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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Teachers at KC Girls Prep adapt to online teaching




By Angie Baldelomar

Kansas City Girls Prep Academy (KCGPA) has started the school year as many schools in the Kansas City area have done: virtually.
For Jostna Dash, sixth-grade humanities teacher, the first three weeks of school have been a “learning curve” for teachers, students and families. Now, everyone feels a little more comfortable with the process.
Dash started her job at KCGPA in July, meaning even training was online — an experience that has helped with understanding what her students are experiencing.
“We did all of our training online, too, but at the same time it was a good experience because that’s the same experience our students are having,” she said.
David Muhammad, enrichment teacher teaching martial arts, arrived in a similar way. Even his interview was online. Muhammad has only visited the school once.
A challenge of online instruction is building a community among students. Dash said the curriculum and the school have managed to create opportunities virtually to do so.
“We did an optional lunch period, where the kids could just join and we’d do small breakout rooms so they … (could) talk,” she said.
For Muhammad, the key is putting in the effort as a teacher, so that kids follow that example.
“We have a class called ‘pride,’ which is like homeroom every day, and we’ve tried to use that as a time to develop norms and culture and relationship-building, and even social and emotional learning,” he said.
Dash agrees.
“The key is being consistent and being able to show up every day for your students and realizing it’s not going to come as fast as it would online — and that’s fine because things take time,” Dash said.
Perhaps the most challenging part for Muhammad has been getting kids used to this new way of learning.
“I think, from an equity aspect, we as educators have had to realize that these kids are actually letting you into their homes and so you can’t really try to police them ­— or you shouldn’t be,” he said. “We’ve had to adjust as teachers to just make sure that we’re being conscious of the fact that this is a different world that these kids are in.”
KCGPA will continue with online instruction for the time being. According to its reopening plan, there are four dates throughout the year where the board will meet and consider whether it is safe to go back to in-person instruction.
With the debate of reopening schools, Muhammad believes some people have not done enough of the preventive work to argue that schools should open.
“You can’t say school is a priority and then treat it like it’s second fiddle,” he said. “Teachers are not immune to COVID and students are not immune to the effects of it. What happens if a teacher passes? How is that going to affect students?”
For more information on KCGPA and its enrollment process, visit https://kcgpa.org/.

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Maestros de KC Girls Prep se adaptan a la enseñanza en línea

Kansas City Girls Prep Academy (KCGPA) ha comenzado el año escolar como lo han hecho muchas escuelas en el área de Kansas City: virtualmente.
Para Jostna Dash, maestra de humanidades de sexto grado, las primeras tres semanas de clases han sido una “curva de aprendizaje” para maestros, estudiantes y familias. Ahora, todos se sienten un poco más cómodos con el proceso.
Dash comenzó su trabajo en KCGPA en julio, lo que significa que incluso la capacitación fue en línea, una experiencia que ha ayudado a comprender lo que están experimentando sus estudiantes.
“También hicimos toda nuestra capacitación en línea, pero al mismo tiempo fue una buena experiencia porque es la misma experiencia que están teniendo nuestros estudiantes”, dijo.
David Muhammad, maestro de enriquecimiento que enseña artes marciales, llegó de manera similar. Incluso su entrevista fue en línea. Muhammad sólo ha visitado la escuela una vez.
Un desafío de la instrucción en línea es construir una comunidad entre los estudiantes. Dash dijo que el plan de estudios y la escuela han logrado crear oportunidades para hacerlo de forma virtual.
“Hicimos un período de almuerzo opcional, donde los niños podían simplemente reunirse y teníamos pequeñas salas de descanso (en Zoom) para que … (puedan) hablar”, dijo.
Para Muhammad, la clave es esforzarse como maestro, para que los niños sigan ese ejemplo.
“Tenemos una clase llamada ‘orgullo’, que es como homeroom todos los días, y hemos tratado de usar eso como un momento para desarrollar normas, cultura y construcción de relaciones, e incluso aprendizaje social y emocional”, dijo él.
Dash está de acuerdo.
“La clave es ser constante y poder estar ahí todos los días para sus estudiantes y darse cuenta de que no va a llegar tan rápido como lo haría en línea, y eso está bien porque las cosas toman tiempo”, dijo Dash.
Quizás la parte más desafiante para Muhammad ha sido acostumbrar a los niños a esta nueva forma de aprender.
“Creo que, desde el punto de vista de la equidad, nosotros, como educadores, hemos tenido que darnos cuenta de que estos niños en realidad te están dejando entrar a sus hogares y, por lo tanto, no puedes intentar controlarlos, o no deberías hacerlo”, dijo. “Hemos tenido que adaptarnos como maestros para asegurarnos de que estamos siendo conscientes del hecho de que este es un mundo diferente en el que se encuentran estos niños”.
KCGPA continuará con la instrucción en línea por el momento. De acuerdo con su plan de reapertura, hay cuatro fechas durante el año en las que la junta se reunirá y considerará si es seguro volver a la instrucción en persona.
Con el debate de la reapertura de las escuelas, Muhammad cree que algunas personas no han hecho suficiente trabajo preventivo para argumentar que las escuelas deberían abrir.
“No se puede decir que la escuela es una prioridad y luego tratarla como si no lo fuera”, dijo. “Los profesores no son inmunes al COVID y los estudiantes no son inmunes a sus efectos. ¿Qué pasa si muere un maestro? ¿Cómo afectará eso a los estudiantes?”
Para obtener más información sobre KCGPA y su proceso de inscripción, visite https://kcgpa.org/.

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