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Valdez becomes Texas’ first lesbian Latina Democratic gubernatorial candidate

By Tere Siqueira

Lupe Valdez, a former Dallas County sheriff, will challenge Greg Abbott in the Texas governor’s race.
Valdez secured the Democratic Party’s nomination by defeating Andrew White, the son of former Texas Gov. Mark White, in the party’s May 22 runoff elections. By defeating the centrist candidate, the progressive candidate became the first openly gay and Latina nominee to win a major party gubernatorial nomination in Texas.
“I came from the poorest ZIP code in San Antonio,” Valdez, a daughter of Mexican-American migrant farm workers, recently told Time magazine. “There were no paved streets, there were no sidewalks. Often, … (we) felt uncomfortable going to general things like school or football games because we were so poor. To come from that to being the candidate of a major party for the governor of one of the largest states in the nation, it’s just humbling.”
Should she defeat Abbott in November, Valdez would be the first Democrat to win a Texas gubernatorial election in 28 years. The 70-year-old acknowledges she faces a tough fight against the Republican incumbent, but claims she’s staying positive.
“Please, tell me when I didn’t have an uphill battle,” the former Army captain stated. “I am getting darned good at uphill battles.”
Valdez won an uphill fight in 2004, when she became sheriff. She was the only Latina sheriff – and among the state’s first openly gay sheriffs.
For Latino Texans, a win by Valdez would be a victory of representation. In Texas, Latinos are nearly 40 percent of the population.
“I am the candidate of the average, everyday Texan,” she said in her victory speech. “And I will never, never, never stop working for you.”

Valdez se convierte en la primera candidata a gobernadora de Texas en ser latina y lesbiana

Lupe Valdez, ex sheriff del condado de Dallas, desafiará a Greg Abbott en la carrera por gobernadora de Texas.
Valdez aseguró la nominación del Partido Demócrata al derrotar a Andrew White, hijo del ex gobernador de Texas Mark White, en las elecciones de segunda vuelta del 22 de mayo. Al derrotar al candidato centrista, el candidato progresista se convirtió en la primer candidata abiertamente gay y latina en ganar la nominación para un partido mayoritario en Texas.
“Vengo del código postal más pobre de San Antonio”, Valdez dijo recientemente a la revista Time, la hija de campesinos migrantes mexicano-estadounidenses. “No había calles pavimentadas, no había banquetas. A menudo, nos sentíamos incómodos yendo a cosas generales como juegos escolares o de fútbol porque éramos muy pobres. Pasar de eso a ser la candidata para gobernadora de un partido importante de uno de los estados más grandes de la nación, es un orgullo”.
Si derrotara a Abbott en noviembre, Valdez sería la primer demócrata en ganar las elecciones para gobernadora de Texas en 28 años. La mujer de 70 años reconoce que enfrenta una dura batalla contra el titular republicano, pero afirma que se mantiene positiva.
“Por favor, díganme cuando no tuve una batalla cuesta arriba”, afirmó la ex capitana del ejército. “Soy muy buena en las batallas cuesta arriba”.
Valdez ganó una pelea cuesta arriba en 2004, cuando se convirtió en sheriff. Ella era la única sheriff latina, y entre los primeros sheriffs abiertamente homosexuales del estado.
Para los tejanos latinos, una victoria de Valdez sería una victoria en cuanto a su representación. En Texas, los latinos son casi el 40 por ciento de la población.
“Soy la candidata del habitante promedio de Texas”, dijo en su discurso de victoria. “Y nunca, nunca, nunca dejaré de trabajar para ti”.



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