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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Headed Back to School?




By Jean Chatzky

There’s plenty of financial help out there if you know where to look

It’s one of the questions I get asked most often: Do you save for your children to attend college or for your retirement? The answer is the latter — because there’s plenty of financial aid for college but no financial aidfor retirement.
But what if it’s you who wants to go to school? The number of graduate and postgraduate students ages 50 to 64 has been climbing steadily, from 625,000 in 2007 to as many as 750,000 in 2011 — a 20 percent increase, according to the National Center for Education Statistics. Adults “assume because they’re not a 17-year-old or they’re working, they won’t qualify for aid,” says Mark Kantrowitz, senior vice president and publisher of Edvisors.com.
Here’s how to make the most of your options.
Fill out the Free Application for Federal Student Aid (FAFSA)
Submit this just as you did when your children were in school. It’s best to try to exhaust your opportunities for federal aid before turning to the more expensive private market. The most common types of federal aid — Stafford and Plus loans — are available to you. Pell and Supplemental Education Opportunity grants are restricted to students without bachelor’s degrees; and if you’re going to school as an undergrad, you’re not eligible for a Parent Plus loan.
Take it seriously
For most types of federal financial aid, you need to be enrolled at least half time in a degree or academic program. “You can’t just go back and enroll in continuing education or take one class at a time,” says Karen McCarthy, senior policy analyst with the National Association of Student Financial Aid Administrators.
Seek a tax break
You may be eligible for an annual $2,500 American Opportunity Tax Credit. Another break, the Lifetime Learning Tax Credit, is worth up to $2,000 per year, but you can’t take it in the same year you take the American Opportunity credit. Taxpayers under a certain income level can deduct student-loan interest. Bonus: You don’t have to itemize.
Open a 529 account
If one or more 529 savings accounts have money that your children didn’t need, change the beneficiary to yourself. If you know in advance that you’re heading back to school, open a 529 for yourself. That may get you a state tax deduction as well as the chance to earn some tax-free growth.
Get a scholarship
Some scholarships are specifically aimed at older students. Try StudentScholarshipSearch and Fastweb to find them. You’ll be prompted to enter a birth date to find the ones that are age appropriate.

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¿Piensas volver a estudiar?

Existe mucha asistencia económica, si sabes dónde buscar.

Es una de las preguntas que más me hacen: ¿debo ahorrar para que mis hijos estudien en la universidad o para mi jubilación? La respuesta es la última —porque existen muchísimas fuentes de asistencia económica para la universidad pero no existe dicha asistencia económica para la jubilación—.
Pero, ¿y si eres tú quien desea volver a estudiar? El número de estudiantes universitarios y de postgrado de entre 50 y 64 años de edad ha estado aumentando a un ritmo constante, desde unos 625,000 en el 2007 hasta tantos como 750,000 en el 2011 —un aumento de un 20%, según el National Center for Education Statistics (NCES, Centro Nacional de Estadísticas Educativas)—.
Las personas adultas “suponen que porque no tienen 17 años o porque están trabajando, no cumplen los requisitos para recibir asistencia económica”, dice Mark Kantrowitz, vice presidente principal y editor de Edvisors.com (en inglés).
A continuación, te enseñamos cómo aprovechar al máximo tus opciones.
Completa la solicitud Free Application for Federal Student Aid (FAFSA, Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes)
Entrégala igual que lo hiciste cuando tus hijos estaban estudiando.Es mejor intentar investigar todas las oportunidades para recibir ayuda del gobierno federal antes de investigar las posibilidades más costosas del mercado privado.
Los tipos de ayuda federal más comunes —los préstamos Stafford y Plus— están disponibles para ti.
Las becas Pell y Supplemental Education Opportunity (FSEOG, Becas Suplementarias Federales de Oportunidad Educativa) están restringidas a los estudiantes sin títulos universitarios; y si piensas estudiar para obtener tu licenciatura, no cumples los requisitos para los préstamos Parent Plus.
Tómalo en serio
Para la mayoría de los tipos de asistencia económica federal, debes estar matriculado por lo menos a mitad de tiempo en un programa académico o de estudios para un título.
“No puedes simplemente volver y matricularte en clases de educación continua o en una sola clase”, dice Karen McCarthy, analista principal de política con la National Association of Student Financial Aid Administrators (Asociación Nacional de Administradores de Asistencia Económica para Estudiantes).
Busca exenciones fiscales
Podrías cumplir los requisitos para la exención fiscal anual de $2,500, denominada el American Opportunity Tax Credit (Crédito Fiscal de la Oportunidad Estadounidense). Otra exención, el Lifetime Learning Tax Credit (Crédito de Aprendizaje de Por Vida), tiene un valor de hasta $2,000 por año, pero no se puede solicitar en el mismo año en que se solicita el Crédito Fiscal de la Oportunidad.
Los contribuyentes con ingresos menores que cierto nivel pueden deducir el interés de los préstamos para estudiantes. Una ventaja: no es necesario detallar estos gastos.
Abre una cuenta 529
Si tienes dinero que tus hijos no necesitaron en una o más cuentas de ahorro 529, cambia el nombre del beneficiario a ti mismo. Si sabes con anticipación que vas a volver a estudiar, abre una cuenta 529 para ti mismo. Esto podría darte derecho a una deducción en los impuestos estatales además de la oportunidad de ganar un poco de dinero libre de impuestos.
Obtén una beca
Algunas becas están dirigidas específicamente a los estudiantes de mayor edad. Prueba buscar en StudentScholarshipSearch y Fastweb (en inglés) para encontrarlas. Tendrás que ingresar una fecha de nacimiento para encontrar las que son adecuadas para tu edad.

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