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Divulgando la cultura en dos idiómas.

Editorial: Dead because they were homeless

America’s Covid-19 death toll and the number of deaths resulting from America’s gun violence epidemic are real-life drama that hijacked headlines and attention last year. Both contributed to making 2020 the deadliest year in U.S. history.
As of Monday, the coronavirus had claimed 350,000-plus lives, and from January through December, 2020, gun violence deaths topped 41,000. Understandably, the horrific magnitude of those tolls dominates news. Deaths unrelated to Covid-19 or guns are overshadowed. Two such deaths occurred in Kansas City last weekend.
During the New Year’s Day snowstorm, police found the body of a man in woods near 24th Street and Woodland Avenue. He’d likely frozen to death. Two days later, police found the body of another man in a vacant East Side house. He, too, had succumbed to the cold.
The death of the two men is personal for people experiencing homelessness and advocates and volunteers with groups that help them. Every time someone dies of hypothermia, it’s traumatizing because they all know that the next death could be theirs or a friend’s, volunteers told reporters.
Homeless advocates and volunteers blame the first man’s death on a Dec. 26 raid by the city to clean up the homeless camp where the man lived. His tent and personal belongings disappeared in the sweep, they told reporters.
Following news of the two men’s deaths, Kansas City Councilmembers suggested proposals that include housing the city’s homeless in abandoned motels and school buildings. They’re perfect to provide adequate shelter and safe space, they said.
But like cities everywhere, Kansas City’s in a financial hole. It’s had to make deep budget cuts to compensate for revenue losses caused by the pandemic. And federal lawmakers didn’t include aid for states in the recently passed Covid-19 stimulus relief bill so financial assistance for housing people experiencing homelessness won’t be coming from Jefferson City.
The pandemic has presented unique challenges to people who are homeless. Safety precautions have necessarily limited shelter capacity, and during the day, places that typically serve as warming centers are closed.
Among emergency shelters for area homeless people are: City Union Mission; reStart Inc.; Kansas City Rescue Mission; Shalom House; Project 1020; Forest Avenue Family Shelter; Benilde Hall; Mother’s Refuge; Hope Faith Homeless Assistance Campus (daytime Monday thru Saturday); Della Gill – Joyce H. Williams Center; Salvation Army Crossroads Family Emergency Shelter; Salvation Army Johnson County Family Lodge; and Sheffield Place.
According to a recent study by Columbia University, the economic disruption, housing instability and mass unemployment resulting from the coronavirus pandemic could increase homelessness by 45 percent this year.
We must explore the causes of area homelessness, successful strategies for reducing homelessness, how we can improve our systems in order to shrink Kansas City’s homeless population and more. Allowing our fellow Kansas Citians to die for lack of shelter is insupportable.

Nota bene:
If you or someone you know is experiencing homelessness, phone 816-474-4599. It’s a free referral service to area shelters for women, men and families, and it’s available 24/7.
Read the Columbia University study on projecting a 40-45 percent rise in homelessness online at https://community.solutions/analysis-on-unemployment-projects-40-45-increase-in-homelessness-this-year/.


Muertos porque no tenían hogar

El número de muertes por Covid-19 en Estados Unidos y el número de muertes resultantes de la epidemia de violencia armada en Estados Unidos son un drama de la vida real que acaparó los titulares y la atención el año pasado. Ambos contribuyeron a hacer de 2020 el año más mortífero en la historia de Estados Unidos.
Hasta el lunes, el coronavirus se había cobrado más de 350,000 vidas, y de enero a diciembre de 2020, las muertes por violencia con armas de fuego superaron las 41,000. Es comprensible que la terrible magnitud de esos números domine las noticias. Las muertes no relacionadas con Covid-19 o con armas de fuego se ven ensombrecidas. Dos de esas muertes ocurrieron en Kansas City el fin de semana pasado.
Durante la tormenta de nieve del día de Año Nuevo, la policía encontró el cuerpo de un hombre en un bosque cerca de la calle 24 y la avenida Woodland. Probablemente murió congelado. Dos días después, la policía encontró el cuerpo de otro hombre en una casa vacía en el East Side. Él también había sucumbido al frío.
La muerte de los dos hombres es personal para las personas sin hogar y para los defensores y voluntarios de los grupos que los ayudan. Cada vez que alguien muere de hipotermia, es traumatizante porque todos saben que la próxima muerte podría ser suya o de un amigo, dijeron los voluntarios a los periodistas.
Los defensores de las personas sin hogar y los voluntarios culpan de la muerte del primer hombre a una redada de la ciudad el 26 de diciembre para limpiar el campamento de personas sin hogar donde vivía el hombre. Su tienda de campaña y pertenencias personales desaparecieron en la redada, dijeron a los periodistas.
Tras la noticia de la muerte de los dos hombres, los concejales de la ciudad de Kansas City sugirieron propuestas que incluyen alojar a las personas sin hogar de la ciudad en moteles abandonados y edificios escolares. Son perfectos para proporcionar un refugio adecuado y un espacio seguro, dijeron.
Pero al igual que las ciudades de todo el mundo, Kansas City se encuentra en un agujero financiero. Ha tenido que hacer grandes recortes presupuestarios para compensar las pérdidas de ingresos causadas por la pandemia. Y los legisladores federales no incluyeron la ayuda para los estados en el proyecto de ley de alivio de estímulo por Covid-19 recientemente aprobado, por lo que la asistencia financiera para la vivienda de personas sin hogar no vendrá de Jefferson City.
La pandemia ha presentado desafíos únicos para las personas sin hogar. Las precauciones de seguridad tienen necesariamente una capacidad de refugio limitada y, durante el día, los lugares que normalmente sirven como centros de calentamiento están cerrados.
Entre los emergencia para personas sin hogar del área se encuentran: City Union Mission; reStart Inc.; Misión de Rescate de Kansas City; Casa Shalom; Proyecto 1020; Refugio familiar de Forest Avenue; Benilde Hall; Refugio de la Madre; Hope Faith Homeless Assistance Campus (durante el día de lunes a sábado); Della Gill – Centro Joyce H. Williams; Refugio de emergencia familiar Crossroads del Ejército de Salvación; Lodge familiar del condado de Johnson del Ejército de Salvación; y Sheffield Place.
Según un estudio reciente de la Universidad de Columbia, la interrupción económica, la inestabilidad de la vivienda y el desempleo masivo como resultado de la pandemia de coronavirus podrían aumentar el número de personas sin hogar en un 45 por ciento este año.
Debemos explorar las causas de la falta de vivienda en el área, estrategias exitosas para reducir la falta de vivienda, cómo podemos mejorar nuestros sistemas para reducir la población de personas sin hogar de Kansas City y más. Permitir que nuestros compañeros de Kansas City mueran por falta de refugio es insoportable.

Nota bene:
Si usted o alguien que conoce se encuentra sin hogar, llame al 816-474-4599. Es un servicio de referencia gratuito a los refugios del área para mujeres, hombres y familias, y está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana.
Lea el estudio de la Universidad de Columbia sobre la proyección de un aumento del 40-45 por ciento en las personas sin hogar en línea en https://community.solutions/analysis-on-unemployment-projects-40-45-increase-in-homelessness-this-year/.

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