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Winter Health Myths That Can Snow You

By Kim Hayes AARP

As temperatures drop many of us start worrying about our health, including the rising risk for colds and fevers. But which fears aren’t really based on fact? And what valid health concerns might we be ignoring in the winter? Here are a few winter myths that should be put on ice:
Cold weather makes you sick
Cold temperatures by themselves don’t make you sick, weather.com reports. Colds likely rise in the colder months because people spend more time indoors exchanging germs. But you’ll still feel much warmer (and protect yourself from frostbite) by bundling up on a chilly day.
Starve a fever
The second part of the old adage “feed a cold, starve a fever” is actually really bad advice, according to many health experts. The saying may have come from a time when it was thought that the body literally became colder when ill, and providing food would warm it up, CNN reported. Conversely, not eating was believed to “cool” a person with fever down. 
However, starving yourself could actually makes things worse. Proper nutrition and hydration is critical in preventing and recovering from illnesses and fighting infections. Jon S. Abramson, a pediatric infectious disease expert at Wake Forest School of Medicine, told CNN that when we are sick our metabolic rates skyrocket, and our bodies need more calories to support that high rate. And the hotter a fever becomes, the more energy the body uses. Not replenishing this energy with sugar and electrolytes is very dangerous, Abramson said. 
You can skip the sunscreen 
Often we just think of sunscreen as we pack up for the beach or a long summer stroll, but even on an overcast winter day, up to 80 percent of the sun’s rays can still penetrate the clouds, according to Reader’s Digest. Ultraviolet rays can damage the deeper layers of your skin, increasing your risk for skin cancer. 
You won’t have allergies
“In the winter, most of the allergies that you’re going to suffer from are going to be indoor allergies: mold, cockroaches, dust mites and animal dander,” Joan Lehach told weather.com. Lehach is an allergist and clinical immunologist at Montefiore Medical Center in New York. During the winter you’re more likely to have sinus symptoms, and it could seem like a sinus infection that doesn’t go away. If symptoms last more than nine days or recurs often, it could be time to see an allergist for tests.


Mitos sobre la salud durante el invierno

A medida que las temperaturas bajan, muchos empezamos a preocuparnos por nuestra salud, incluido el aumento del riesgo de resfríos y fiebres. ¿Pero qué temores no están realmente basados ​​en los hechos? ¿Y qué problemas de salud válidos podríamos estar ignorando en el invierno? Estos son algunos mitos del invierno que deberían ponerse en el congelador:
El clima frío te enferma
Las temperaturas frías como tal no te enferman, informa weather.com. Es probable que los resfriados aumenten en los meses más fríos porque las personas pasan más tiempo en espacios interiores intercambiando gérmenes. Pero te sentirás mucho más a gusto con la temperatura (y te protegerás de las quemaduras por congelación) si te arropas en los días fríos.
Aguantar hambre cuando tenemos fiebre
La segunda parte del viejo adagio “come bien cuando tengas un resfriado, pero aguanta hambre si tienes fiebre” es realmente un mal consejo, de acuerdo con muchos expertos en salud. El dicho puede provenir de una época en la que se pensaba que el cuerpo, literalmente, se enfriaba cuando estaba enfermo, y proporcionar alimento lo calentaría, informó CNN. Por el contrario, se creía que no comer “enfriaba” a una persona que tenía fiebre.
Sin embargo, aguantar hambre podría empeorar las cosas. La nutrición y la hidratación adecuadas son fundamentales para prevenir y recuperarse de enfermedades y combatir infecciones. Jon S. Abramson, experto en enfermedades infecciosas pediátricas de la Facultad de Medicina de Wake Forest, dijo a CNN que cuando estamos enfermos, nuestros índices metabólicos se disparan y nuestro cuerpo necesita más calorías para mantener esos índices. Y cuanto más alta se vuelve la fiebre, más energía usa el cuerpo. No reponer esta energía con azúcar y electrolitos es muy peligroso, afirmó Abramson.
Puedes obviar el protector solar
A menudo sólo pensamos en protector solar cuando empacamos para ir a la playa o a una caminata larga en el verano, pero incluso en un día de invierno nublado, hasta el 80% de los rayos solares puede penetrar a través de las nubes, según Reader’s Digest. Los rayos ultravioletas pueden dañar las capas más profundas de la piel, lo que aumenta el riesgo de cáncer de piel.
No tendrás alergias
“En el invierno, la mayoría de las alergias que vas a sufrir van a ser alergias que se originan en espacios interiores: moho, cucarachas, ácaros del polvo y caspa de animales”, señaló Joan Lehach a weather.com. Lehach es alergólogo e inmunólogo clínico en Montefiore Medical Center en Nueva York. Durante el invierno es más probable que tengas síntomas de sinusitis, y podría parecer una infección sinusal que no se alivia. Si los síntomas duran más de nueve días o vuelven a repetirse, podría ser el momento de ir a un alergólogo para que te realicen pruebas.

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