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How to limit your children’s screen time

Commentary by Chara

Children are learning from the latest forms of technology. However, the misuse of technology – particularly the overuse of it – can affect their health and development.
According to the American Academy of Pediatrics, children spend an average of seven hours in front of a TV, computer or cellphone screen. Their excessive viewing habits have led to problems such as obesity, less participation in educational and other engaging activities, less face-to-face interaction and behavioral issues.
On the other hand, a recent study by Iowa State University showed that children who spend a reasonable amount of time in front of a TV, computer or cellphone screen have better grades, maintain a healthy weight, display better behavior and sleep better. And according to the same study, parents who limit their children’s screen time can see positive outcomes within a few months.
To limit your children’s screen time, try the following tips:
*Encourage your children to engage in multiple activities: If your children are at home feeling bored, they might want to watch television, or play with your phone or tablet. Encourage them to play with their toys or play outside with their friends instead. If you have the chance, enroll your children in activities they like, such as sports or arts classes.
*Set time limits: You can set the time limits or let your children do it. If possible, set up agreements with your children in writing. Eventually, your children will get used to time limits being a part of their daily lives.
*Be patient: Sometimes, your children might get on your nerves as they get used to limited screen time. During those times, remember to be patient, but stay firm with them. Establishing new routines might be difficult at first. Over time, however, life around your house will get easier.


Cómo limitar el tiempo de pantalla de sus hijos

Los niños están aprendiendo de las últimas formas de tecnología. Sin embargo, el mal uso de la tecnología, particularmente el uso excesivo de la misma, puede afectar su salud y desarrollo.
Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los niños pasan un promedio de siete horas al frente de una pantalla de televisión, computadora o teléfono celular. Sus hábitos de visualización excesivos han llevado a problemas tales como obesidad, menos participación en actividades educativas y otras actividades atractivas, menos interacción cara a cara y problemas de comportamiento.
Por otro lado, un estudio reciente por Iowa State University mostró que los niños que pasan un tiempo razonable frente a una pantalla de televisión, computadora o teléfono celular tienen mejores calificaciones, mantienen un peso saludable, muestran mejor comportamiento y duermen mejor. Y según el mismo estudio, los padres que limitan el tiempo de pantalla de sus hijos pueden ver resultados positivos en los primeros meses.
Para limitar el tiempo de pantalla de su hijo, intente las pautas siguientes:
*Anime a sus hijos a participar en actividades múltiples: si sus hijos están aburridos en casa, es posible que quieran ver televisión o jugar con su teléfono o tableta (electrónica). Aliéntelos a jugar con sus juguetes o a jugar afuera con sus amigos. Si tiene la oportunidad, inscriba a sus hijos en actividades que les gusten, como deportes o clases de artes.
*Establezca límites de tiempo: puede poner límites de tiempo o dejar que sus hijos lo hagan. Si es posible, haga acuerdos con sus hijos por escrito. Eventualmente, sus hijos se acostumbrarán a que los límites de tiempo formen parte de sus vidas.
*Sea paciente: a veces sus hijos pueden ponerle los nervios de punta a medida que se acostumbran a un tiempo de pantalla limitado. Durante esos momentos, recuerde ser paciente, pero manténgase firme con ellos. Establecer nuevas rutinas puede ser difícil al principio. Con tiempo, sin embargo, la vida alrededor de su casa se volverá más fácil.

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