Divulgando la cultura en dos idiómas.

Editorial: Christmas brightens darkness of pandemic

For the second consecutive year, the pandemic looms over Christmas, threatening to muffle holiday cheer and derail Christmas celebrations. The coronavirus continues to mutate and infect more people. Omicron, the most recent Covid-19 variant is the fastest-spreading so far and now the dominant strain.
Happily, though, this Christmas isn’t a reprise of 2020. There are three Covid-19 vaccines authorized in the U.S. that are readily available for people ages five and up. As of Monday, 61.4 percent of the U.S. population had been vaccinated. And at least two oral antiviral drugs show promise in clinical trials in reducing the risk of Covid-related hospitalization and death, reports Harvard Medical School. Additionally, the Omicron variant may be less deadly, early signs suggest.
As we adjust and readjust to an ever-changing state of normalcy, we look for evidence that hope for an end to the pandemic is realistic. That hope will be a welcome guest to our Christmas celebrations.
Last Sunday, Pope Francis drew from occurrences in the life of Mary, the mother of Jesus and encouraged Christians to be guided by her response to her heavenly call. She didn’t hide out at home, fretting over her situation and difficulties. She didn’t look down at her problems, but up to God, the pontiff said. Mary didn’t think about whom to ask for help, but to whom to bring help.
Francis enjoined Christians to look for ways to share the joy of Jesus’s birth rather than torture others with complaints. Grumbling won’t bring God to anyone, it’ll only “bring bitterness and dark things,” he said.
Let’s share help and hope with loved ones Saturday, honor beloved traditions and grace the holy day festivities with joy, enthusiasm and caution.
The U.S. Centers for Disease Control and Prevention advises how to celebrate safely on this Web page, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/holidays/celebrations.html, last updated Dec. 9. Besides common sense recommendations, suggestions include getting a Covid test or using a self-test before gathering for Christmas, running a HEPA air purifier to reduce the amount of airborne viruses, open windows and celebrate outdoors, weather permitting.
A decades-old observation of Pope St. Paul VI fits this occasion. He said, “This world in which we live needs beauty so as not to fall into despair.” Contained in the blessed anticipation of Christmas is knowing that we’ll experience the beauty to which he alluded. It’ll be there in the faces of loved ones and in the joy of togetherness and warmth of fellowship.
Merry Christmas from our Dos Mundos family.

La navidad ilumina la oscuridad de la pandemia

Por segundo año consecutivo, la pandemia se cierne sobre la Navidad, amenazando con amortiguar la alegría navideña y descarrilar las celebraciones navideñas. El coronavirus sigue mutando e infectando a más personas. Omicron, la variante más reciente de Covid-19, es la que se propaga más rápido hasta ahora y ahora es la cepa dominante.
Afortunadamente, sin embargo, esta Navidad no es una repetición de 2020. Hay tres vacunas contra el Covid-19 autorizadas en Estados Unidos que están disponibles para personas de cinco años en adelante. Hasta el lunes, el 61,4 por ciento de la población del país había sido vacunada. Y al menos dos medicamentos antivirales orales se muestran prometedores en ensayos clínicos para reducir el riesgo de hospitalización y muerte relacionadas con el Covid, reporta la Facultad de Medicina de Harvard. Además, la variante Omicron puede ser menos mortal, sugieren los primeros signos.
A medida que nos adaptamos y nos reajustamos a un estado de normalidad en constante cambio, buscamos pruebas de que la esperanza de que se ponga fin a la pandemia es realista. Esa esperanza será un invitado bienvenido a nuestras celebraciones navideñas.
El domingo pasado, el Papa Francisco se basó en sucesos en la vida de María, la madre de Jesús, y animó a los cristianos a dejarse guiar por su respuesta a su llamado celestial. No se escondió en casa, preocupada por su situación y sus dificultades. Ella no miró hacia abajo a sus problemas, sino a Dios, dijo el pontífice. María no pensó en a quién pedir ayuda, sino a quién llevarla.
Francisco instó a los cristianos a buscar formas de compartir la alegría del nacimiento de Jesús en lugar de torturar a otros con quejas. Quejarse no traerá a Dios a nadie, sólo “traerá amargura y cosas oscuras”, dijo.
Compartamos ayuda y esperanza con nuestros seres queridos el sábado, honremos las queridas tradiciones y honremos las festividades del día santo con alegría, entusiasmo y precaución.
Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reportan cómo celebrar de manera segura en esta página web, https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/holidays/celebrations.html, última actualización en diciembre. 9. Además de las recomendaciones de sentido común, las sugerencias incluyen hacerse una prueba de Covid o usar una autoprueba antes de reunirse para navidad, ejecutar un purificador de aire HEPA para reducir la cantidad de virus en el aire, abrir ventanas y celebrar al aire libre, si el clima lo permite.
Una observación de hace décadas del Papa San Pablo VI se ajusta a esta ocasión. Dijo: “Este mundo en el que vivimos necesita belleza para no caer en la desesperación”. Contenida en la bendita anticipación de la Navidad está el saber que experimentaremos la belleza a la que él aludió. Estará en los rostros de los seres queridos y en el gozo de la unión y la calidez del compañerismo.
Feliz Navidad de parte de nuestra familia Dos Mundos.

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