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Juego en línea despierta preocupaciones




Se cree que el desafío de la ballena azul estimula el auto lastimarse y el suicidio en adolescentes
Un nuevo juego en línea está suscitando preocupaciones entre las autoridades y las instituciones educativas por tener efectos nocivos en los adolescentes – específicamente, que podría llevarlos a cometer suicidio.
Conocido como el desafío de la ballena azul, el juego fue creado en las redes sociales. Un administrador asigna tareas a los miembros de grupos  en las redes sociales que aceptan participar en el Blue Whale Challenge. Los miembros del grupo tienen que completar las distintas tareas que componen al juego dentro de los 50 días.
Para encontrar un grupo, los adolescentes deben usar hashtags específicos en las redes sociales. Sin embargo, no todo el mundo puede unirse. Los jugadores deben ser seleccionados por un administrador.
Hay informes de que el desafío también se ofrece como una aplicación. Sin embargo, ni la App Store ni Google Store la tiene disponible para descargar.
El juego comienza con tareas sencillas, como ver una película. Para asegurarse de que el adolescente ha realizado la tarea, los administradores solicitan una imagen de la finalización de cada tarea asignada.
Cada día, las tareas se vuelven más extremas hasta que el administrador solicita que los jugadores se lastimen a sí mismos. Normalmente, el desafío termina cuando se le pide a los jugadores que tomen sus propias vidas.
Los jugadores a menudo tienen miedo de dejar de jugar una vez que han comenzado por miedo a ser molestado o chantajeado en las redes sociales. Un reporte del periódico The Sun dice que más de 130 muertes en Rusia han sido atribuidas al Blue Whale Challenge. Suicidios de adolescentes han sido vinculados al juego en otros lugares, incluyendo Brasil e Inglaterra.
Como han informado varios medios de comunicación, los distritos escolares de los Estados Unidos están enviando cartas a los padres para advertirles de los peligros del Desafío de la q
Ballena Azul y para ayudarles a ser conscientes de los cambios en el comportamiento de sus hijos al jugar el juego. Por ejemplo, el distrito escolar de Shawnee Mission (Kansas), envió una advertencia a los padres, pidiéndoles que mantuvieran un ojo en los contactos de Facebook de sus hijos y que se aseguren de que sólo están hablando con personas que conocen. Además, las autoridades escolares han solicitado que los padres observen si aparecen conductas sospechosas en sus hijos y se acerquen a trabajadores sociales de la escuela o enfermeras si tienen alguna preocupación.
La residente de Kansas, Stacy Martínez, está entre los padres que han expresado su preocupación por el desafío de la ballena azul.
“Creo que es un juego horrible”, indicó Rodríguez. “Cuando lo supe, me quedé sin palabras por un momento. Simplemente no podía entender cómo alguien le podría hacer esto a nuestros hijos. Quería saber más – y cuanto más detalles aprendí, más lágrimas venían a mis ojos. Pensé en las familias que han perdido a un ser querido debido a esta persona enferma que se le ocurrió el juego y mi corazón está con ellos.
Para proteger a los niños de las trampas del Blue Whale Challenge y otros juegos en línea, se aconseja a los padres que hablen con sus hijos sobre los posibles peligros de las redes sociales. Por otra parte, los padres que sospechan que tienen un niño que se comporta de manera diferente o ha cambiado sus hábitos en las redes sociales, se aconseja revisar su teléfono y asegurarse de que su actividad en las redes sociales es saludable.
Si los padres tienen un adolescente que está jugando el Blue Whale Challenge y muestra tendencias suicidas, hay varias organizaciones que pueden contactar para obtener ayuda, incluyendo Lifeline Crisis Chat. Para comunicarse con Lifeline Crisis Chat, llame al 1- (800) -273-8255 o visite crisischat.org.

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Blue Whale Challenge believed to encourage self-harm, suicide in teens

By Chara
A new online game is raising concerns among law enforcement agencies and educational institutions that the game might have harmful effects on teen-agers – specifically, that it might lead them to commit suicide.
Known as the Blue Whale Challenge, the game was created on social media. An administrator assigns tasks to members of social media groups who agree to take the Blue Whale Challenge. Group members have to complete the various tasks that comprise the game within 50 days.
To find a group, teens must use specific hashtags in social media. However, not everyone can join. Players must be selected by an administrator.
There are reports that the challenge also is offered as an app. However, neither the App Store nor the Google Store has it available for download.
The game starts with simple tasks, such as watching a movie. To make sure the teen has performed the task, administrators request a picture of completion of each assigned task.
Each day, the tasks become more extreme until the administrator requests that the players harm themselves. Typically, the challenge ends with players being asked to take their own lives.
Players are often afraid to stop playing once they’ve started for fear of being cyber-bullied or blackmailed on social media. A report from The Sun newspaper states that more than 130 deaths in Russia have been attributed to the Blue Whale Challenge. Teen suicides have been reportedly linked to the game elsewhere, including in Brazil and England.
As multiple news sources have reported, school districts across the United States are sending letters to parents to warn them of the dangers of the Blue Whale Challenge, and to help them be aware of changes in their children’s behavior from playing the game. The Shawnee Mission (Kan.) School District, for example, sent a warning to parents, asking them to keep an eye on their children’s Facebook contacts and to make sure they’re only talking to people they know. In addition, school authorities have requested that parents observe their children for suspicious behavior and reach out to school social workers or nurses if they have concerns.
Kansas resident Stacy Martinez is among those parents who’ve expressed concerns about the Blue Whale Challenge.
“I think it is a horrific game,” Martinez said. “When I knew of it, I was speechless for a moment. I just couldn’t grasp the idea of how someone could do this to our children. I wanted to know more – and the more details I learned, the more it … (brought) tears to my eyes. I thought about the families that have lost a loved one due to this sick person who came up with the game, and my heart goes out to them.”
To protect children from the pitfalls of the Blue Whale Challenge and other online games, parents are advised to talk to their children about the potential dangers of social media. Moreover, parents who suspect they have a child who’s behaving differently or has changed his or her social media habits are advised to check his phone and make sure his social media activity is healthy.
If parents have a teen who’s playing the Blue Whale Challenge and showing suicidal tendencies, there are multiple organizations they can contact for help, including Lifeline Crisis Chat. To contact Lifeline Crisis Chat, call 1-(800)-273-8255 or visit crisischat.org.

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