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Jehovah’s Witness leaders sued in New York over alleged child sex abuse




By Roberta Pardo

Two former Jehovah’s Witnesses are filing lawsuits against leaders of the religious denomination in New York, alleging a history of sexual abuse.
Heather Steele and John Michael Ewing, now in their late 40s, claimed they were abused as children, but filed their suits Wednesday (Aug. 14), when New York’s new Child Victim Act took effect. The act, signed earlier this year, removes the statute of limitations on abuse lawsuits, which means it no long matters how long ago an alleged act of abuse occurred, multiple news outlets reported.
Both Steele and Ewing shared their stories with the New York Post. Steele told the publication a Jehovah’s Witness elder started molesting her when she was a toddler in the mid-1970s while her family lived in New York. When she was 10, she told her mother, but instead of telling the authorities, her mother told the church elders, who tried to convince them it was not real.
Although the accused elder served time in prison, Steele said he was put into another congregation following his release. Few church members there knew his criminal history, the Post and other media outlets reported.
Ewing was 14 when he was paired with a ministerial servant, who raped him repeatedly, according to his account to the Post. When he was 21, he told his father, who brought the allegations to church elders.
Irwin Zalkin, the attorney for both Steele and Ewing, also has represented 24 former or current Jehovah’s Witnesses in abuse lawsuits. In most, the congregation elders dismissed the accusations or disciplined the accused privately.
“They don’t tell anyone else why the person is being disciplined,” Zalkin told Newsweek.
Over the past two decades, there have been dozens of cases alleging the church hid or mismanaged allegations of child sexual abuse. In September 2018, a woman won a $35 million lawsuit, claiming her elders had been ordered not to report her abuse.

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Demandan a líderes de los testigos de Jehová por presunto abuso sexual infantil

Dos ex testigos de Jehová están presentando demandas contra líderes de la denominación religiosa en Nueva York, alegando una historia de abuso sexual.
Heather Steele y John Michael Ewing, ahora de más de 40 años, afirmaron que fueron abusados cuando eran niños, pero presentaron sus demandas el miércoles (14 de agosto), cuando entró en vigencia la nueva Ley de víctimas infantiles de Nueva York. La ley, firmada a principios de este año, elimina el estatuto de limitaciones en las demandas por abuso, lo que significa que ya no importa cuánto tiempo ocurrió un supuesto acto de abuso, informaron varios medios de comunicación.
Tanto Steele como Ewing compartieron sus historias con el New York Post. Steele dijo a la publicación que un anciano testigo de Jehová comenzó a abusar de ella cuando era una niña pequeña a mediados de la década de 1970 mientras su familia vivía en Nueva York. Cuando tenía 10 años, se lo contó a su madre, pero en lugar de decírselo a las autoridades, su madre se lo contó a los ancianos de la iglesia, quienes trataron de convencerlos de que no era real.
Aunque el anciano acusado estuvo en prisión, Steele dijo que lo pusieron en otra congregación después de su liberación. Pocos miembros de la iglesia conocían su historial criminal, informaron el Post y otros medios de comunicación.
Ewing tenía 14 años cuando fue emparejado con un servidor ministerial, que lo violó repetidamente, según lo que cuenta al Post. Cuando tenía 21 años, le contó a su padre, quien presentó las acusaciones a los ancianos de la iglesia.
Irwin Zalkin, abogado de Steele y Ewing, también ha representando 24 Testigos de Jehová anteriores o actuales en demandas por abuso. En la mayoría, los ancianos de la congregación desestimaron las acusaciones o disciplinaron a los acusados en privado.
“No le dicen a nadie más la razón por la que la persona está siendo disciplinada”, le dijo Zalkin a Newsweek.
En las últimas dos décadas, ha habido docenas de casos que alegan que la iglesia ocultó o manejó mal las acusaciones de abuso sexual infantil. En septiembre de 2018, una mujer ganó una demanda de $35 millones, alegando que sus mayores habían recibido la orden de no denunciar su abuso.

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