienen un título de licenciatura.
El informe señala que los hispanos normalmente se esfuerzan por obtener un título de asociado. Pero para aquellos con la intención de obtener un título de cuatro años, varios factores podrían afectar el camino hasta la finalización, incluyendo el estrés y la inseguridad financiera.
Pero hay otros factores que hacen que la experiencia de la universidad para los latinos más abrumadora de lo que debería ser. Aunque las universidades en todo el país se están esforzando por aumentar la diversidad, lo están haciendo mal, en mi opinión. Hay una sobrerrepresentación de diversidad en los folletos de la universidad y otros materiales promocionales; sin embargo, cuando ese estudiante latino pone un pie en el campus, se enfrenta a una dura realidad. La mayoría de las veces, es el único estudiante latinos en el aula – y la mayoría de sus profesores son probablemente blancos.
Esta disparidad hace que los estudiantes latinos sientan que no pertenecen. Pueden sentirse desanimados. Y, a menudo, tienen que trabajar más duro que sus compañeros no latinos para desafiar los estereotipos que se enfrentan.
Las universidades deben estar dispuestas a hacer más por los estudiantes latinos. Tienen que tener un plan para invertir en la comunidad latina y asegurarse de que están teniendo éxito, en lugar de abusar de fotos de ellos en sus materiales de promoción.
Para todos los latinos que van a asistir a la universidad este año, tengo este mensaje: Mantén la cabeza alta. Tu perteneces.


Message to Latinos starting or returning to college: You belong

Commentary by Melissa Arroyo

Starting or returning to college isn’t easy. It’s especially difficult for Latinos, particularly first-generation college students.
Fortunately, more Latinos are finishing high school than ever. According to the Pew Research Center, the high school dropout rate for Latinos in 2000 was 32 percent. By 2014, that rate had dropped dramatically to 12 percent. That’s a major achievement, indicating that more young Latinos are motivated to complete high school.
However, once they enter college, the narrative changes. According to the same report, only 15 percent of Latinos have a bachelor’s degree. Meanwhile, 22 percent of African-American and 41 percent of Caucasian students attain a bachelor’s degree.
The report points out that Hispanics normally strive to get an associate’s degree. But for those who intended to get a four-year degree, several factors could’ve affected their path to completion, including stress and financial insecurity.
And there are other factors that make the college experience for Latinos more overwhelming than it should be. Although colleges nationwide are striving to increase diversity, they’re doing so the wrong way, in my opinion. There’s an overrepresentation of diversity in college brochures and other marketing materials; however, when Latinos set foot on campus, they face a tough reality. Most of the time, they’re the only Latino student in the classroom – and most of their professors are probably Caucasian.
This disparity makes Latino students feel like they don’t belong. They might feel discouraged. And often, they must work harder than their non-Latino counterparts to challenge the stereotypes they face.
Universities should be willing to do more for Latino students. They must have a plan to invest and engage the Latino community and ensure they’re succeeding along the way, instead of overusing pictures of them on their marketing materials.
For all Latinos attending college this year, I have this message: Keep your heads high. You belong in school.

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