Divulgando la cultura en dos idiómas.

Immigrant experience highlighted at Kemper Museum

By Angie Baldelomar

A town hall event on migration brought in local artists who identify as immigrants to discuss how that affects their work.
The event took place on Aug. 9 at the Kemper Museum of Contemporary Art. Held in conjunction with the exhibition “Worlds Otherwise Hidden,” it was hosted in partnership with For Freedoms, a platform for U.S. artists for action and engagement.
Artists who participated included Jose Faus, an artist and writer who came to the United States from Colombia at age 9.
“I was not aware that I was a color,” Faus said, remembering his first days in the United States. “I was not aware that that was something that would distinguish me from somebody else and that would engender hatred.”
Faus has created several murals across the Kansas City area. For him, his artistic work reflects his personal life, including questions about citizenship and what a naturalized citizen gets in return.
“It is difficult to embrace those ideals and see that it will not measure up…. Your life becomes this continuous struggle of adapting and trying to embrace the system that on one level denies you the very thing that (it) promises you,” he said.
Other participants included Angelique Staggs. Originally from Brazil, Staggs came to Kansas City in 1999 after marrying an American citizen whose work was based here. For the local musician and singer, now seems like an easier time to be an immigrant here.
“There is the desire and there is the curiosity, I would say, and the willingness that didn’t exist 20 years ago to understand and make yourself understood,” she said.
As an immigrant artist, Staggs said immigrant artists’ work celebrates their motherland culture and are gifts they share to the world.
“We want to celebrate what we brought, yes, but it is (also) our way to make America great,” she said. “It is our way to contribute with our colors to this country, so it becomes more colorful, more powerful.”
Another participant was Majid Amirahmadi, a native Iranian and an area architect who has been in the United States for 40 years. To Amirahmadi, immigrants do their best to succeed not because they want “luxury,” but because they need to survive without anyone to support them.
“As an immigrant, you always have this fear of not succeeding because you don’t have your family, you don’t have anybody to help you out,” he said.
Now as a citizen, Amirahmadi still feels the need to prove himself and is fearful whenever he goes abroad.
“After so many years (of) being in this country, I shouldn’t be having that fear every time I leave the country, that I may have some difficulty getting back,” he said.
The key is to make human connections, Amirahmadi said. Faus and Staggs agree.
“(That’s) how they realize that we are not different, that everybody feels the same,” Amirahmadi said.

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La experiencia inmigrante se resalta en evento del Museo Kemper

Un evento del ayuntamiento sobre la migración trajo a artistas locales que se identifican como inmigrantes para analizar cómo eso afecta su trabajo.
El evento tuvo lugar el 9 de agosto en el Museo de Arte Contemporáneo Kemper. Celebrado junto con la exposición “Mundos de otra manera ocultos” (Worlds otherwise hidden, en inglés), el evento se realizó en asociación con For Freedoms, una plataforma para artistas de EE. UU. para la acción y el compromiso.
Entre los artistas que participaron estaban José Faus, un artista y escritor que vino a los Estados Unidos desde Colombia cuando tenía 9 años.
“No estaba al tanto de que era un color”, dijo Faus, recordando sus primeros días en los Estados Unidos. “No estaba al tanto de que (eso) era algo que me podría distinguir de alguien y engendrar odio”.
Faus ha creado varios murales alrededor de Kansas City. Para él, su trabajo artístico refleja su vida personal, incluyendo preguntas sobre ciudadanía y lo que un ciudadano naturalizado obtiene a cambio.
“Es difícil aceptar esos ideales y ver que no estarán a la altura… tu vida se convierte en una lucha constante de adaptarse e intentar aceptar el sistema que en un nivel te niega lo que te promete”, explicó.
Otros participantes en el evento incluyeron Angelique Staggs. Originalmente de Brasil, Staggs llegó a Kansas City en 1999 después de casarse con un ciudadano estadounidense cuyo trabajo estaba basado aquí. Para la cantante y compositora local, ahora parece que es más fácil ser un inmigrante en la ciudad.
“Diría que hay el deseo y la curiosidad, y la disposición que no existían 20 años atrás para comprender y hacerse entender”, dijo ella.
Como artista inmigrante, Staggs dijo que el trabajo de los inmigrantes artistas celebra su cultura nativa y que son regalos que comparten con el mundo.
“Queremos celebrar lo que trajimos, sí, pero también es nuestra manera de hacer que Estados Unidos sea grandioso”, dijo. “Es nuestra manera de contribuir con nuestros colores a este país para que se vuelva más colorido, más poderoso”.
Otro participante fue Majid Amirahmadi, un nativo de Irán y arquitecto en el área que ha estado en los Estados Unidos por 40 años. Para Amirahmadi, los inmigrantes hacen lo mejor que pueden por ser exitosos no porque quieran “lujos” sino porque necesitan sobrevivir sin nadie que los ayude.
“Como inmigrante siempre tienes este miedo de no ser exitoso porque no tienes a tu familia, no tienes a nadie que te ayude”, explicó.
Ahora como ciudadano, Amirahmadi todavía siente la necesidad de probarse a si mismo y aún tiene miedo cada vez que sale del país.
“Después de tantos años de estar en este país, no debería sentir este miedo cada vez que me voy del país de que quizás tenga dificultad para volver a entrar”, dijo.
La clave está en hacer conexiones, dijo Amirahmadi. Faus y Staggs estuvieron de acuerdo.
“Así es cómo (la gente) se da cuenta de que no somos diferentes, de que sentimos lo mismo”, dijo Amirahmadi.

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