Divulgando la cultura en dos idiómas.

Lisa Peña, ayudando a las niñas a través de Girl Scouts

El cambio positivo no ocurre de la noche a la mañana, como atestigua Lisa Peña.
Desde que Peña fue voluntaria del Peace Corps en la República Dominicana hasta su trabajo actual de empoderar a las jóvenes latinas como gerente hispana para las Girl Scouts en Kansas City, siempre ha tenido en cuenta que el progreso requiere tiempo.
“Cuándo perseveras, las cosas suceden”, dijo Peña. “(Al ayudar a la comunidad), las cosas se mueven muy lento. Aprendí que no cambié la comunidad inmediatamente … y todo sucede poco a poco “.
Nacida en Kansas City, Kan., Peña nació de una madre latina y de un padre originario del sur de Missouri. Según Peña, no podía aprender español creciendo, pero estaba decidida a hablar con fluidez algún día.
Esa decisión llevó el curso de su vida: Mientras buscaba varias oportunidades para aprender español, se encontró ayudando a la comunidad latina. En la escuela secundaria, participó en un programa de tutoría en El Centro Inc., donde ayudó a los niños de la escuela primaria, y desarrolló una pasión por ayudar a la comunidad.
“Cuando crecí, me di cuenta de que a menudo hay una barrera a los recursos (para los latinos), principalmente por el lenguaje”, dijo Peña. “Y si alguien pudiera tener un recurso, entonces ¿por qué no podría ayudar a alguien a conseguir eso?”
Peña se unió al Peace Corps después de la universidad y fue voluntaria de salud durante tres años en la República Dominicana, una oportunidad que le permitió ayudar a la comunidad y aprender español. Ahora, con un programa de Girl Scouts para jóvenes latinas en Kansas City, que llevó meses de perseverancia para desarrollarse, Peña encuentra un profundo sentido de satisfacción en su trabajo.
“Una de las mejores partes de mi trabajo, que no oigo todos los días, es cuando una mamá habla de lo mucho que Girl Scouts ha ayudado a su hija”, dijo Peña.
Para obtener más información sobre Girl Scouts de NE Kansas & NW Missouri, llame a Peña al (816) 759-3113 o envíe un correo electrónico a lisaPeña@gsksmo.org.

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Pena empowering girls through Girl Scouts

By Melissa Arroyo
Positive change doesn’t happen overnight, as Lisa Pena (Peña in Spanish) will attest.
From the time Pena was a Peace Corps volunteer in the Dominican Republic to her current work of empowering young Latinas as Hispanic manager for the Girl Scouts in Kansas City, she has always kept in mind that progress takes time.
“When you persevere, things happen.” Pena said. “(When helping out the community), things move really slow. I learned that I didn’t change the community immediately … and everything happens little by little.”
A Kansas City, Kan. native, Pena was born to a Latina mom and a non-Latino dad, originally from Southern Missouri. According to Pena, she couldn’t learn Spanish growing up, but was determined to be fluent in it someday.  
That decision led the course of her life: As she looked for several opportunities to learn Spanish, she found herself helping the Latino community. In high school, she participated in a tutoring program at El Centro Inc., where she helped elementary school children, and developed a passion for helping the community.
“When I got older, I realized that often there is a barrier to resources (for Latinos), mainly because of the language,” Pena said. “And if someone could have a resource, then why couldn’t I help someone get that?”
Pena joined the Peace Corps after college and was a health volunteer for three years in the Dominican Republic, an opportunity that allowed her to help the community and learn Spanish. Now, with a Girl Scouts program for young Latinas in Kansas City that took months of perseverance to develop, Pena finds a deep sense of fulfillment from her work.
“One of the best parts of my work, that I don’t hear every day, is when a mom talks about how much Girl Scouts has helped her daughter,” Pena said.
To learn more about Girl Scouts of NE Kansas & NW Missouri, call Pena at (816) 759-3113 or email lisapena@gsksmo.org.

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