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Migrant children found in filthy conditions at Texas border

By Roberta Pardo
Conditions in U.S. Customs and Border Protection (CBP) facilities along the U.S.-Mexico border have caused a public outcry.
The uproar ensued after a group of attorneys had visited a facility in Clint, Texas. There, they discovered that immigrant children had been detained for weeks without access to soap, clean clothes or adequate food.
The group of six lawyers traveled to the Clint facility as part of an ongoing litigation monitoring whether the Trump administration is complying with the 1997 Flores Settlement Agreement. The agreement requires that the federal government keep immigrant children in “safe and sanitary” conditions while they are in custody. It also requires children to be transferred quickly out of detention.
W. Warren Binford, one of the attorneys who visited the facility, told the Washington Post that some children had been detained for as many as three weeks, even though by law they are supposed to be transferred to the custody of Health and Human Services within three days. Federal officials said that more than 350 children were detained at the Clint facility.
Other irregularities the attorneys found included kids who had showered or brushed their teeth only once or twice in three weeks. In addition, they did not have access to private bathrooms, soap, toothbrushes and toothpaste.
Elora Mukherjee, director of the Immigrants’ Rights Clinic at Columbia Law School and one of the visiting attorneys, told The New York Times that the children were locked in their cells “nearly all day long.”
“A few of the kids said they had some opportunities to go outside and play, but they said they can’t bring themselves to play because they are trying to stay alive in there,” she said.
Although President Trump keeps insisting the situation has reached this point because of Congress’ failure to send aid, Binford told the Post that not releasing the children, per the Flores agreement, is a failure of the government. Not releasing the children means they are kept in overcrowded facilities meant for adults, with some even sleeping on cold concrete because there are not enough beds and mats.
On Monday (June 24), authorities had confirmed that hundreds of migrant children had been transferred out of the Clint station. But by Tuesday (June 25), the U.S. government returned 100 of them to the station, citing a lack of options, multiple media outlets reported. That same day, John Sanders, acting commissioner of CBP, announced he is stepping down amid the outrage.

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Niños migrantes encontrados en condiciones de inmundicia en la frontera de Texas
Las condiciones en las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México han provocado una protesta pública.
El escándalo se produjo después de que un grupo de abogados visitara un centro en Clint, Texas. Allí, descubrieron que los niños inmigrantes habían estado detenidos por semanas sin acceso a jabón, ropa limpia o comida adecuada.
El grupo de seis abogados viajó al centro de Clint como parte de un litigio en curso que monitorea si la administración de Trump cumple con el Acuerdo de Liquidación de Flores de 1997. El acuerdo requiere que el gobierno federal mantenga a los niños inmigrantes en condiciones “seguras e higiénicas” mientras están bajo custodia. También requiere que los niños sean trasladados rápidamente fuera de detención.
W. Warren Binford, uno de los abogados que visitó el centro, le dijo al Washington Post que algunos niños habían estado detenidos hasta por tres semanas, aunque por ley se supone que deben ser transferidos a la custodia de Servicios Humanos y de Salud dentro de tres días. Los funcionarios federales dijeron que más de 350 niños fueron detenidos en las instalaciones de Clint.
Otras irregularidades que encontraron los abogados incluían a niños que se habían bañado o lavado sus dientes sólo una o dos veces en tres semanas. Además, no tenían acceso a baños privados, jabón, cepillos de dientes y pasta de dientes.
Elora Mukherjee, directora de la Clínica de Derechos de los Inmigrantes en la Facultad de Derecho de Columbia y uno de los abogados visitantes, le dijo a The New York Times que los niños estaban encerrados en sus celdas “casi todo el día”.
“Algunos de los niños dijeron que tenían algunas oportunidades para salir y jugar pero dijeron que no podían jugar porque están tratando de mantenerse con vida”, dijo.
Aunque el presidente Trump sigue insistiendo en que la situación ha llegado a este punto debido a que el Congreso no envió ayuda, Binford le dijo al Post que no liberar a los niños, como lo indica el acuerdo de Flores, es una falla del gobierno. Pero no liberar a los niños significa que se les mantiene en instalaciones superpobladas para adultos, y algunos incluso duermen sobre concreto frío porque no hay suficientes camas ni tapetes.
El lunes (24 de junio), las autoridades confirmaron que cientos de niños migrantes habían sido trasladados fuera de la estación de Clint. Pero para el martes (25 de junio), el gobierno estadounidense devolvió 100 de ellos al centro, citando una falta de opciones, informaron varios medios de comunicación. Ese mismo día, John Sanders, comisionado interino de CBP, anunció que está renunciando en medio del escándalo.

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