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Mattie Rhodes kicks off Dia de los Muertos celebration




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Story By Melissa Arroyo and photos by Clara Reyes and Abel Perez

On Oct. 7, the Mattie Rhodes Art Gallery opened its doors for its 18th annual Dia de los Muertos Art Exhibit and Celebration.
Running through November, with a closing reception on Nov. 4, the art gallery will showcase the works of art and Dia de los Muertos (Day of the Dead) altars from several local families and artists. Angela Brunner, Mattie Rhodes marketing and events coordinator, helped organize this year’s event with the arts team for the third year.
“One of the things I like about the event is the turnout,” Brunner said. “We get kids visiting from different school groups, … from (the) Lake of the Ozarks, St. Louis, Topeka and also in the area, so we get to meet a lot of kids and learn their stories.”
Brunner said that one of the goals at Mattie Rhodes is to bring the community together to start a discussion, to start learning and exploring cultures.
“Every year is different,” Brunner said. “There are altars that tug at your heartstrings and that are very personal…. We also have some unique altars, … whether it’s something very personal or a new fun thing to explore.”
From the decorations of the altar to the pictures and the personal belongings of the deceased person, each altar depicts the personal experience that each family had when their loved one died. According to Brunner, some of the families participate as part of the healing process.
“One of the families took a few years to be able to come and share their stories,” she said. “It’s a very personal experience, because these families are putting personal items on the altars for everyone to see…. It takes a while for people to be able to share that story and to talk about it.”
Ultimately, the most important takeaway, according to the organizers, is to celebrate life by keeping the memories of people alive, whether they’re living or dead.
To learn more about the event, visit www.mattierhodes.org.


Mattie Rhodes comienza 18ª celebración del Día de los Muertos

El 7 de octubre, la galería de arte de Mattie Rhodes abrió sus puertas por su exposición de arte anual de Día de los Muertos y la celebración.
Disponible hasta el fin de noviembre, con una recepción de clausura el 4 de noviembre, la galería de arte dará una exposición de las obras de arte y altares de varias familias y artistas locales. Angela Brunner, coordinadora de eventos en Mattie Rhodes, ayudó a organizar el evento este año con el equipo de arte.
“Una de las cosas que me gustan sobre el evento es la participación”, dijo Brunner. “Tenemos niños que visitan de diferentes grupos de la escuela, … desde el Lago de los Ozarks, St. Louis, Topeka y también en la zona, por lo que llegamos a conocer a varios niños y aprendemos sus historias.”
Brunner dijo que uno de los objetivos de Mattie Rhodes es unir a la comunidad para iniciar una conversación y explorar las culturas.
“Cada año es diferente”, dijo Brunner. “Hay altares que son muy personales …. También tenemos algunos altares únicos, … puede ser muy personal o inovador. “
Fotos y objetos personales de la persona fallecida decoran los altares, y cada altar representa la experiencia personal que cada familia tenía cuando su ser querido murió. Según Brunner, algunas de las familias participan como parte del proceso de mejoría.
“Una de las familias les tomó unos años para poder venir y compartir sus historias,” dijo. “Es una experiencia muy personal, debido a que estas familias están poniendo objetos personales en los altares para ser vistos …”.
Según los organizadores, lo más importante es celebrar la vida, manteniendo la memoria de las personas que están presentes y los que han fallecido.
Para obtener más información sobre el evento, visite www.mattierhodes.org.

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