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Measles vaccine: lifesaving prevention

The latest outbreaks of measles worldwide have now spread to Missouri. State officials announced March 11 that the Jefferson County Health Department in eastern Missouri is caring for a patient with measles and is working to identify others who could be at risk. Nationwide, at least 228 cases have been identified in 12 states this year, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) reported. That doesn’t include the Missouri case.
The global spike in measles cases concerns world health officials as well as U.S. lawmakers. On March 12, UNICEF called it a growing threat to children. “Lack of action today will have disastrous consequences for children tomorrow,” the organization warned.
For the past two weeks, Congress has held hearings exploring the “growing public health threat” and the response to the outbreak. Lawmakers looked at data indicating where vaccination rates of the measles, mumps and rubella (MMR) vaccine are low. Those are the communities where most of the measles cases are occurring, they learned from CDC officials.
The disease, declared to be eliminated from the U.S. in 2000, remains common in areas around the world. That means unvaccinated travelers can be exposed to measles and bring it home with them, CDC officials told lawmakers.
Last June, the American Academy of Physicians published results of a study that showed “disturbing trends in vaccination exemptions.” While the U.S. overall has high measles vaccination coverage, there are areas with large numbers of unvaccinated children. Numerous states and large metropolitan areas have seen an uptick in the number of nonmedical exemptions from childhood vaccinations, researchers found. Those areas are increasingly vulnerable to vaccine-preventable disease outbreaks.
According to the AAFP, Missouri is one of 18 states that allow parents to not vaccinate their children for personal beliefs, and Kansas City, Mo., is one of seven metropolitan areas with large numbers of kindergarteners with nonmedical exemptions. Those kind of high numbers in densely populated areas suggest that outbreaks of vaccine-preventable diseases could originate or spread rapidly, the researchers warned.
Across the state line, the Kansas Department of Health and Environment reports that measles outbreaks this year aren’t affecting Kansas because “most people in Kansas are fully vaccinated.” The two-dose series of the MMR vaccine is 97 percent effective at preventing the serious, highly contagious and potentially deadly virus.
Measles can live in the air for up to two hours after someone infected leaves the room, and the infected person can be contagious for up to four days before showing symptoms.
“A main reason that parents avoid or are concerned about childhood vaccinations has been the perceived link to autism,” wrote Dr. Anders Hviid. The Danish scientist just published the largest-ever study of 657,461 children. He found no increased risk of autism in children who received the MMR vaccine.
Why then would any parents choose not to protect their kids from a preventable disease?

Nota bene: Read the report online of Dr. Hviid’s study at https://annals.org/aim/fullarticle/2727726/measles-mumps-rubella-vaccination-autism-nationwide-cohort-study

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Vacuna contra el sarampión: prevención para salvar vidas

Los últimos brotes de sarampión en todo el mundo ahora se han expandido a Missouri. Los funcionarios del estado anunciaron el 11 de marzo que el Departamento de Salud del Condado de Jefferson en el este de Missouri está cuidando a un paciente con sarampión y está trabajando para identificar a otras personas que podrían estar en riesgo. En todo el país, se han identificado al menos 228 casos en 12 estados este año, informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Eso no incluye el caso de Missouri.
El aumento mundial en los casos de sarampión afecta a los funcionarios de salud mundiales así como a los legisladores estadounidenses. El 12 de marzo, UNICEF lo llamó una amenaza creciente para los niños. “La falta de acción hoy tendrá consecuencias desastrosas para los niños mañana”, advirtió la organización.
Durante las últimas dos semanas, el Congreso ha organizado audiencias que exploran la “creciente amenaza para la salud pública” y la respuesta al brote. Los legisladores analizaron datos que indican dónde las tasas de vacunación de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) son bajas. Esas son las comunidades donde se producen la mayoría de los casos de sarampión, aprendieron de los funcionarios de los CDC.
La enfermedad, que se declaró eliminada de los Estados Unidos en el 2000, sigue siendo común en todo el mundo. Eso significa que los viajeros no vacunados pueden estar expuestos al sarampión y traerlos a casa, dijeron los funcionarios de los CDC a los legisladores.
En junio pasado, la Academia Americana de Médicos publicó los resultados de un estudio que mostró “tendencias perturbadoras en las exenciones de vacunación”. Si bien, en general, Estados Unidos tiene una alta cobertura de vacunación contra el sarampión, hay áreas con un gran número de niños no vacunados. Los investigadores encontraron que numerosos estados y grandes áreas metropolitanas han visto un aumento en el número de exenciones no médicas de las vacunas infantiles. Esas áreas son cada vez más vulnerables a los brotes de enfermedades prevenibles por vacunación.
Según la AAFP, Missouri es uno de los 18 estados que permiten que los padres no vacunen a sus hijos por creencias personales, y Kansas City, Missouri, es una de las siete áreas metropolitanas con un gran número de niños de kindergarten con exenciones no médicas. Este tipo de números altos en áreas densamente pobladas sugiere que los brotes de enfermedades prevenibles por vacunación podrían originarse o propagarse rápidamente, advirtieron los investigadores.
Al otro lado de la frontera del estado, el Departamento de Salud Medio Ambiente de Kansas informa que los brotes de sarampión este año no están afectando a Kansas porque “la mayoría de las personas en Kansas están completamente vacunadas”. La serie de dos dosis de la vacuna MMR es 97 por ciento efectiva para prevenir el virus grave, altamente contagioso y potencialmente mortal.
El sarampión puede vivir en el aire hasta dos horas después de que alguien infectado salga de la habitación, y la persona infectada puede ser contagiosa hasta cuatro días antes de mostrar síntomas.
“Una de las razones principales por las que los padres evitan o están preocupados por las vacunas infantiles es el vínculo percibido con el autismo”, escribió el Dr. Anders Hviid. El científico danés acaba de publicar el estudio más grande de la historia de 657,461 niños. No encontró mayor riesgo de autismo en los niños que recibieron la vacuna MMR.
Entonces, ¿por qué los padres elegirían no proteger a sus hijos de una enfermedad prevenible?

Nota bene: Lea el informe en línea del estudio del Dr. Hviid en https://annals.org/aim/fullarticle/2727726/measles-mumps-rubella-vaccination-autism-nationwide-cohort-study.

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