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Airport renovation project stuck on the runway – for now




Compiled From Area Media Reports

The renovation of Kansas City International (KCI) Airport might not take off as quickly as Kansas City, Mo., Mayor Sly James and other proponents of the project had hoped.
As multiple Kansas City area news agencies have reported, the Kansas City Council voted 9-4 on Dec. 14 against a memorandum of understanding (MOU) with Edgemoor Infrastructure & Real Estate to oversee converting KCI from a three-terminal to a one-terminal airport. James took issue with the council’s vote.
“This was, in my opinion, a purely political move by a group of councilmembers who set up a process that did not yield the result that they wanted,” the mayor told KSHB 41 Action News reporter Steven Dial. “And now, this is a backdoor way of trying to get it. And I’m, simply, sorry to be a part of that – and I won’t be a part of that.”
On Tuesday (Dec. 19), the mayor expressed concern via a blog post that the vote would not only hurt the project, but also erode voters’ belief in local government. The Kansas City Star Editorial Board expressed a similar concern in an editorial published on Monday (Dec. 18) by the daily newspaper.
As The Star and other news outlets reported, Kansas City, Mo.-based engineering firm Burns & McDonnell and the Los Angeles-headquartered company AECOM announced on Monday that they were working together through the initiative KCI Partnership to pursue the city airport renovation contract. In the editorial, the board called on the council to “firmly reject the KCI Partnership plan.”
“If it does not – if the city ends talks with Edgemoor and opens negotiations with KCI Partnership – it would represent one of the most disappointing betrayals of Kansas City voters in history,” the board wrote.
The board opined that the KCI Partnership announcement smacked of “backroom dealing,” given that the council had awarded the contract to Edgemoor through an open bidding process before voters approved a proposal in November for financing the project.
At press time, the city was still attempting to reach an agreement with Edgemoor. However, talks with the Maryland-based company might not last much longer. As multiple news sources have reported, the Kansas City Airport Committee is scheduled to meet Thursday morning (Dec. 21). On the committee’s tentative agenda is a resolution to cease talks with Edgemoor and begin talks with the KCI Partnership to develop an MOU “and other initial contractual agreements.” The agenda item is expected to be discussed again that afternoon when the council convenes at City Hall.
Whether the city stays with Edgemoor or goes with the KCI Partnership, Councilman Quinton Lucas doesn’t expect the latest disagreements at City Hall to delay the project.
“I think between now and Christmas (Dec. 25), we want to hash all these things out,” Lucas told Fox 4 News. “There’s nothing to suggest we can’t. I don’t think there’s any type of paralysis.”

Editor’s note: To read Mayor James’ blog post in its entirety, visit http://kcmayor.org/blog/in-good-faith. To read the resolution proposing to terminate Edgemoor, visit http://cityclerk.kcmo.org/LiveWeb/Meetings/CombinedAgenda.aspx.

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Proyecto de renovación del aeropuerto estancado en la pista -por ahora

La renovación del Aeropuerto Internacional de Kansas City (KCI) podría no despegar tan rápido como lo habían esperado el alcalde Sly James de Kansas City, Missouri y otros patrocinadores del proyecto.
Como han informado varios medios de comunicación del área de Kansas City, el Consejo de Kansas City votó 9-4 el 14 de diciembre en contra de un memorando de entendimiento (MOU) con Edgemoor Infrastructure & Real Estate para supervisar la transformación de KCI de un aeropuerto de tres terminales a una terminal. James tuvo problemas con el voto del Consejo.
“Esto fue, en mi opinión, una movida puramente política de un grupo de conciliadores que estableció un proceso que no dio el resultado que querían”, indicó el alcalde al reportero de KSHB 41 Action News, Steven Dial. “Y ahora, esta es una forma de puerta trasera de tratar de conseguirlo. Y simplemente, lamento ser parte de eso y no seré parte de eso”.
El martes (19 de diciembre), el alcalde expresó su preocupación a través de un blog que la votación no solo perjudicaría el proyecto, sino que también debilitara la creencia de los votantes en el gobierno local. El Consejo Editorial de Kansas City Star expresó una preocupación similar en un artículo publicado el lunes (18 de diciembre) por el periódico.
Como informaron The Star y otros medios de comunicación, la firma de ingeniería Burns & McDonnell con sede en Kansas City y la empresa AECOM con sede en Los Ángeles anunciaron el lunes que estaban trabajando juntos a través de la iniciativa KCI Partnership para buscar el contrato de renovación del aeropuerto de la ciudad. En el artículo, el comité pidió al consejo que “rechace firmemente el plan de asociación de KCI”.
“Si no lo hace, si la ciudad termina las conversaciones con Edgemoor y se abren negociaciones con KCI Partnership, representaría una de las traiciones más decepcionantes de los votantes de Kansas City en la historia”, escribió el comité.
El comité opinó que el anuncio de la Asociación KCI olía a “tratos clandestinos”, dado que el consejo había adjudicado el contrato a Edgemoor a través de un proceso de licitación abierta antes de que los votantes aprobaran una propuesta en noviembre para financiar el proyecto.
Al cierre de esta edición, la ciudad aún intentaba llegar a un acuerdo con Edgemoor. Sin embargo, las conversaciones con la empresa con sede en Maryland podrían no durar mucho más. Como han informado varios medios de comunicación, el Comité del Aeropuerto de Kansas City se reunirá el jueves por la mañana (21 de diciembre). En la agenda tentativa del comité hay una resolución para cesar las conversaciones con Edgemoor y comenzar las conversaciones con la Alianza KCI para desarrollar un MOU “y otros acuerdos contractuales iniciales”. Se espera que el tema de la agenda sea discutido esa tarde cuando el consejo se reúna en el Ayuntamiento .
Ya sea que la ciudad se quede con Edgemoor o vaya con la Asociación KCI, el concejal Quinton Lucas no espera que los últimos desacuerdos en el Ayuntamiento retrasen el proyecto.
“Creo que a partir de ahora y Navidad (25 de diciembre), queremos resolver todo esto”, dijo Lucas a Fox 4 News. “No hay nada que sugiera que no podamos. No creo que haya ningún tipo de parálisis”.

Nota del editor: Para leer la publicación completa del blog del alcalde James, visite http://kcmayor.org/blog/in-good-faith. Para leer la resolución que propone terminar con Edgemoor, visite http://cityclerk.kcmo.org/LiveWeb/Meetings/CombinedAgenda.aspx.

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