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Know what heart disease is and how to prevent it

Commentary by Chara

With February being American Heart Month, this is an appropriate time to examine a serious health problem in the United States: heart disease.
According to statistics from the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, every year, around 630,000 people die of heart disease in the United States. It’s considered the leading cause of death for men and women nationwide.
What is heart disease, then? According to the American Heart Association, heart disease includes numerous problems related to the heart and blood vessels.
“Heart disease describes a range of conditions that affect your heart,” the Mayo Clinic states on its website. “Diseases under the heart disease umbrella include blood vessel diseases, coronary artery disease, heart rhythm problems and heart defect problems.”
Heart disease symptoms include tightness in the chest; shortness of breath; numbness; weakness or coldness in the legs or arms, if the blood vessels are narrowed; an irregular heartbeat; a slow heartbeat; dizziness; pale, gray skin; swelling in the legs; and fainting. If you have any of these or other symptoms, talk to your doctor. Heart disease is easy to treat if it’s detected early.
There are various causes for heart disease, including stress; high blood pressure; side effects from over-the-counter medicines; family history; and related health problems, such as diabetes. And certain lifestyle habits can increase a person’s risk of developing heart disease. For instance, if you’re obese, have a poor diet, consume excess amounts of alcohol and drugs, and smoke, and you don’t exercise, you run a higher risk of developing heart disease.
Fortunately, there are lifestyle decisions you can make to help you avoid heart disease – or reverse it, if you have it. Exercise at least 30 minutes a day. Eat a healthy a diet. Don’t smoke. If you do smoke, then quit. Don’t abuse alcohol. Maintain a healthy weight. And visit your doctor for preventive care.
Good luck taking care of your heart – during February and beyond.


Conozca qué es la enfermedad cardíaca y cómo prevenirla

Siendo febrero el mes del Corazón en los Estados Unidos, este es un momento apropiado para examinar un grave problema de salud en el país: la enfermedad cardíaca.
Según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., cada año, alrededor de 630,000 personas mueren de enfermedades cardíacas en Estados Unidos. Se considera la principal causa de muerte entre hombres y mujeres en todo el país.
¿Entonces, qué es la enfermedad cardíaca? Según la Asociación Estadounidense del Corazón, la enfermedad cardíaca incluye numerosos problemas relacionados con el corazón y los vasos sanguíneos.
“La enfermedad cardíaca describe una variedad de condiciones que afectan el corazón”, afirma la Clínica Mayo en su sitio web. “Las enfermedades bajo el paraguas de la enfermedad cardíaca incluyen enfermedades de los vasos sanguíneos, enfermedad de la arteria coronaria, problemas del ritmo cardíaco y problemas de defectos cardíacos”.
Los síntomas de la enfermedad cardíaca incluyen opresión en el pecho, dificultad para respirar, entumecimiento, debilidad o frialdad en las piernas o los brazos cuando los vasos sanguíneos se estrechan, un latido cardíaco irregular, un latido lento del corazón, mareo, piel pálida y gris, hinchazón en las piernas y desmayo. Si tiene alguno de estos u otros síntomas, hable con su médico. La enfermedad cardíaca es fácil de tratar si se detecta pronto.
Hay varias causas de enfermedades del corazón, incluyendo el estrés, alta presión sanguínea, efectos secundarios de medicamentos de venta libre, historia familiar y problemas de salud relacionados, como la diabetes. Y ciertos hábitos de estilo de vida pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardíaca. Por ejemplo, si es obeso, tiene una dieta deficiente, consume cantidades excesivas de alcohol y drogas y fuma y si no hace ejercicio, corre un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.
Afortunadamente, hay decisiones de estilo de vida que puede tomar para ayudarlo a evitar la enfermedad cardíaca, o revertirla, si es que la tiene: haga ejercicio por lo menos 30 minutos al día; coma una dieta saludable; no fume y si fuma, entonces déjelo; no abuse del alcohol; mantenga un peso saludable y visite a su médico para recibir atención preventiva.
Buena suerte cuidando su corazón, durante febrero y en adelnte.

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