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Editorial: Dedicated to teachers

K-12 schools everywhere opened the 2022-2023 school year needing teachers. They’re leaving classrooms disproportionately faster than professionals are signing up to replace them. According to federal Bureau of Labor Statistics, more than 300,000 public school teachers have left the classroom since March 2020 while the number of incoming teachers has declined to about 168,000.
States are resorting to various strategies to manage teacher shortages. None address the real problems, and all will eventually debase the quality of American education and drive away even more teachers, warn education experts.
Kansas and Missouri school districts are struggling to fill vacancies. Kansas’ teacher shortage is historically high, the state’s Department of Education reported in July. Four percent of teaching jobs – about 1,400 — were unfilled.
Across the state line, Missouri “is at the point of crisis,” warned the state’s Board of Education president, Charlie Shields in August. To cope with teacher vacancies, over 100 Missouri school districts moved to a four-day week.
The stopgap measures to get warm bodies into classrooms are poor temporary fixes that ignore why educators are leaving and fewer college students are choosing education careers; actually worsen conditions for teachers; and will in the long run degrade the quality of American public school K-12 education, says Henry Tran. An associate professor of educational leadership and policies at the University of South Carolina, he’s the author of a just-published book, How Did We Get Here? The Decay of the Teaching Profession.
Teacher surveys conducted this year, including those by Tran, reveal why teachers are exiting the profession and what’s discouraging young people from pursuing teaching careers. Not surprisingly, survey findings are consistent. Thousands of K-12 educators nationwide named “longstanding overall lack of respect for teachers and their craft;” low pay; dwindling control over what and how they teach; increasingly heavy workloads and unreasonable demands on their time; parental and public hostility; disrespectful student behavior; danger (few professionals want a job requiring active shooter drills); and poor working conditions.
The chronic lack of respect is evidenced by teacher salaries that haven’t kept pace with inflation and are some 20 percent lower than similarly educated professionals.
Educators’ importance to society must inform teacher salaries. Wages commensurate with their importance and education would eliminate teachers taking low-skilled second jobs just to make ends meet.
Dedicated, qualified teachers merit our respect and support. They influence youngsters and help shape tomorrow’s leaders. On average, they’ll affect 3,000-plus students during their teaching career. They deserve reasonable control over how and what they teach.
Kids learn by observing adults, pediatricians tell us. When our behavior and attitude toward teachers bespeak respect and appreciation, youngsters will likewise hold them in high regard.
Former President Harry Truman famously said, “If you can read this, thank a teacher.”
Without teachers, there would be no other professions. It’s time to afford teachers the respect and elevated position that they deserve.
Monday is Labor Day. This year, dedicate it to teachers who educate, inspire and motivate millions of youngsters every day.

Dedicado a los maestros

Las escuelas K-12 en todas partes abrieron el año escolar 2022-2023 necesitando maestros. Están abandonando las aulas de manera desproporcionadamente más rápido de lo que los profesionales se registran para reemplazarlos. Según la Oficina Federal de Estadísticas Laborales, más de 300,000 maestros de escuelas públicas han dejado el aula desde marzo de 2020, mientras que la cantidad de maestros nuevos ha disminuido a alrededor de 168,000.
Los estados están recurriendo a diversas estrategias para gestionar la escasez de docentes. Ninguno aborda los problemas reales, y todos eventualmente degradarán la calidad de la educación estadounidense y alejarán aún más a los maestros, advierten los expertos en educación.
Los distritos escolares de Kansas y Missouri luchan por llenar las vacantes. La escasez de maestros en Kansas es históricamente alta, reportó el Departamento de Educación del estado en julio. El cuatro por ciento de los trabajos docentes, alrededor de 1400, estaban vacantes.
Al otro lado de la frontera estatal, Missouri “está al borde de la crisis”, advirtió en agosto el presidente de la Junta de Educación del estado, Charlie Shields. Para hacer frente a las vacantes de maestros, más de 100 distritos escolares de Missouri pasaron a una semana de cuatro días.
Las medidas provisionales para llevar cuerpos cálidos a las aulas son soluciones temporales deficientes que ignoran por qué los educadores se van y menos estudiantes universitarios eligen carreras educativas; en realidad empeoran las condiciones de los docentes; y a la larga degradará la calidad de la educación K-12 en las escuelas públicas estadounidenses, dice Henry Tran. Profesor asociado de liderazgo y políticas educativas en la Universidad de Carolina del Sur, es autor de un libro recién publicado, ¿Cómo llegamos aquí? La decadencia de la profesión docente.
Las encuestas de docentes realizadas este año, incluidas las de Tran, revelan por qué los docentes están abandonando la profesión y qué es lo que desalienta a los jóvenes a seguir carreras docentes. No es sorprendente que los hallazgos de la encuesta sean consistentes. Miles de educadores de K-12 en todo el país mencionaron una “falta general de respeto de larga data hacia los maestros y su oficio”; los bajos salarios; control cada vez menor sobre qué y cómo enseñan; cargas de trabajo cada vez más pesadas y demandas irrazonables de su tiempo; hostilidad de los padres y del público; comportamiento estudiantil irrespetuoso; peligro (pocos profesionales quieren un trabajo que requiera ejercicios de tirador activo); y malas condiciones de trabajo.
La falta crónica de respeto se evidencia en los salarios de los maestros que no han seguido el ritmo de la inflación y son un 20 por ciento más bajos que los de profesionales con una educación similar.
La importancia de los educadores para la sociedad debe informar los salarios de los docentes. Los salarios acordes con su importancia y educación eliminarían a los maestros que toman segundos trabajos poco calificados sólo para llegar a fin de mes. Los maestros dedicados y calificados merecen nuestro respeto y apoyo. Influyen en los jóvenes y ayudan a formar a los líderes del mañana. En promedio, afectarán a más de 3000 estudiantes durante su carrera docente. Merecen un control razonable sobre cómo y qué enseñan.
Los niños aprenden observando a los adultos, nos dicen los pediatras. Cuando nuestro comportamiento y actitud hacia los maestros demuestren respeto y aprecio, los jóvenes también los tendrán en alta estima.
El ex presidente Harry Truman dijo célebremente: “Si puedes leer esto, agradécele a un maestro”.
Sin maestros, no habría otras profesiones. Es hora de brindarles a los maestros el respeto y la posición elevada que se merecen.
El lunes es el Día del Trabajo. Este año, dedícalo a los maestros que educan, inspiran y motivan a millones de jóvenes todos los días.

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