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First lady visits El Centro Academy

First Lady Jill Biden during an event at El Centro in Kansas City. Photo cortesy by Tim Carpenter/Kansas Reflector

By Chara

On Oct. 12, U.S. first lady Jill Biden visited El Centro Academy in Kansas City, Kansas, in honor of Hispanic Heritage Month.
The visit involved Biden listening to members of the Latino community. Those who spoke with her included Elizabeth Ramirez, an entrepreneur from Colombia who lives in Overland Park, Kansas, and works in real estate.
“My first job here was in cleaning,” Ramirez said. “I took ESL classes. I started working as a teacher for Head Start; and then, I wanted to help the Hispanic community and started working as a family school worker, helping teen moms with pregnancy and child development and other resources. At 40 years old, I decided to change my life because I wanted a better life for my children and I decided to become a real estate agent.”
Joined by Isabella Casillas Guzman, administrator of the Small Business Administration, Biden listened to several other members of the Hispanic community. Her visit was called a “charla.”
“During the (presidential) campaign, I started some ‘charlas’ and (began) talking to people, especially Latinas, and … (heard) their stories so that I … (could) take them back to the White House and talk to my husband about … (them),” she said.
The first lady is continuing the charlas “because this community is important to the president and to me,” she said.
Irene Caudillo, El Centro Inc. CEO, said the organization was pleased with Biden’s visit.
“To be able to do something right here in the community and acknowledge our local hometown, of course we are gonna say yes,” Caudillo said.
Caudillo hopes new opportunities await El Centro following Biden’s visit.
“They see us as an early childhood center opportunity,” she said. “Let’s do something solid, … (grounded) around entrepreneurship, around childhood education, about jobs and job security. We are ready to move forward in a way that moves our community.”


Primera dama visita Academia El Centro

El 12 de octubre, la primera dama de Estados Unidos, Jill Biden, visitó la Academia El Centro en Kansas City, Kansas, en honor al Mes de la Herencia Hispana.
La visita incluyó a Biden escuchando a miembros de la comunidad latina. Quienes hablaron con ella incluyeron a Elizabeth Ramírez, una emprendedora de Colombia que vive en Overland Park, Kansas, y trabaja en el sector inmobiliario.
“Mi primer trabajo aquí fue en la limpieza”, dijo Ramírez. “Tomé clases de ESL. Comencé a trabajar como maestra para Head Start; y luego, quise ayudar a la comunidad hispana y comencé a trabajar como trabajadora escolar familiar, ayudando a las madres adolescentes con el embarazo y el desarrollo infantil y otros recursos. A los 40 años decidí cambiar mi vida porque quería una vida mejor para mis hijos y decidí convertirme en agente de bienes raíces”.
Junto a Isabella Casillas Guzmán, administradora de la Administración de Pequeñas Empresas, Biden escuchó a varios otros miembros de la comunidad hispana. A su visita se le llamó charla.
“Durante la campaña (presidencial), comencé algunas charlas y (comencé) a hablar con personas, especialmente latinas, y … (escuché) sus historias para que yo … (pudiera) llevarlas de regreso a la Casa Blanca y hablar con mi marido sobre … (ellas)”, dijo.
La primera dama continúa con las charlas “porque esta comunidad es importante para el presidente y para mí”, dijo.
Irene Caudillo, directora ejecutiva de El Centro Inc., dijo que la organización estaba complacida con la visita de Biden.
“Poder hacer algo aquí en la comunidad y reconocer nuestra ciudad local, por supuesto que vamos a decir que sí”, dijo.
Caudillo espera que El Centro tenga nuevas oportunidades luego de la visita de Biden.
“Nos ven como una oportunidad de centro para la primera infancia”, dijo. “Hagamos algo sólido, … (basado) en torno al espíritu empresarial, en torno a la educación infantil, sobre el empleo y la seguridad laboral. Estamos listos para avanzar de una manera que mueva a nuestra comunidad”.

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