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Lilian Fernandez shares her sexual harassment story




By Chara
Statistics show that more than half of American women have experienced unwanted, inappropriate sexual advances. In addition, statistics published recently in Fortune magazine show that 30 percent of female workers have endured such behavior from male coworkers.
Lilian Fernandez, a worker at a top U.S. company, is among that 30 percent.
Considering the recent sexual harassment scandals that have attracted national attention, Fernandez felt the need to share her story.
Leaving friends and a company in Missouri, Fernandez settled in New York, where she got a new job. Upon arriving, she started making friends and hanging out with new people from work. Most of her colleagues were people with considerable professional experience.
“I used to see them as mentors,” she recalled during a recent interview. “I was learning from all of them, and I just felt happy to be part of this new company.”
As time passed, Fernandez became close to a colleague who was older than her.
“I felt I was learning a lot from him,” she said. “Sometimes, we used to have a beer after work. He was a married man, and I always saw him as a friend. I met his family and I was close to all of them. His wife was always charming, and I started seeing them as part of my family.”
Over time, however, Fernandez started realizing her friend wanted something more.
“He started acting like my boyfriend, not like my friend,” she said. “I said that we were friends and that we should take our time. Then, things started getting awkward.”
As soon as Fernandez ended the relationship, her friend started stalking and harassing her, she said.
“One day, he came to my place looking for me and he was drunk,” Fernandez said. “After that day, I decided to talk to my closest friends about the situation and stop the friendship.”
Fernandez and her colleague stopped talking. She tried to deal with the situation in the best professional way she knew how.
“I used to see him at the office and say, ‘Hi,’ ” Fernandez said. “He didn’t respond. He ignored me.”
Fernandez never approached human resources to discuss her case. She advises women in a similar situation to do what she didn’t.
“I just think I was scared to lose my job,” Fernandez said. “I was silly, because he was taking advantage of his role and I just didn’t see it. He never wanted my friendship. In fact, I think he always wanted something more from me.”
“If I could go back in time, I … (would) fix this situation,” she added. “I … (would) submit a report to human resources. I strongly encourage women who feel harassed to do so. We should not feel like that when we are working. We should feel free.”

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Fernández comparte su historia de acoso sexual

Las estadísticas muestran que más de la mitad de las mujeres estadounidenses experimentaron acercamientos sexuales indeseados e inapropiados. Además, las estadísticas recientemente publicadas en la revista Fortune muestran que el 30 por ciento de las trabajadoras han soportado tal comportamiento por parte de sus compañeros de trabajo masculinos.
Lilian Fernández, trabajadora de una de las mejores empresas de EE. UU., se encuentra entre ese 30 por ciento.
Teniendo en cuenta los recientes escándalos de acoso sexual que han atraído la atención nacional, Fernández sintió la necesidad de compartir su historia.
Al dejar a sus amigos y una compañía en Missouri, Fernández se estableció en Nueva York, donde consiguió un nuevo trabajo. Al llegar, comenzó a hacer amigos y salir con nuevas personas del trabajo. La mayoría de sus colegas eran personas con una considerable experiencia profesional.
“Solía ​​verlos como mentores”, recordó durante una reciente entrevista. “Estaba aprendiendo de todos ellos, y me sentí feliz de formar parte de esta nueva compañía”.
A medida que pasaba el tiempo, Fernández se acercó a un colega que era mayor que ella.
“Sentí que estaba aprendiendo mucho de él”, dijo. “A veces, solíamos tomar una cerveza después del trabajo. Él era un hombre casado, y siempre lo vi como un amigo. Conocí a su familia y estaba cerca de todos ellos. Su esposa siempre fue encantadora y comencé a verlos como parte de mi familia “.
Con el tiempo, sin embargo, Fernández comenzó a darse cuenta de que su amigo quería algo más.
“Empezó a actuar como mi novio, no como mi amigo”, dijo. “Le dije que éramos amigos y que deberíamos darnos un espacio. Entonces, las cosas comenzaron a ponerse incómodas”.
Tan pronto como Fernández terminó la relación, su amigo comenzó a acecharla y hostigarla, dijo.
“Un día, vino a mi casa a buscarme y estaba borracho”, mencionó Fernández. “Después de ese día, decidí hablar con mis amigos más cercanos sobre la situación y detener la amistad”.
Fernández y su colega dejaron de hablar. Intentó lidiar con la situación de la mejor manera profesionalmente que pudo.
“Solía ​​verlo en la oficina y decir ‘Hola’”, dijo Fernández. “Él no respondía, me ignoraba”.
Fernández nunca se acercó a recursos humanos para discutir su caso. Pero aconseja a las mujeres en una situación similar que hagan lo que ella no hizo.
“Simplemente creo que tenía miedo de perder mi trabajo”, dijo Fernández. “Fui tonta, porque él se estaba aprovechando de su papel y yo simplemente no lo vi. Él nunca quiso mi amistad. De hecho, creo que siempre quiso algo más de mí”.
“Si pudiera retroceder en el tiempo, yo … arreglaría esta situación”, agregó. Enviaría un reporte a recursos humanos. Recomiendo insistentemente a las mujeres que se sienten acosadas a hacerlo. No deberíamos sentirnos así cuando estamos trabajando. Deberíamos sentirnos libres”.

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