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Miss Teen USA 2017 advocating for organ donation




By Angie Baldelomar

In 2017, Sophia Dominguez-Heithoff won the Miss Teen USA 2017 title. And ever since she entered the spotlight, the Kansas City, Missouri, native has taken advantage of her platform to advocate for the causes she holds dear.
One of those causes is organ donation. As a registered organ and tissue donor, Dominguez-Heithoff is part of the Midwest Transplant Network’s Green Ribbon campaign to increase public awareness regarding organ donation. With nearly 2,500 people still waiting for lifesaving organ transplants, registering to be an organ donor was not a hard decision to make, Dominguez-Heithoff said.
When Dominguez-Heithoff’s cousin, a registered organ donor, died and his organs were donated, she realized its impact on the community. In addition, her childhood babysitter was an organ recipient. Both situations made it even easier for her to register as an organ donor.
Given her Hispanic heritage, Dominguez-Heithoff is aware of the skepticism within the Hispanic community regarding organ donation.
“I’m here to say that, as a Latina and a registered organ donor, I can potentially help another person in my community if he or she is in need. … Normally with organ donation, you are directly saving someone else’s life in your very own community,” she said via email.
Organ donation is not the only cause Dominguez-Heithoff is passionate about. When she was 16, she conducted research on the issues of the disabled community in Missouri with her Girl Scout Gold award. Then, she presented that research to the Missouri House of Representatives, where she worked with lawmakers to create legislation to improve the care quality of disabled individuals in Missouri.
This cause also has a personal connection to Dominguez-Heithoff. Her aunt has Down syndrome.
“I’ve grown up alongside her and I’ve viewed firsthand the trials and tribulations of being disabled in this country,” Dominguez-Heithoff said. “I recognized that people like my aunt weren’t receiving quality care and I wanted to change this.”
Dominguez-Heithoff is a sophomore at the University of Kansas, studying political science and international studies with an emphasis on Latin American studies. She also is part of the Student Senate as the chair of the Students Rights Committee advocating on behalf of students to the administration. And now that she lives in Kansas, Dominguez-Heithoff is excited to work with the Kansas Legislature to “positively impact” the university community, she said.
To learn more about organ donation or how to register to be an organ donor, visit https://www.mwtn.org/about-donation/why-register/.

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Miss Teen USA 2017 aboga por la donación de órganos

En 2017, Sophia Dominguez-Heithoff ganó el título de Miss Teen USA 2017. Y desde que entró en el punto de mira, la nativa de Kansas City, Missouri ha aprovechado su plataforma para abogar por las causas que le interesan.
Una de esas causas es la donación de órganos. Como donante de órganos y tejidos registrada, Dominguez-Heithoff es parte de la campaña Green Ribbon (Cinta Verde) de Midwest Transplant Network (Red de Trasplantes del Midwest) para aumentar la conciencia pública con respecto a la donación de órganos. Con casi 2,500 personas todavía esperando trasplantes de órganos que salven sus vidas, registrarse para ser donante de órganos no fue una difícil decisión de tomar, Dominguez-Heithoff dijo.
Cuando el primo de Dominguez-Heithoff, un donante de órganos registrado, falleció y sus órganos fueron donados, ella se dio cuenta del impacto en la comunidad. Además, su niñera de infancia recibió una donación de órgano. Ambas situaciones hicieron que fuera aún más fácil para ella registrarse como donante de órganos.
Debido a su herencia hispana, Dominguez-Heithoff es consciente del escepticismo dentro de la comunidad hispana respecto a la donación de órganos.
“Estoy aquí para decir que, como latina y donante de órganos, puedo ayudar a otra persona en mi comunidad si lo necesita. … Normalmente con la donación de órganos, estás salvando directamente la vida de alguien más en tu misma comunidad”, dijo a través de un correo electrónico.
La donación de órganos no es la única causa que le apasiona. Cuando tenía 16 años, con su premio Girl Scout Gold, realizó una investigación sobre los problemas de la comunidad de personas con discapacidad en Missouri. Luego, presentó esa investigación ante la Cámara de Representantes de Missouri, donde trabajó con los legisladores para crear leyes para mejorar la calidad de atención de las personas con discapacidad en Missouri.
Esta causa también tiene una conexión personal para Dominguez-Heithoff. Su tía tiene síndrome de Down.
“Crecí junto a ella y he visto de primera mano las pruebas y tribulaciones de tener una discapacidad en este país”, ella explicó. “Reconocí que la gente como mi tía no recibía atención de calidad y quise cambiar esto”.
Dominguez-Heithoff es una estudiante de segundo año en la Universidad de Kansas, estudiando ciencias políticas y estudios internacionales con énfasis en estudios latinoamericanos. También es parte del Senado Estudiantil como la presidenta del Comité de Derechos de los Estudiantes que aboga en nombre de los estudiantes ante la administración. Y ahora que vive en Kansas, Dominguez-Heithoff está emocionada de trabajar con la Legislatura de Kansas para “impactar positivamente” a la comunidad universitaria, dijo ella.
Para aprender más sobre la donación de órganos o cómo registrarse para ser un donante de órganos, visite https://www.mwtn.org/about-donation/why-register/.

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