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Williams seeking to unseat Yoder from Congress

By Angie Baldelomar

Right after the mass shooting in February in Florida, Parsons, Kan., native and Leawood resident Sylvia Williams heard the debate about gun control that it sparked.
Then, right before Easter, the fifth-generation Kansan and member of the usher team at her church heard the ushers were being called for training.
“I remember thinking, ‘Training for what? Are we not passing the offering plates correctly?’ ” she said.
It wasn’t that. It was for active shooter training.
The ushers met with armed security guards, Williams recalled. Now, the ushers are mic’d and ready for situations like that.
“I thought about my daughter having the same type of training in first grade,” she said. “But when you really go through it yourself, you realize what your kids are going through as well.”
That’s when Williams decided to run for Congress.
“I’m just not willing to accept this as the new normal,” she said.
Williams is running as a Democrat to represent Kansas’ 3rd District in the U.S. House of Representatives. This is her first time running for office.
Williams comes to the world of politics from the world of finance. She got her undergraduate degree in accounting from Pittsburg (Kan.) State University, then worked in community banking while attending night classes to get her master’s degree in finance from the University of Missouri-Kansas City.
Over the past few weeks, Williams has worked at making herself known in her district by running ads on television and radio, and knocking on doors. So far, she estimates she’s knocked on around 2,400 doors to get to know voters.
Williams believes that being involved in the community is key for any elected official.
“I think that’s something we’ve been lacking – to have somebody that’ll be out in the community, going to community events,” she said. “It’s not only showing up at ribbon-cutting ceremonies, it’s about reaching out and hearing people’s needs.”
Williams is active in her community outside of politics. She’s a member of various church groups. She’s also a Girl Scout leader.
Williams’ platform includes support for universal healthcare, sensible gun control, equal pay for men and women, paid maternity leave, quality public schools, and immigration reform that includes an easier pathway for citizenship.
Williams is running against five other candidates in the Aug. 7 Democratic primaries: Sharice Davids; Tom Niermann; Brent Welder; Mike McCamon; and the party’s 2016 nominee to represent the 3rd District, Jay Sidie. The winner will face the Republican primary winner (most likely incumbent Kevin Yoder) and Libertarian Chris Clemmons in the November general elections.
What sets Williams apart from the other candidates, she believes, is her background in finance and her ability to not only understand the numbers, but also to pitch the data.
“That’s where we can actually get bipartisan support,” she said.


Williams busca sacar a Yoder de su puesto en el Congreso

Poco después del tiroteo masivo en febrero en Florida, Sylvia Williams, de Parsons, Kan. y residente de Leawood, escuchó el debate sobre el control de armas que el tiroteo provocó.
Después, justo antes de Pascua, Williams, que es quinta generación nacida en Kansas y miembro del equipo de acomodadores en su iglesia, escuchó que los ujieres estaban siendo llamados a un curso de capacitación.
“Recuerdo haber pensado, ‘¿Capacitación para qué? ¿Acaso no estamos pasando los platos de ofrenda correctamente?’” dijo.
No era eso. Era un entrenamiento de tirador activo.
Los acomodadores se reunieron con guardias de seguridad armados, Williams recuerda. Ahora, los acomodadores usan micrófonos y están preparados para situaciones parecidas.
“Pensé en mi hija teniendo el mismo tipo de entrenamiento en el primer grado de primaria,” dijo. “Pero cuando pasas por lo mismo, te das cuenta lo que tus hijos pasan también.”
Fue ahí que Williams decidió postularse para el Congreso.
“No estoy dispuesta a aceptar (esta clase de situaciones) como la nueva norma,” dijo.
Williams se está postulando como demócrata para representar al 3er distrito de Kansas en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Esta es su primera vez postulándose al Congreso.
Williams llega al mundo de la política del mundo de las financias. Obtuvo su título universitario en contabilidad de Pittsburg (Kansas) State University, luego trabajó en un banco comunitario al mismo tiempo que pasaba clases en la noche para obtener su maestría en finanzas de la Universidad de Missouri-Kansas City.
En las últimas semanas, Williams ha trabajado en hacerse conocer en su distrito publicando avisos en televisión y radio y tocando puertas. Hasta el momento, ella estima que ha tocado en alrededor de 2400 puertas en un esfuerzo por conocer a los votantes.
Williams cree que participar en la comunidad es clave para cualquier funcionario electo.
“Creo que es algo que nos falta – el tener a alguien que estará presente en la comunidad, yendo a eventos comunitarios,” dijo. “No se trata solo de aparecer en las ceremonias de inauguración, sino de ir y escuchar las necesidades de la gente.”
Williams es activa en su comunidad afuera de la política. Es miembro de varios grupos de la iglesia. También es una líder de las Girl Scout.
La plataforma de Williams incluye apoyo para el acceso a atención medica universal, control de armas sensato, salario igualitario para hombres y mujeres, licencia de maternidad remunerada, escuelas públicas de calidad y reforma migratoria que incluya un camino más fácil para la ciudadanía.
Williams está postulándose contra otros cinco candidatos en las primarias democráticas de Agosto 7: Sharice Davids; Tom Niermann; Brent Welder; Mike McCamon; y el candidato del partido demócrata en el 2016 para representar al 3er distrito, Jay Sidie. El ganador de las primarias se enfrentará al ganador de las primarias republicanas (probablemente el titular Kevin Yoder) y al libertario Chris Clemmons en las elecciones generales de noviembre.
Lo que distingue a Williams de los demás candidatos, cree ella, es su experiencia en finanzas y su capacidad de no solo comprender los números, sino también de presentar los datos.
“Es ahí donde podemos obtener apoyo bipartidista,” dijo.

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