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Mendoza overcomes bullying, sees bright side

By Tere Siqueira

Jautsi Mendoza prides herself on focusing on the bright side of everything and seeking sustained serenity, but it took surviving physical and emotional bullying for the makeup artist, image consultant and anti-bullying advocate to achieve that attitude.
Growing up, Mendoza was introverted and different from the other girls at her school, she recalled. Led by a bully with a fixation on Mendoza, her middle school years were a living hell, she said.
The bully put all her efforts into motivating her classmates to attack Mendoza, she said. Her former friends stopped talking to her, made up gossip about her, spat at her from the upper floors, pulled her hair and chased her out of school with shouting and violence, she said.
Mendoza’s classmates also continually made fun of her slim build, she said. The native Mexican lived for a long time with feeling rejected and having a negative body image.
“I was always told off because I didn’t want to wear shorts in P.E. class,” Mendoza said. “Without exaggeration, I would wait for winter to wear three (pairs of) pants. The bullying got stronger and I was becoming smaller. I had to keep going to school, even though I knew I was going to be bullied. I was so vulnerable. … You don’t know how scared I was.”
Adults in Mendoza’s family and at school did not understand the seriousness of the abuse, she said.
“Whenever I asked for help, …I didn’t get it,” Mendoza said. “I thought I was overreacting. I resigned to live like that and experience the abuse on a daily basis. Now, if I were to have children, I (would) want them to know how to defend themselves, with the goal of not empowering the bullies. Emotional education is basic to avoid bullying, both for bullies and victims. It is also fundamental for children to know how to put a limit to emotional and physical violence.”
Years after her bullying experience, Mendoza struggled with self-esteem issues and relationship problems that led her to therapy, she said. Through analysis, she began to heal.
Surviving the trauma inspires Mendoza to work on her emotions and improve as a person internally, she said.
“Everything that happens in life is a lesson,” Mendoza said. “I deeply believe that in this life we all have two choices: You choose to be a victim or become a hero. I choose every day to be a hero of my circumstances. Heroes fall down and get hurt, too, but they always get back up. There is a strength in being a hero of your reality and getting up.”
Once the healing process starts, a bullying victim gets rid of the resentment toward his or her attacker, Mendoza said.
“If I am currently faced with a bullying situation, I choose not to take it personally,” she said. “Now, I think that these people are hurt and that’s why they seek to hurt someone else. I send them all the love and wish them to do amazing (things). I don’t hold any resentment against them.”
Having healed from her experience, Mendoza has a message for her younger self – and for any victim of bullying.
“Remember that you are strong,” she said. “You have that strength, even though you may not know you have it. That strength of courage to be able to cope with this issue. You can handle it, don’t be afraid. You can outweigh and overcome the situation.”
If you are concerned your children are struggling with bullying, contact professional support at the Kansas Bullying Prevention Hotline, 1-(800)-332-6378; or the Kansas School Safety Hotline, 1-(877)-626-8203.


Mendoza supera el bullying y encuentra el lado positivo de la vida

Jautsi Mendoza se enorgullece de ver el lado bueno de las cosas y de buscar la serenidad de forma sostenida, pero tuvo que sobrevivir al bullying físico y emocional para que esta maquilladora, asesora de imagen y defensora del anti acoso adquiriera esa perspectiva.
Cuando crecía, Mendoza recuerda ser introvertida y diferente a las demás niñas de su escuela. Sus años en la secundaria fueron un infierno, a causa de una acosadora con fijación en Mendoza.
Mendoza explicó que la agresora puso todo su empeño en motivar a sus compañeras para que la atacaran. Sus antiguos amigas dejaron de hablarle, inventaron chismes sobre ella, le escupieron desde los pisos de arriba, le jalaron del pelo y la perseguían fuera del colegio con gritos y violencia.
Mendoza mencionó que sus compañeros de la escuela también se burlaban continuamente de su complexión delgada. La mexicana de nacimiento vivió durante mucho tiempo sintiéndose rechazada y con una imagen corporal negativa.
«Siempre me regañaban porque no quería llevar shorts en la clase de educación física”, dijo Mendoza. “Sin exagerar, esperaba al invierno para ponerme tres pantalones. El acoso escolar era cada vez más fuerte y yo me hacia cada vez más pequeña. Tenía que seguir yendo a la escuela, aunque sabía que me iban a molestar. Era muy vulnerable. … No sabes el miedo que tenía”.
Ella explicó que los adultos de la familia de Mendoza y de la escuela no entendían la gravedad del abuso.
“Cada vez que pedía ayuda, … no la recibía”, dijo Mendoza. “Pensaban que estaba exagerando. Me resigné a vivir así y a experimentar los abusos a diario. Ahora, si tuviera hijos, querría que supieran defenderse, con el objetivo de no empoderar a los acosadores. La educación emocional es básica para evitar el bullying, tanto para los atacantes como para las víctimas. También es fundamental que los niños sepan poner un límite a la violencia emocional y física”.
Años después de su experiencia de acoso, Mendoza luchó con problemas de autoestima y de pareja que la llevaron a la terapia. A través del análisis, comenzó a sanar.
Sobrevivir al trauma inspira a Mendoza a trabajar en sus emociones y mejorar como persona internamente.
“Todo lo que ocurre en la vida es una lección”, dijo Mendoza. “Creo profundamente que en esta vida todos tenemos dos opciones: Eliges ser una víctima o convertirte en un héroe. Yo elijo cada día ser un héroe de mis circunstancias. Los héroes también se caen y salen heridos, pero siempre se levantan. Hay una fuerza en ser un héroe de tu realidad y levantarte».
Mendoza explico que una vez que se inicia el proceso de curación, una víctima de bullying escolar se deshace del resentimiento hacia su agresor.
“Si actualmente me encuentro ante una situación de bullying, decido no tomármelo como algo personal”, dijo. “Ahora, pienso que estas personas están heridas y por eso buscan herir a otra persona. Les envío todo el amor y les deseo que les vaya increíble. No les guardo ningún resentimiento”.
Una vez curada de su experiencia, Mendoza tiene un mensaje para su yo más joven, y para cualquier víctima de bullying.
“Recuerda que eres fuerte”, dice. “Tienes esa fuerza, aunque no sepas que la tienes. Esa fuerza de coraje para poder afrontar este problema. Puedes manejarlo, no tengas miedo. Puedes superar la situación”.
Si le preocupa que sus hijos estén luchando contra bullying escolar, póngase en contacto con el apoyo profesional de la línea directa de prevención del acoso escolar de Kansas, 1-(800)-332-6378; o la línea directa de seguridad escolar de Kansas, 1-(877)-626-8203.

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