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Cases of obesity, type 2 diabetes in children increasing

By Roberta Pardo
Researchers nationwide are reporting that pediatric obesity and a condition that often accompanies it, type 2 diabetes, have spiked since the pandemic began, particularly among Black, Hispanic and low-income children.
A recent report by the U.S. Centers for Disease Control and Prevention found that the pandemic appears to have worsened the nation’s pediatric obesity rates. The percentage of children and teens with obesity accelerated from 19% before the pandemic to 22% today.
“Efforts to reduce COVID-19 transmission have likely contributed to worsening pediatric obesity,” researchers from Children’s Hospital of Philadelphia wrote in May in the Journal of Pediatrics. “Families with children have faced the difficulties of managing virtual schooling, limited physical activity, and increased reliance on heavily-processed and calorie-dense foods.”
Overweight children are more likely to develop life-shortening conditions such as diabetes, heart disease and hypertension. In fact, children with obesity face four times the risk of developing type 2 diabetes compared with children with a normal-range body mass index, according to a recent study in the Journal of the Endocrine Society.
Still, though it is increasing, type 2 diabetes remains uncommon among children. According to the American Diabetes Association, about 210,000 Americans under age 20 have been diagnosed with diabetes.
Type 2 diabetes can lead to serious complications in later years, including kidney failure and heart disease. It also puts anyone diagnosed with it at a greater risk to contract COVID-19.
For more information and tips on preventing child obesity, visit https://www.cdc.gov/obesity/.


Aumentan los casos de obesidad y diabetes tipo 2 en niños

Investigadores de todo el país informan que la obesidad infantil y una afección que a menudo la acompaña, la diabetes tipo 2, se han disparado desde que comenzó la pandemia, particularmente entre los niños afroamericanos, hispanos y de bajos ingresos.
Un reporte reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que la pandemia parece haber empeorado las tasas de obesidad infantil del país. El porcentaje de niños y adolescentes con obesidad se aceleró del 19% antes de la pandemia al 22% en la actualidad.
“Los esfuerzos para reducir la transmisión de COVID-19 probablemente han contribuido a empeorar la obesidad infantil”, escribieron investigadores del Hospital de Niños de Filadelfia en mayo en el Journal of Pediatrics. “Las familias con niños se han enfrentado a las dificultades de gestionar la escolarización virtual, la actividad física limitada y una mayor dependencia de alimentos muy procesados y ricos en calorías”.
Los niños con sobrepeso tienen más probabilidades de desarrollar afecciones que acortan la vida, como diabetes, enfermedades cardíacas e hipertensión. De hecho, los niños con obesidad enfrentan cuatro veces más riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con los niños con un índice de masa corporal de rango normal, según un estudio reciente en el Journal of the Endocrine Society.
Aún así, aunque está aumentando, la diabetes tipo 2 sigue siendo poco común entre los niños. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, aproximadamente 210,000 estadounidenses menores de 20 años han sido diagnosticados con diabetes.
La diabetes tipo 2 puede provocar complicaciones graves en los años posteriores, como insuficiencia renal y enfermedades cardíacas. También pone a cualquier persona diagnosticada con él en mayor riesgo de contraer COVID-19.
Para obtener más información y consejos sobre cómo prevenir la obesidad infantil, visite https://www.cdc.gov/obesity/.

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