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Watson receives Carlos F. Cortes Award




By Chara

On Oct. 12, Henri Watson got a surprise.
That day, the Hispanic Chamber of Commerce of Greater Kansas City (HCC) presented Watson with the Carlos F. Cortes Humanitarian of the Year Award during its gala at the Sheraton Crown Center in Kansas City, Mo. The award is presented to individuals who best exemplify the traits of volunteering, community service and tireless dedication to the well-being of the Hispanic community.
“I’m honored to receive this award. It is something that I wasn’t expecting,” Watson said. “I have been working with the community for 40 years, and I feel very happy.”
Born in France and raised in Puerto Rico, Watson’s decades of service to the Kansas City area began when he came here to study law. A 1970 graduate of the University of Missouri-Kansas City School of Law who specializes in personal injury litigation, including medical malpractice, Watson has worked on several immigration cases through the years. One of his most challenging cases was helping several Cubans get released from jail.
“I got a call from a nun from El Centro,” he recalled. “There were several Cubans that … (had) arrived … (in) the country and were arrested and detained for no reason. So we filed a suit against the government alleging … (the) indefinite detention of Cubans without a hearing was illegal.”
To successfully argue their case, Watson and his partners selected a person as a test case. That person was released. Most of the other Cubans who were in jail were released, too.
In 1991, Watson decided to take his activism a step further, when he and Russell S. Dameron founded the law firm Watson & Dameron LLP.
“We just wanted to do the right thing for our community,” Watson said.
During his firm’s existence, Watson and his partners have provided services to the Consulate of Mexico in Kansas City, Mo.
“I will always feel motivated to help people in the community,” Watson said. “We have represented many Hispanics who are business owners; and they have something in common – they just want to improve and be successful. And I can tell you that they have achieved their goal.”

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Watson recibe el Premio Carlos F. Cortés

El 12 de octubre, Henri Watson recibió una sorpresa.
Ese día, la Cámara de Comercio Hispana de Kansas City (HCC) le dio a Watson el Premio Humanitario anual de Carlos F. Cortes durante su gala en el Sheraton Crown Center en Kansas City, Mo. El premio se otorga a la persona que mejor demuestre los rasgos del voluntariado, el servicio comunitario y la incansable dedicación al bienestar de la comunidad hispana.
“Me siento honrado de recibir este premio. Es algo que no esperaba”, indicó Watson. “He estado trabajando con la comunidad durante 40 años y me siento muy feliz”.
Nacido en Francia y criado en Puerto Rico, las décadas de servicio de Watson al área de Kansas City comenzaron cuando él vino a estudiar derecho. Graduado en la generación de 1970 en la escuela de Leyes de la Universidad de Missouri-Kansas City que se especializa en litigios por lesiones, incluyendo la negligencia médica. Watson ha trabajado en varios casos de inmigración a través de los años. Uno de sus casos más desafiantes fue ayudar a varios cubanos a salir de la cárcel.
“Recibí una llamada de una monja de El Centro”, recordó. “Hubo varios cubanos que … habían llegado … al país y fueron arrestados y detenidos sin motivo alguno. Entonces presentamos una demanda en contra del gobierno alegando la detención indefinida de cubanos sin un juicio, lo que es ilegal “.
Para argumentar con éxito su caso, Watson y sus socios seleccionaron a una persona como caso de prueba. Esa persona fue liberada. La mayoría de los otros cubanos que estaban en la cárcel también fueron liberados.
En 1991, Watson decidió llevar su activismo un paso más allá, cuando él y Russell S. Dameron fundaron la firma de abogados Watson & Dameron LLP.
“Sólo queríamos hacer lo correcto para nuestra comunidad”, dijo Watson.
Durante la existencia de su empresa, Watson y sus socios brindaron servicios al Consulado de México en Kansas City, Mo.
“Siempre me sentiré motivado para ayudar a las personas en la comunidad”, indico Watson. “Representamos a muchos hispanos que son dueños de negocios y tienen algo en común: sólo quieren mejorar y tener éxito. Y puedo decirte que han logrado su objetivo”.

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