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Research team wants to raise awareness of peripheral artery disease




Photo by Dean Shepard, Saint Luke’s Health System

By Angie Baldelomar

A Kansas City area research group is trying to increase awareness of a disease that affects millions of people: peripheral artery disease (PAD).
PAD is a form of cardiovascular disease in which there is a reduced blood flow of the arteries to the legs that affects adults ages 40 and older, and is manifested by excruciating pain while walking. Nearly 8.5 million Americans live with PAD. However, only 25 percent of the population is aware of the disease.
“It’s a very costly disease to society with an annual cost of between $200-300 billion,” said Dr. Kim Smolderen, assistant professor at the School of Medicine’s Center for Behavioral Medicine at the University of Missouri-Kansas City.
A Smolderen-led research team at St. Luke’s Hospital’s Mid America Heart Institute has examined patients’ experiences in treating PAD. The study followed patients for a year, monitoring their treatment.
“There are different ways of treating this condition,” she said. “But counterintuitive to what you’d expect, people would be very well-off if they started walking through their pain.”
Because of the lack of awareness about the disease, many people delay their care. Christina Pacheco, manager of research outcomes at St. Luke’s, said that the team is working to get more funding to change this situation.
“(We want) to take what we’ve learned in the last seven years and give that information back to the community, so that we can really raise awareness,” Pacheco said.
By doing that, Pacheco said the team hopes to spread the word and people can adjust their lifestyles to prevent or control the progression of the disease.
One lifestyle adjustment Pacheco recommends that people make is to quit smoking if they smoke. Smoking is the No. 1 risk factor, followed by diabetes. She also recommends regularly walking and exercising, and maintaining a healthy diet.
Smolderen said some PAD symptoms include pain while walking; cramping pain in the calves, buttocks or thighs that ends within 10 minutes of resting; colder feet; diminished hair growth on legs; and erectile dysfunction. If it’s more advanced, another symptom might be wounds on the feet that don’t heal easily.
Smolderen said people should consult with their primary care physician if they experience any of those symptoms to start treatment. The earlier the disease is treated, the more manageable it will be.
“The screening for PAD is very simple,” said Nancy Stone, project coordinator at St. Luke’s. “It’s just (measuring) blood pressure at the arm and ankle, it’s not an invasive screening.”
Ultimate, St. Luke’s hopes its research will give the patients the necessary tools to have educated conversations with their health providers.
“The goal is to empower people to ask the right questions upfront about cost of care and treatment options in order to make an informed decision about (their) care,” Smolderen said.
To learn more about peripheral artery disease and treatment options, visit showme-pad.org.


Equipo de investigación quiere crear conciencia sobre la enfermedad arterial periférica

Un grupo de investigación del área de Kansas City está tratando de aumentar el conocimiento de una enfermedad que afecta a millones de personas: enfermedad arterial periférica (PAD, por sus siglas en inglés).
PAD es una forma de enfermedad cardiovascular en la que hay un flujo sanguíneo reducido de las arterias a las piernas que afecta a adultos de 40 años o más y se manifiesta por un dolor insoportable al caminar. Casi 8.5 millones de estadounidenses viven con PAD. Sin embargo, sólo el 25 por ciento de la población conoce la enfermedad.
“Es una enfermedad muy costosa para la sociedad con un costo anual de entre $200-$300 billones”, dijo la doctora Kim Smolderen, profesora asistente en el Centro de Medicina Conductual de la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri-Kansas City.
Un equipo de investigación liderado por Smolderen en el Instituto Mid America Heart del St. Luke›s Hospital ha examinado las experiencias de los pacientes en el tratamiento de PAD. El estudio siguió a los pacientes durante un año, monitoreando su tratamiento.
“Hay diferentes formas de tratar con esta condición”, ella explicó. “Pero contrario a lo que cabría esperar, las personas se sentirían mejor si comenzaran a caminar a pesar del dolor”.
Debido a la falta de conocimiento sobre la enfermedad, muchas personas retrasan su cuidado. Christina Pacheco, gerente de resultados de investigación en St. Luke›s, dijo que el equipo está trabajando para obtener más fondos para cambiar esta situación.
“(Queremos) tomar lo que aprendimos en los últimos siete años y pasar esa información a la comunidad, para que realmente podemos crear conciencia”, Pacheco dijo.
Al hacer eso, Pacheco dijo que el equipo espera difundir el mensaje y que las personas pueden ajustar sus estilos de vida para prevenir o controlar la progresión de la enfermedad.
Un ajuste en el estilo de vida que Pacheco recomienda es que las personas que fuman dejen de fumar. Fumar es el factor de riesgo número uno, seguido por diabetes. También recomiendo caminar regularmente y hacer ejercicio, y mantener una dieta saludable.
Smolderen dijo que algunos de los síntomas de PAD incluyen dolor al caminar; dolor de calambres en las pantorrillas, las nalgas o los muslos que termina dentro de los 10 minutos de descanso; pies fríos; disminución del crecimiento del cabello en las piernas; y disfunción eréctil. Si es más avanzado, otro síntoma pueden ser las heridas en los pies que no cicatrizan fácilmente.
Las personas deben consultar con su médico de atención primaria si experimentan alguno de esos síntomas para comenzar el tratamiento, dijo Smolderen. Cuanto antes se trate la enfermedad, más manejable será.
“La examen de PAD es muy simple”, dijo Nancy Stone, coordinadora de proyectos en St. Luke’s. “Es solo (medir) la presión arterial en el brazo y el tobillo, no es una exploración invasiva”.
En última instancia, St. Luke›s espera que su investigación les brinde a los pacientes las herramientas necesarias para mantener conversaciones educadas con sus proveedores de salud.
“El objetivo es capacitar a las personas para que hagan las preguntas correctas por adelantado sobre el costo de la atención y las opciones de tratamiento a fin de tomar una decisión informada sobre (su) atención”, Smolderen dijo.
Para aprender más sobre la enfermedad arterial periférica y sobre las opciones para su tratamiento, visite www.showme-pad.org

 

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