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Dr Myriam Ensling: The effects of Diabetes

Effects of high sugar (glucose) in the Nervous System:
Brain and Eyes:
Patients who are diabetics and have been uncontrolled or untreated for long time before they present to the doctor’s office for treatment, might develop symptoms of having a low blood glucose even when their blood glucose level is high or normal. Symptoms include dizziness, palpitations, cold sweats, fainting, headaches and they might also have visual changes when they start treatment for diabetes. These symptoms are related to dropping their blood glucose too fast.
The reason is that glucose (sugar), just like sodium (salt) is an osmotically active molecule, this means it pulls water towards itself drying out body tissues around. Yet, our body defends itself from these elevated glucose levels by developing molecules in the cells that retain water inside of these cells so they do not get dried out. If brain cells loses water due to elevated glucose they can’t work properly and we might get into a coma which is a deadly condition. When glucose in blood has been elevated for a long time and is dropped too fast, water might rush inside of the patients’ brain cells causing brain swelling, which also might cause coma. The same adaptations might happen in the eyes.
So, when our blood glucose has been high for a long time we should never try to lower it too fast with the treatment otherwise we might develop headaches, dizziness or pass out due to changes in our brain, as well as sweating and palpitations due to the release of adrenaline as our body is in stress. This adrenaline will increase our blood glucose again to balance out the glucose drop and protect our brain.
Regarding the eyes, Diabetes can cause all sorts of damages in the eyes after many years of being uncontrolled, but when a person is a newly diagnosed diabetic, the visual changes are usually related to this effect of elevated blood glucose related on the water inside of the eyes which is transient. Patients might have changes in their vision and become concerned thinking that the diabetic medications have damaged their eyes, when the truth is that their blood glucose has dropped too fast.
If you experience the symptoms above while on treatment for diabetes, know that your blood glucose might have dropped too fast for your brain EVEN IF YOUR BLOOD GLUCOSE LEVEL IS NORMAL!!!! You must have some beverage with sugar or crackers, hold for a while your diabetes treatment and the symptoms will probably improve. Call your doctor for further instructions.


Los efectos de la Diabetes

Efectos del alto nivel de azúcar (glucosa) en el sistema nervioso:
Cerebro y Ojos:
Los pacientes que son diabéticos y no han sido controlados ni tratados durante mucho tiempo antes de presentarse en el consultorio médico para recibir tratamiento, pueden presentar síntomas de tener un nivel bajo de glucosa en la sangre incluso cuando su nivel de glucosa en sangre es alto o normal. Los síntomas incluyen mareos, palpitaciones, sudores fríos, desmayos, dolores de cabeza y también pueden tener cambios visuales cuando comienzan el tratamiento para la diabetes. Estos síntomas están relacionados con la disminución de la glucosa en la sangre demasiado rápido.
La razón es que la glucosa (azúcar), al igual que el sodio (sal) es una molécula osmóticamente activa, esto significa que tira del agua hacia sí misma y seca los tejidos del cuerpo. Sin embargo, nuestro cuerpo se defiende de estos niveles elevados de glucosa desarrollando moléculas en las células que retienen el agua dentro de estas células para que no se sequen. Si las células cerebrales pierden agua debido a la glucosa elevada, no pueden funcionar correctamente y podríamos entrar en un estado de coma que es mortal. Cuando la glucosa en la sangre se ha elevado por un tiempo prolongado y se deja caer demasiado rápido, el agua puede precipitarse dentro de las células cerebrales de los pacientes y causar inflamación del cerebro, lo que también puede provocar un coma. Las mismas consecuencias pueden suceder en los ojos.
Entonces, cuando nuestra glucosa en la sangre ha estado alta por un tiempo prolongado, nunca debemos tratar de bajarla demasiado rápido con el tratamiento; de lo contrario, podríamos desarrollar dolores de cabeza, mareos o desmayos debido a cambios en nuestro cerebro, así como sudoración y palpitaciones debidas a el lanzamiento de adrenalina ya que nuestro cuerpo está en estrés. Esta adrenalina aumentará nuestra glucosa en la sangre nuevamente para equilibrar la caída de glucosa y proteger nuestro cerebro.
En cuanto a los ojos, la diabetes puede causar todo tipo de daños en los ojos después de muchos años de estar fuera de control, pero cuando una persona es diabética recién diagnosticada, los cambios visuales generalmente están relacionados con este efecto transitorio de glucosa sanguínea elevada relacionada con el agua dentro de los ojos. Los pacientes pueden tener cambios en su visión y preocuparse pensando que los medicamentos para diabéticos les han dañado los ojos, cuando la verdad es que la glucosa en su sangre ha bajado demasiado rápido.
Si experimenta los síntomas anteriores mientras está en tratamiento para la diabetes, sepa que su nivel de glucosa en sangre podría haber bajado demasiado rápido para su cerebro ¡AUN CUANDO SU NIVEL DE GLUCOSA EN LA SANGRE ES NORMAL! Debe tomar alguna bebida con azúcar o galletas saladas, mantener por un tiempo su tratamiento para la diabetes y los síntomas probablemente mejoren. Llame a su médico para obtener más instrucciones.

Dr. Myriam Ensling Internal Medicine and Obesity

5401 College Blvd. Suite 204

Leawood, KS 66211

(913) 317-5040 – (913) 317-5044

enslingmedicine@gmail.com

Escúchame el 1er lunes de cada mes en La Grande 1340 am, a las 1:30pm.

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