Divulgando la cultura en dos idiómas.

KC University students visit Don Bosco Senior Center

By Tere Siqueira
A tradition that has been celebrated for the past 25 years continued last month: Kansas City University medical students visited the Don Bosco Senior Center in Kansas City, Missouri.
Students from the private school visited the center twice. The most recent visit was July 29. A different group of students and a chaperone of administrative staff made each visit.
“Some students could work inside the building, and others could be outside doing cleanup projects,” said Ann Miller, Don Bosco Senior Center director. “We sent them out to help us bring the gardens up to speed, and they enjoy it because sometimes students haven’t been in the realm of fresh vegetable gardens that we will share with our seniors. They gain from that experience, and it’s a benefit to us.”
Another benefit is the opportunity to use a native language or second language. Within the center, a high percentage of seniors speak Spanish or Vietnamese, Miller explained. Thus, seniors get to communicate in their native language with someone young and for students to practice their second language with a patient listener, she said.
This year’s visits produced a special moment for Miller and others. There’s a regular senior visitor who speaks Arabic, she said. Usually, he sits alone, smiling at everyone around him. According to Miller, one student, originally from Egypt, spoke to him and made his day.
“They didn’t want to separate and had a wonderful conversation,” Miller said. “The moments when a student especially impacts one of our seniors makes it all worthwhile. He was so delighted to speak to someone who understood his language, and we were tickled pink for him – to see him so excited and happy that he could speak to someone.”
Miller, who has worked at Don Bosco for the past 28 years, has seen the visits’ impact evolve. Sometimes, students who are part of the visits join a service group and get involved with the community. Other times, the students make special return visits. For example, a group that visited two years ago will return to do a service project during November at the center, she said.
“The relationship has just grown and strengthened over the years,” Miller said. “The young adults always seem to enjoy coming here, and we invite them back. We’re happy to maintain the relationship. We know they’re busy, but if they have time and want to come back, they’re welcome.”

Estudiantes de la Universidad de KC visitan Don Bosco Senior Center

Una tradición que se ha celebrado durante los últimos 25 años continuó el mes pasado: los estudiantes de medicina de la Universidad de Kansas City visitaron el Don Bosco Senior Center en Kansas City, Missouri.
Estudiantes de la escuela privada visitaron el centro dos veces. La visita más reciente fue el 29 de julio. Un grupo diferente de estudiantes y un chaperón del personal administrativo hicieron cada visita.
“Algunos estudiantes trabajaron dentro del edificio y otros estaban afuera haciendo proyectos de limpieza”, dijo Ann Miller, directora del Centro Don Bosco para personas mayores. “Los enviamos para que nos ayudaran a poner en orden los jardines y lo disfrutaron, los estudiantes no han estado involucrados con los jardines de vegetales frescos que compartiremos con nuestros adultos mayores. Se benefician de esa experiencia y es un beneficio para nosotros”.
Otro beneficio es la oportunidad de usar un idioma nativo o un segundo idioma. Dentro del centro, un alto porcentaje de personas mayores hablan español o vietnamita, explicó Miller. Por lo tanto, las personas mayores pueden comunicarse en su idioma nativo con alguien joven y los estudiantes pueden practicar su segundo idioma con un oyente paciente, dijo.
Las visitas de este año produjeron un momento especial para Miller y los demás. Hay un visitante mayor regular que habla árabe, dijo. Por lo general, se sienta solo, sonriendo a todos los que lo rodean. Según Miller, una estudiante, originaria de Egipto, habló con él y le alegró el día.
“No querían separarse y tuvieron una conversación maravillosa”, dijo Miller. “Los momentos en que un estudiante impacta especialmente a uno de nuestros mayores hace que todo valga la pena. Estaba tan encantado de hablar con alguien que entendía su idioma, y nos alegró mucho verle tan emocionado y feliz de poder hablar con alguien”.
Miller, quien ha trabajado en Don Bosco durante los últimos 28 años, ha visto evolucionar el impacto de las visitas. A veces, los estudiantes que forman parte de las visitas se unen a un grupo de servicio y se involucran con la comunidad. Otras veces, los estudiantes hacen revisitas especiales. Por ejemplo, un grupo que visitó hace dos años regresará para hacer un proyecto de servicio durante noviembre en el centro, dijo.
“La relación ha crecido y se ha fortalecido a lo largo de los años”, dijo Miller. “Los adultos jóvenes siempre parecen disfrutar viniendo aquí, y los invitamos a regresar. Estamos felices de mantener la relación. Sabemos que están ocupados, pero si tienen tiempo y quieren volver, son bienvenidos”.

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