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Hispanics have a long history of military service




By Tere Siqueira

For centuries, Hispanics have served in the U.S. military.
Their roots go back to such places as Cuba, Spain, Puerto Rico and Mexico. In recognition of Sunday (Nov. 11) as Veterans Day, here is a look at some of the wars in which Hispanics have fought – and some of the notable men and women who fought:
*Civil War: Hispanics were part of the Union and Confederate forces. Some served in Hispanic units with their own officers.
Some of them made history, too.
One such figure was Cuban Loreta Janeta Velazquez, who disguised herself as a man and joined the Confederate army. According to multiple sources, she later became a spy, first for the Confederacy, then as a double agent.
*World War I: Soldiers of Mexican descent and new immigrants from Latin America were among those who served. They included Mexican-born soldier Marcelino Serna, who was highly decorated for his service in combat. He died in 1992.
*World War II: Hundreds of thousands of Hispanics served in the military during World War II. Some of them served in the 65th Infantry Regiment. According to U.S. Army’s website, the regiment saw “relatively limited combat service,” yet “suffered casualties in the course of defending against enemy attacks.” Many Hispanics served with the Texas National Guard’s 141st Infantry Regiment in France and Italy. In addition, there were Puerto Rican women in the Women’s Army Corps who served as “code talkers” and helped to send messages that avoided detection by enemy intelligence.
*Korean War: About 150,000 Hispanics served in Korea, including as soldiers with the 65th Infantry Regiment Soldiers. After its participation in Operation “PORTREX,” a training exercises involving four U.S. military branches, the regiment became part of the 3rd Infantry Division, a landmark decision that helped change U.S. military racial and ethnic policies.
According to New Jersey’s state government website, the total of Hispanic service members included about 60,000 Puerto Ricans. And according to the U.S. Army Center of Military History website, notable Hispanics who fought in Korean included Sgt. Joseph C. Rodriguez, and Cpls. Rodolfo P. Hernandez and Benito Martinez – all of whom received America’s highest military honor, the Medal of Honor.
*Vietnam War: Those Hispanic service members who served in Vietnam included 80,000-plus soldiers, according to Army estimates. By the Hispanic Medal of Honor Society’s count, more than 20 Hispanic service members received the Medal of Honor for the service in Vietnam, including six Marines. Some of those recipients were part of the Valor 24 group – a group of 24 Hispanic World War II, Korea and Vietnam Army veterans who were honored in 2014 by President Obama.
*Global War on Terrorism and contingency operations: Thousands of Hispanic men and women are serving in the military. Those who have been honored have included Leroy Petry, who received the Medal of Honor as an Army Ranger for his heroism during a 2008 raid in Afghanistan.


Durante mucho tiempo, los hispanos han servido al ejército de Estados Unidos. Ya sea que sus raíces provienen de Cuba, España, Puerto Rico o México. Algunas de las guerras en las que los hispanos pelearon en el Ejército de Estados Unidos incluyen:
* Guerra civil: Los hispanos se dividieron en la Unión y los ejércitos confederados. Algunos sirvieron en unidades hispanas con sus propios oficiales. De hecho, jugaron un papel decisivo en la protección del Suroeste contra los avances de los Confederados. La cubana, Loreta Janet Váquez, se convirtió en una figura histórica. Se alistó como soldado confederado con el nombre de teniente Harry T. Buford. Más tarde, Vázquez fue descubierta y descartada en Nueva Orleans.
* Primera Guerra Mundial: Meses después de que la legislación otorgó la ciudadanía estadounidense a las personas nacidas en Puerto Rico, los soldados voluntarios fueron transferidos a la Zona del Canal de Panamá. El Ejército de los Estados Unidos que luchó en la guerra incluía a soldados de ascendencia mexicana y nuevos inmigrantes de América Latina. En junio de 1920, la unidad fue designada como el 65.º Regimiento de Infantería y sirvió en nombre de los EE. UU., compuesto principalmente por soldados hispanos.
* Segunda Guerra Mundial: cerca de 500,000 hispanos sirvieron en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Después del ataque a Pearl Harbor, el 65º Régimen de Infantería se desplegó una vez más en la Zona del Canal de Panamá. Más tarde, una lista completa de soldados, en su mayoría hispanos, perdió la vida luchando con el 141º Regimiento Infantil de la Guardia Nacional de Texas en Francia e Italia. Además, alrededor de 200 mujeres puertorriqueñas que eran parte del Cuerpo de Ejército de Mujeres, desempeñaron un papel fundamental mientras los codificadores se encargaban de evitar la inteligencia enemiga.
* Guerra de Corea: En total unos 150,000 hispanos sirvieron en Corea. Muchos descendientes de los soldados del 65.º Regimiento de infantería lucharon en la Guerra de Corea. Después de luchar en la operación PORTREX, el Regimiento se adjuntó a la 3ª División de Infantería. La decisión se convirtió en un hito, cambiando la política racial y étnica de los militares estadounidenses. Su desempeño les ganó la admiración y terminó con los estereotipos negativos sobre los soldados hispanos.
* Guerra de Vietnam: Más de 80,000 hispanoamericanos lucharon en Vietnam. De hecho, muchos veteranos hispanoamericanos fueron reconocidos con la Medalla de Honor en una de las ceremonias de Medalla de Honor más grandes de la historia.
* Guerra contra el terrorismo y operaciones de contingencia: Hoy, miles de hombres y mujeres con herencia hispana están sirviendo en el Ejército de los Estados Unidos. Tal como lo hicieron en el pasado, los soldados hispanos siguen combatiendo las operaciones de contingencia en todo el mundo.

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