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2019 Nuestra Latina Award: Diana Acevedo




By Roberta Pardo

Acevedo working to support future generations of Hispanics

Helping the Hispanic community, particularly future generations, has been a part of Nuestra Latina STEM/Education Award recipient Diana Acevedo’s calling since the beginning.
Born in Bogota, Colombia, Acevedo moved to the United States to study English as a second language at the University of Missouri-Kansas City right after finishing high school. Now a fourth-year student pursuing a Ph.D. in pathology and laboratory medicine at the University of Kansas Medical Center, her higher education career was not smooth.
While pursuing her bachelor’s degree, Acevedo left school because of financial and personal obstacles that even caused her to be homeless for a while and pushed her to work hard-labor jobs.
“When I was able to save up enough money, I decided that school was where I needed to be at,” she said. “And even though I was facing hard situations, my main goal was always helping people who are less privileged than me.”
Acevedo persevered, finishing her bachelor’s in biology from Truman State University. She then got her master’s from Emporia (Kansas) State University.
Getting into a Ph.D. program was no easy feat. Rejected multiple times, she never gave up.
It was not the first time Acevedo had faced rejection during her academic career. While at Penn Valley Community College, one of Acevedo’s professors questioned her place in the program, saying she might want to pursue a job Hispanic people have, like housekeeping and other stereotypical jobs.
“It was very tough because she was a female I looked up to,” she said.
After that experience, Acevedo vowed she would use it to help others, if she were ever in a position of power.
“(I thought) this means I should become that mentor for myself and for others to pave the way for future generations,” she said.
Acevedo is working to establish a paid internship for scientific research focusing on minority community college students to present science as an attainable career choice for underrepresented students.
“This journey that I’m going through, it’s not about myself but about the people that are coming behind me,” she said.
Acevedo will receive her Nuestra Latina Award during a ceremony starting at 5:30 p.m. Thursday (Aug. 29) at the University of Kansas Edwards Campus. Awards like Nuestra Latina are “extremely important in these challenging times of political and social uncertainty … for the Latino community,” she said.
“You have no idea how many times I’ve had students telling me, ‘What’s the point of me getting a higher education if I’m always going to be judged by my immigration status or the color of my skin or my accent?’, so to me it’s very important,” she said. “This award represents the support (from the community).”


Acevedo trabaja para apoyar a las futuras generaciones de hispanos

Ayudar a la comunidad hispana, en especial a las futuras generaciones, ha sido parte del llamado de Diana Acevedo, ganadora del Premio Nuestra Latina en la categoría de STEM/Educación, desde el principio.
Nacida en Bogotá, Colombia, Acevedo se mudó a Estados Unidos para estudiar inglés como segundo idioma en la Universidad de Missouri-Kansas City justo después de terminar la escuela secundaria. Ahora, una estudiante de cuarto año estudiando su doctorado en patología y medicina de laboratorio en el Centro Médico de la Universidad de Kansas, su carrera de educación superior no fue sin obstáculos.
Mientras cursaba su licenciatura, Acevedo dejó la escuela debido a obstáculos financieros y personales que incluso la dejaron sin hogar por un tiempo y la obligaron a trabajar en trabajos de fuerza dura.
“Cuando pude ahorrar suficiente dinero, decidí que la escuela era donde necesitaba estar”, dijo. “Y aunque me enfrentaba a situaciones difíciles, mi objetivo principal siempre era ayudar a las personas que son menos privilegiadas que yo.”
Acevedo perseveró, terminando su licenciatura en biología en Truman State University. Luego obtuvo su maestría de Emporia (Kansas) State University.
Entrar en un programa de doctorado no fue tarea fácil. Rechazada varias veces, ella nunca se rindió.
No era la primera vez que Acevedo se enfrentaba al rechazo durante su carrera académica. Mientras estaba en Penn Valley Community College, uno de los profesores de Acevedo cuestionó su lugar en el programa, diciendo que podría querer buscar un trabajo que tengan los hispanos, como la limpieza y otros trabajos estereotipados.
“Fue muy difícil porque era una mujer a la que admiraba”, dijo.
Después de esa experiencia, Acevedo prometió que lo usaría para ayudar a otros, si alguna vez estuviera en una posición de poder.
“(Pensé) esto significa que debería convertirme en ese mentor para mí misma y para otros para allanar el camino para las generaciones futuras”, dijo.
Acevedo está trabajando para establecer una pasantía remunerada para la investigación científica centrada en estudiantes de community colleges pertenecientes a minorías para presentar la ciencia como una opción de carrera alcanzable para estudiantes subrepresentados.
“Este viaje que estoy atravesando no se trata de mí sino de las personas que vienen detrás de mí”, dijo.
Acevedo recibirá su Premio Nuestra Latina durante una ceremonia que comenzará a las 5:30 p.m. el jueves (29 de agosto) en el Edwards Campus de la Universidad de Kansas. Premios como los Nuestra Latina son “extremadamente importantes en estos tiempos difíciles de incertidumbre política y social … para la comunidad latina”, dijo.
“No tengo idea cuántas veces he tenido estudiantes diciéndome: ‘¿Cuál es el punto de obtener una educación superior si siempre voy a ser juzgado por mi estado migratorio o el color de mi piel o mi acento?’, así que para mí es muy importante”, dijo. “Este premio representa el apoyo (de la comunidad)”.

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