Divulgando la cultura en dos idiómas.

Editorial: The reality of masking empowerment

Tis the season for the common cold and influenza virus, aka, the flu. And now, cases of Covid are spiking locally and across the country. Two of the area’s largest school districts – Kansas City, Kan., and Olathe, along with St. Joseph, Mo., cancelled classes and before-and-after-school programs for Tuesday and Wednesday because of a surge in coronavirus cases. In Kansas, the cities of Mission, Prairie Village and Roeland Park reinstated indoor mask mandates. Children’s Mercy Hospital announced on Monday that the surge of the omicron variant and demand for testing has resulted in a “critical” shortage of Covid-19 test kits.
The next two to four weeks are “gonna be pretty rough here,” Dr. Gary Morsch with Docs Who Care, a healthcare staffing agency in Olathe told reporters. But there’s hope, he said. Researchers learn more every day about the coronavirus and emerging variants.
Last Friday, the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) announced updates to its consumer page on mask-wearing guidelines. While clarifying which masks offer more protection than others from the Covid-19 and its variants, the agency stressed that any mask is better than no mask.
Addressing the skyrocketing cases of Covid-19 and its highly transmissible variants, the CDC recommends wearing in indoor public spaces a well-fitted mask or respirator that’s comfortable and provides the most protection. We each have a part to play in curbing the spread of the coronavirus and its variants as well as colds and flu, the agency said.
Last week, while grocery shopping, we encountered a middle-aged man demonstrating how not to behave. He was not only unmasked but coughing and sneezing into his hand, then touching countless surfaces. Shoppers around him backed away and took other defensive measures to protect ourselves. The young woman ringing up the man’s groceries was stuck; she couldn’t escape his close and potentially hazardous proximity.
There are lots excuses for not wearing a mask that have all been argued ad nauseam. In reality, masking invests us with the power to protect ourselves and others against illness and actively participate in helping end this wretched pandemic.

Nota bene:
The CDC’s mask-wearing guidelines updated Jan. 14, 2022 – https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/types-of-masks.html


La realidad de la fortaleza de las máscaras

Es la temporada del resfriado común y el virus de la influenza, también conocido como la gripe. Y ahora, los casos de Covid se están disparando a nivel local y en todo el país. Dos de los distritos escolares más grandes del área: Kansas City, Kan., y Olathe, junto con St. Joseph, Mo., cancelaron las clases y los programas antes y después de la escuela el martes y el miércoles debido a un aumento en los casos de coronavirus. En Kansas, las ciudades de Mission, Prairie Village y Roeland Park restablecieron los mandatos de usar máscaras en interiores. Children’s Mercy Hospital anunció el lunes que el aumento de la variante omicrón y la demanda de pruebas ha resultado en una escasez “crítica” de kits de prueba de Covid-19.
Las próximas dos a cuatro semanas “serán bastante difíciles aquí”, dijo a los periodistas el Dr. Gary Morsch de Docs Who Care, una agencia de personal de atención médica en Olathe. Pero hay esperanza, dijo. Los investigadores aprenden más cada día sobre el coronavirus y las variantes emergentes.
El viernes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) anunciaron actualizaciones en su página para el consumidor sobre las pautas para el uso de máscaras. Al aclarar qué máscaras ofrecen más protección que otras frente al Covid-19 y sus variantes, la agencia destacó que cualquier máscara es mejor que ninguna.
Hablando de los casos vertiginosos de Covid-19 y sus variantes altamente transmisibles, los CDC recomiendan usar en espacios públicos cerrados una máscara o respirador bien ajustado que sea cómodo y brinde la mayor protección. Cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar para frenar la propagación del coronavirus y sus variantes, así como los resfriados y la gripe, dijo la agencia.
La semana pasada, mientras estábamos de compra, nos encontramos con un hombre de mediana edad que demostraba cómo no comportarse. No sólo no usaba una máscara, sino que tosía y estornudaba en su mano, y luego tocaba innumerables superficies. Los compradores a su alrededor retrocedieron y tomaron otras medidas defensivas para protegernos. La joven que registraba las compras del hombre estaba atascada; ella no podía escapar de su cercana y potencialmente peligrosa proximidad.
Hay muchas excusas para no usar una máscara que se han discutido hasta la saciedad. En realidad, el usar máscaras nos otorga el poder de protegernos a nosotros mismos y a los demás contra las enfermedades y participar activamente para ayudar a terminar con esta terrible pandemia.

Nota bene:
Las pautas de uso de máscaras de los CDC se actualizaron el 14 de enero de 2022: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/types-of-masks.html.

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