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Rodriguez shares struggles with mental health

By Tere Siqueira

Alexa Rodriguez has faced the challenges that come with suffering from anxiety and depression.
To help others dealing with those conditions, the Hispanic woman and Overland Park, Kansas, resident recently shared her story with Dos Mundos of how she struggled with mental health issues and sought help to manage them.
Rodriguez, who was diagnosed with clinical depression in 2019, has suffered from various emotional traumas during her life, she said. But a few years ago, the negative emotions she felt began to elevate in intensity and become more constant – and began to hinder her from performing daily tasks. She gave up the physical activities that had brought her relaxation and began neglecting her personal hygiene.
“I had no energy to do the most basic things in my life,” Rodriguez said. “At that time, I was studying and sometimes I preferred not to go to school, because I couldn’t find the strength to get out of bed. Everything caused me apathy; I couldn’t concentrate on my homework and I didn’t have the energy to see my friends or family.”
Rodriguez said she felt intensifying feelings of guilt and worthlessness, all triggered by a major change in her family dynamics. Her family was going through a time of crisis, she recalled. Her feelings of loneliness made everything feel magnified, she said.
Seeking help wasn’t easy for Rodriguez, she said. She felt that no one around her could understand what she was feeling, and she was afraid of adding another situation to the problems her family was already experiencing.
“I think mental health is still a largely taboo subject in many communities,” Rodriguez said. “Normalizing asking for help and talking about our heavier emotions without stigma goes a long way toward addressing harmful thoughts and behaviors, (as do) finding healthy coping mechanisms and providing support and resources to those who are struggling within our culture and community.”
It wasn’t until Rodriguez realized she couldn’t get out of her situation that she decided to talk about it with her family. Although her parents knew little about mental health and could not fully understand what she was experiencing, they decided to contact a professional for her.
Since being diagnosed with clinical depression, Rodriguez is managing her condition in part with antidepressants, she said. She has noticed many improvements in her health, but she’s aware that depression remains present in her daily life.
One of Rodriguez’s biggest challenges is the daily effort to filter her thoughts and emotions, she said. Thus, she combines her medical treatment with psychological therapy sessions and meditation.
Rodriguez encourages those who are suffering from mental health issues “to reach out to someone.” She also encourages those with a loved one struggling with mental illness to “let them know you’re a safe space for them to confide.”
“Many people struggle in silence because the expectations upon them are so great they feel they can’t be vulnerable because it will harm or burden others,” she said. “Allow those strong, accomplished people in your life to have a moment to crumble without losing face and without you trying to fix them.”  
If you’re concerned that you or a loved one is experiencing a mental health concern, contact a mental health professional or call the National Suicide Prevention Lifeline at 1-(800)-273-TALK (8255).


Rodríguez comparte sus problemas de salud mental

Alexa Rodríguez se ha enfrentado a los retos que conlleva sufrir ansiedad y depresión.
Para ayudar a otros que lidian con esas condiciones, la mujer hispana y residente de Overland Park, Kansas, compartió recientemente su historia con Dos Mundos sobre cómo luchó con problemas de salud mental y buscó ayuda para manejarlos.
Rodríguez, quien fue diagnosticada con depresión clínica en el 2019, ha sufrido varios traumas emocionales durante su vida. Pero hace unos años, las emociones negativas que sentía comenzaron a elevar su intensidad y a ser más constantes, y empezaron a impedirle realizar tareas cotidianas. Abandonó las actividades físicas que la solían relajar y empezó a descuidar su higiene personal.
“No tenía energía para hacer las cosas más básicas de mi vida”, afirma Rodríguez. “En aquella época estudiaba y a veces prefería no ir a clase, porque no encontraba fuerzas para levantarme de la cama. Todo me causaba apatía; no podía concentrarme en las tareas y no tenía energía para ver a mis amigos o a mi familia.”
Rodríguez dijo que la intensificación de sus sentimientos de culpa e inutilidad se desencadenaron por un cambio importante en su dinámica familiar. Su familia atravesaba un momento de crisis, recordó. Sus sentimientos de soledad hicieron que todo se magnificara.
Buscar ayuda no fue fácil para Rodríguez. Sentía que nadie a su alrededor podía entender lo que estaba sintiendo, y tenía miedo de añadir otra situación a los problemas que su familia ya estaba experimentando.
“Creo que la salud mental sigue siendo un tema tabú en muchas comunidades”, afirma Rodríguez. “Normalizar el hecho de pedir ayuda y hablar de nuestras emociones más fuertes sin estigmas contribuye en gran medida a abordar los pensamientos y comportamientos perjudiciales, al igual que encontrar mecanismos de afrontamiento saludables y proporcionar apoyo y recursos a aquellos que están luchando dentro de nuestra cultura y comunidad.”
No fue hasta que Rodríguez se dio cuenta de que no podía salir de su situación cuando decidió hablar de ello con su familia. Aunque sus padres sabían poco sobre salud mental y no podían entender del todo lo que estaba experimentando, decidieron ponerse en contacto con un profesional.
Desde que le diagnosticaron depresión clínica, Rodríguez está controlando su enfermedad en parte con antidepresivos. Ha notado muchas mejoras en su salud, pero es consciente de que la depresión sigue presente en su vida diaria.
Uno de los mayores retos de Rodríguez es el esfuerzo diario por filtrar sus pensamientos y emociones. Por eso combina su tratamiento médico con sesiones de terapia psicológica y meditación.
Rodríguez anima a quienes sufran problemas de salud mental a «tender la mano a alguien». También anima a quienes tengan un ser querido que luche contra una enfermedad mental a «hacerle saber que existe un espacio seguro y eres alguien en el que puede confiar”.
“Muchas personas luchan en silencio porque las expectativas sobre ellos son tan grandes que sienten que no pueden ser vulnerables porque dañarán o agobiarán a otros”, dijo. “Permita que esas personas de tu vida tengan un momento para derrumbarse sin perder la cara y sin que intentes arreglarlas”.
Si te preocupa que tú o un ser querido esta sufriendo un problema de salud mental, ponte en contacto con un profesional de la salud mental o llama al National Suicide Prevention Lifeline al 1-(800)-273-TALK (8255).

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