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Abused latino teens inside detention center

Attorney planning to represent them in court

By Tere Siqueira

Lawyer Hannah M. Lieberman plans to press forward with a federal civil rights lawsuit that has emerged after claims of severe abuse against three immigrant teens inside the Shenandoah Valley Juvenile Center in Virginia.
“These kids show a remarkable consistency in their stories, and they have no connection to one another,” Lieberman was quoted by The New York Times as saying. “We believe our kids.”
The children – as young as 14 years old – claimed they were handcuffed, shacked, beaten, stripped of their clothes and locked in solitary confinement for days, according to an Associated Press story. Lieberman stated recently that two of the teens who described severe abuse inside the facility had recently left the country. The other teen has been transferred to a detention facility in Alexandria, Va., while awaiting an immigration case resolution.
In response, Timothy J. Smith, executive director of the center, stated that an internal investigation had concluded the abuse allegations against his facility were unfounded. However, Smith said he and his staff would fully cooperate with state and federal investigations.
Initially, Shenandoah Valley was built by a coalition of seven neighboring towns and counties to lock up local children charged with serious crimes. But within the past 10 years, it has become more of a holding facility for young immigrants. About half of the kids at Shenandoah Valley are immigrants between ages 12 and 17 who are facing deportation proceedings.
The center is one of three juvenile detention facilities in the United States with federal government contracts that legally bond them to provide “secure placement” for immigrant children.

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Adolescentes latinos que alegaron abuso en el Centro son deportados

Abogado planea representarlos en la Corte

La abogada Hannah M. Lieberman planea seguir adelante con una demanda federal de derechos civiles que ha surgido luego de reclamos de abuso severo contra tres adolescentes inmigrantes dentro del Centro Juvenil Shenandoah Valley en Virginia.
“Estos niños muestran una notable consistencia en sus historias, y no tienen conexión entre ellos”, dijo el New York Times citando a Lieberman. “Creemos en nuestros niños”.
Niños, tan jóvenes como de 14 años de edad, afirmaron que fueron esposados, drogados, golpeados, despojados de sus ropas y encerrados en confinamiento solitario durante días, según un artículo de Associated Press. Lieberman declaró recientemente que dos de los adolescentes que describieron abuso severo dentro de las instalaciones recientemente abandonaron el país. El otro adolescente fue trasladado a un Centro de detención en Alexandria, Virginia, mientras esperaba una resolución de su caso de inmigración.
En respuesta, Timothy J. Smith, director ejecutivo del Centro, declaró que una investigación interna había concluido que las acusaciones de abuso contra su instalación carecían de fundamento. Sin embargo, Smith dijo que él y su personal cooperarían completamente con las investigaciones estatales y federales.
Inicialmente, Shenandoah Valley fue construido por una coalición de siete ciudades vecinas y condados para encerrar a los niños locales acusados ​​de delitos graves. Pero en los últimos 10 años, se ha convertido más en una instalación para jóvenes inmigrantes. Alrededor de la mitad de los niños en el centro de Shenandoah son inmigrantes entre las edades de 12 y 17 que se enfrentan a procedimientos de deportación.
El Centro es uno de los tres centros de detención juvenil en los Estados Unidos con contratos del gobierno federal que los vinculan legalmente para proporcionar “ubicación segura” para los niños inmigrantes.

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