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La gestión de los “blues de invierno”




winterblues

Para muchas personas, Navidad es la época más alegre del año. Sin embargo, las temperaturas frías, las menos horas de luz solar y tiempo limitado al aire libre que normalmente viene con diciembre puede causar en muchas personas el “blues de invierno”.
Para algunos, sentirse deprimido puede durar unos días a una semana. Para otros, la depresión continúa más allá de eso – si así es, existe una  probabilidad que la persona tenga trastorno afectivo estacional (SAD).
SAD es un tipo de depresión que tiene lugar durante temporadas específicas. Ataca a muchas personas durante el invierno y disminuye durante el verano. Las personas que sufren de SAD pueden experimentar una pérdida de energía, sentimientos de desesperanza, pérdida de sus intereses, dificultades para dormir y concentrarse, retiro social y cambios en el apetito. En algunos casos, alguien con SAD puede hasta tener pensamientos de automutilación o suicidio.
Las investigaciones no han señalado una causa directa para este trastorno todavía. Sin embargo, hay algunos enlaces biológicos. Se cree que algunas personas con TCA podrían tener dificultades para regular la serotonina, un químico que controla el estado de ánimo. Otros tienen niveles más bajos de melatonina, que regula el sueño, durante el invierno. Además, debido a que hay menos luz solar durante el invierno, alguien que sufre de SAD podría tener niveles más bajos de vitamina D – un regulador del estado de ánimo.
Afortunadamente, el tratamiento está disponible para el SAD. Las opciones de tratamiento incluyen terapia, medicamentos, suplementos de vitamina D e incluso sentarse bajo lámparas de calor para la exposición al “sol”.
Recuerde, SAD es algo más que el “blues de invierno”. Y recuerde, recibir apoyo para SAD es clave para mejorar su salud mental.
Si necesita ayuda o más información para tratar la SAD, visite www.nami.org.

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Managing the “winter blues”

Commentary by Carey Juez-Perez, Licensed Clinical Social Worker
For many people, Christmastime is the most joyous time of year. Sadly, however, the cold temperatures, fewer hours of sunlight and limited time outdoors that typically come with December can cause many people to feel the “winter blues.”
For some, feeling depressed might last a few days to a week. For others, the depression continues beyond that – and there’s a good chance they have seasonal affective disorder (SAD).
SAD is a type of depression that takes place during specific seasons. It hits many people during the winter and decreases during the summer. Sufferers from SAD might experience a loss of energy, feelings of hopelessness, a loss in their interests, difficulties sleeping and concentrating, social withdrawal and changes in appetite. In some cases, someone with SAD might have thoughts of self-harm or suicide.
 Research hasn’t pinpointed a direct cause for this disorder; however, there are a few biological links. It’s believed some people with SAD might have difficulties regulating serotonin, a mood-controlling chemical. Others have lower levels of melatonin, which regulates sleep, during the wintertime. Moreover, because there’s less sunlight during the wintertime, someone who suffers from SAD might have lower levels of Vitamin D – a mood regulator.
Fortunately, treatment is available for SAD. Treatment options include therapy, medication, Vitamin D supplements and even sitting under heat lamps for “sun” exposure.  
Remember, SAD is more than just the “winter blues.” And remember, receiving support for SAD is key to improving your mental health.
If you need assistance or more information to treat SAD, visit www.nami.org.

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