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Cities commemorate the Day of the Dead

By Ana Figueroa

From Los Angeles to New York, skulls, offerings and activities from the Mexican tradition

The Day of the Dead is a colorful and moving tradition celebrated in Mexico, in some countries in Latin America (with different traditions) and today in the United States. The tradition consists of families remembering their dead through elaborate altars, processions, biscuits and sweets, which dissipate, for an instant, the separation between life and death. In the United States, it takes place between the end of October and the beginning of November, and these are the cities where Day of the Dead reigns in the Mexican and Central American tradition.

1. A spiritual journey in Washington, D.C.
With a series of exhibitions and activities for the whole family, the Smithsonian Latino Center presents a special edition of the Day of the Dead in the Mexican tradition. Exhibitions, such as the altar made in 2015 by the writer Sandra Cisneros, dedicated to her mother, and the trip to Mictlan are of special interest. The Aztecs believed that when someone died their spirit would undertake a four-year journey before reaching their final destination. This trip was called the Mictlan levels, which would be exposed through offerings, confetti, dances and music.

2. Day of the Dead in Los Angeles
In Los Angeles, the Day of the Dead celebration is one of the oldest in the country. Each year, the celebration party has a different theme that revolves around life. Over the years, the celebration has incorporated Aztec, Mayan and Catholic rituals that refer to death. This year there will be many skulls and skeletons, in addition to the ceremony of blessing, crafts, culinary, and classes for children.

3. Festival of Altars in San Francisco
For more than 30 years, the residents of San Francisco comply with the tradition of commemorating their dead every Nov. 2 at the Festival of Altars in Garfield Park. The neighbors carry photographs, flowers, candles and food to place on a large altar that rises for those who have left. The celebration culminates with a procession and presentations of music and art.

4. Offerings in Florida
The Day of the Dead Festival in South Florida presents a combination of modern and traditional interpretations of Mexican custom, where marigolds and beans offerings stand out. Between Nov. 1 and 2, crafts are exhibited and art and music presentations, dances and other activities are held. Get ready to see altars, savor delicious menus, and give yourself a scare with skeleton processions.

5. Ritual art in Chicago
If dressing up as a skeleton is not your style, do not miss the Day of the Dead exhibition in the National Museum of Mexican Art in Chicago. Each year, an art exhibition presents installations and works created by Mexican artists that arrive from both sides of the border. Workshops are also held around this celebration, rooted in Mexican ancestral culture.

6. Skulls and altars in Colorado
In Denver, the Longmont Museum hosts the largest Day of the Dead celebration in Colorado. The presentations explain the symbology of marigolds, sugar skulls and ceremonial altars. Among other activities, there are the Opening Party of the exhibition, workshops and the Celebration of the dead of the family open to the public until Nov. 6.

7. Handicrafts and Mexican cuisine in New York City
Learn how to create paper crafts in the celebration of the Day of the Dead (as they call it following Mexican tradition), which will take place at the Church of San Marcos in Bowery (St. Mark’s Church in-the-Bowery’s) from Oct. 26 to 28. In this celebration you can buy Mexican handicrafts, join the procession or the blessing ceremony.

8. Sugar skulls in Houston
The program of the annual Day of the Dead celebration at the Houston Lawndale Art Center includes exhibitions and workshops to make sugar skulls and confetti. A gala dance and a silent auction on Nov. 2, where altars donated by Texan artists are offered, help raise funds for the center.


Ciudades en donde conmemoran el Día de los Muertos

De Los Ángeles a Nueva York, calaveras, ofrendas y actividades de la tradición mexicana.

El Día de los Muertos es una colorida y conmovedora tradición que se festeja en México, en algunos países de América Latina (con distintas tradiciones) y, hoy, en Estados Unidos. La tradición consiste en que las familias recuerden a sus muertos a través de elaborados altares, procesiones, bizcochos y dulces, que disipan, por un instante, la separación entre la vida y la muerte. En Estados Unidos, se llleva a cabo entre fines de octubre y principios de noviembre, y éstas son las ciudades en donde reina el Día de los Muertos en la tradición mexicana y centroamericana.
1. Un viaje espiritual en Washington, D.C.
Con una serie de exposiciones y actividades para toda la familia, el Smithsonian Latino Center presenta una edición especial del Día de los Muertos en la tradición mexicana. Exposiciones, como el altar que hizo en 2015 la escritora Sandra Cisneros, dedicado a su madre (foto), y el viaje a Mictlán cobran un especial interés.  Los aztecas creían que cundo alguien moría su espíritu emprendería un viaje de cuatro años antes de llegar a su destino final. A ese viaje le llamaban los niveles de Mictlán, que se pondrían al descubierto mediante ofrendas, papel picado, danzas y música.

2. Día de los Muertos en Los Ángeles
En Los Ángeles, el festejo del Día de los Muertos es uno de los más antiguos del país. Cada año, la fiesta de celebración tiene un tema distinto que gira alrededor de la vida. Con el transcurso de los años, el festejo ha incorporado rituales aztecas, mayas y católicos que hacen referencia a la muerte. Este año habrán muchas calaveras y esqueletos, además de la ceremonia de bendición, artesanías, culinaria, y clases para niños.

3. Festival de los altares en San Francisco
Desde hace más de 30 años, los vecinos de San Francisco cumplen con la tradición de conmemorar a sus muertos cada 2 de noviembre en el Festival de Altares en Garfield Park. Los vecinos llevan fotografías, flores, velas y alimentos para colocarlos sobre un gran altar que se levanta para los que se han ido. La celebración culmina con una procesión y presentaciones de música y de arte.

4. Ofrendas en Florida
El Festival del Día de los Muertos del sur de la Florida presenta una combinación de interpretaciones modernas y tradicionales de la costumbre mexicana, donde se destacan las ofrendas de caléndulas y frijoles. Entre el 1 y el 2 de noviembre, se exhiben artesanías y se llevan a cabo presentaciones de arte y música, danzas y otras actividades. Prepárate para ver altares, saborear deliciosos menús, y darte un susto con las procesiones de esqueleto.

5. Arte ritual en Chicago
Si disfrazarte de esqueleto no es tu estilo, no te pierdas la exposición del Día de los Muertos en el National Museum of Mexican Art de Chicago. Cada año, una exposición de arte presenta instalaciones y obras creadas por artistas mexicanos que llegan de ambos lados de la frontera. Asimismo se imparten talleres en torno a esta celebración, arraigada en la cultura ancestral mexicana.

6. Calaveras y altares en Colorado
En Denver, el Longmont Museum alberga el festejo del Día de los Muertos más grande de Colorado. En las presentaciones se explica la simbología de las caléndulas, las calaveras de azúcar y los altares ceremoniales. Entre otras actividades, se destacan la Fiesta de inauguración de la exposición, talleres y la Celebración de los muertos de la familia abiertos al público hasta el 6 de noviembre.

7. Artesanías y cocina mexicana en la ciudad de Nueva York
Aprende a crear artesanías de papel en la celebración del Día de Muertos (como lo denominan siguiendo la tradición mexicana), que se llevará a cabo en la Iglesia de San Marcos en Bowery (St. Mark’s Church in-the-Bowery’s) del 26 al 28 de octubre. En esta celebración podrás adquirir artesanías mexicanas, unirte a la procesión o a la ceremonia de bendición.

8. Calaveras de azúcar en Houston
El programa de la celebración anual del Día de los Muertos del Lawndale Art Center de Houston comprende exposiciones y talleres para hacer calaveras de azúcar y papel picado. Un baile de gala y una subasta silenciosa el 2 de noviembre, en la que se ofrecen altares donados por artistas tejanos, contribuyen a recaudar fondos para el centro.

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