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Holidays at a glance: Memorial Day

By Tere Siqueira
Observed the last Monday in May, Memorial Day is when Americans remember all the men and women who have died defending the nation. Here are a few facts you might not know about this annual holiday:
*First celebration: Memorial Day has its roots in the Civil War (1861-65). In May 1868, Gen. John A. Logan, the leader of the Union veterans group the Grand Army of the Republic, issued a decree that May 30 should become a nationwide day of commemoration for the 620,000-plus service members killed in the war.
*Different name: Memorial Day was originally known as Decoration Day because family members used to decorate the graves of Civil War veterans.
*Modern holiday: In 1967, the holiday was officially named Memorial Day. In 1971, it became a federal holiday.
*Modern date of observation: Memorial Day was not always observed the last Monday of May. According to many sources, May 30 was chosen as the original date because it was a rare day that did not fall on the anniversary of a Civil War battle, though some historians believe the date was selected to ensure that flowers nationwide would be in full bloom.
*Red poppy tradition: The practice of wearing poppies was inspired by a poem written in 1915 by Canadian soldier John McCrae, who served during World War I. During that war, bright red flowers began poking through the battle-ravaged lands of northern France and Belgium. The sight of the colorful, red flowers against the dreary backdrop of war inspired McCrae to write his poem.
*Ways of celebrating Memorial Day: Besides placing flowers on service members’ graves, people celebrate the holiday by flying their flags at half-staff until noon, attending parades and finding other special ways to remember service members who lost their lives. Traditionally, citizens are encouraged to pause at 3 p.m. for a national moment of remembrance. In addition, government agencies and many private businesses close for the day.
*Informally marks the beginning of summer: Even though summer does not officially begin until June 21, many Americans associate Memorial Day with the start of the season because of all the outdoor activities connected with the holiday.


Día festivo se acerca: Memorial Day

Celebrando el último lunes de mayo, el Día de los Caídos es cuándo los estadounidenses recuerdan a todos los hombres y mujeres que han muerto defendiendo a la nación. Aquí hay algunos datos que quizás no conozca sobre esta festividad anual:

  • Primera celebración: El Día de los Caídos tiene sus raíces en la Guerra Civil (1861-65). En mayo del 1868, el general John A. Logan, líder del grupo de veteranos de la Unión, el Gran Ejército de la República, emitió un decreto indicando que el 30 de mayo debería convertirse en un día de conmemoración a nivel nacional para los más de 620,000 soldados muertos en la guerra.
  • Nombre diferente: El Día de los Caídos se conocía originalmente como Día de la Decoración porque los miembros de la familia solían decorar las tumbas de los veteranos de la Guerra Civil.
  • Festividad actual: En 1967, la festividad se denominó oficialmente Día de los Caídos. En 1971, se convirtió en feriado federal.
  • Fecha de celebración actual: el Día de los Caídos no siempre se celebraba el último lunes de mayo. Según diversas fuentes, se eligió el 30 de mayo como fecha original porque era un día aleatorio que no coincidía con el aniversario de una batalla de la Guerra Civil. Sin embargo, algunos historiadores creen que la fecha se seleccionó para garantizar que las flores en todo el país estuvieran en plena época de florecimiento.
  • Tradición de la amapola roja: La práctica de usar amapolas se inspiró en un poema escrito en 1915 por el soldado canadiense John McCrae, quien sirvió durante la Primera Guerra Mundial. Durante esa guerra, flores rojas brillantes comenzaron a aparecer en las tierras devastadas por la batalla del norte de Francia y Bélgica. La vista de las coloridas flores rojas en el lúgubre telón de fondo de la guerra inspiró a McCrae a escribir su poema.
  • Formas de celebrar el Día de los Caídos: Además de colocar flores en las tumbas de los miembros del servicio, las personas celebran el día festivo ondeando sus banderas a media asta hasta el mediodía, asistiendo a desfiles y encontrando otras formas especiales de recordar a los miembros del servicio que perdieron la vida. Tradicionalmente, se anima a los ciudadanos a hacer una pausa a las 3 p.m. con el objetivo de tener un momento de recuerdo nacional. Además, las agencias gubernamentales y muchas empresas privadas cierran durante el día.
  • Informalmente marca el comienzo del verano: Aunque el verano no comienza oficialmente hasta el 21 de junio, muchos estadounidenses asocian el Día de los Caídos con el comienzo de la temporada debido a todas las actividades al aire libre relacionadas con la festividad.

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