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Women’s History Month: Martha Valdovino shares long life of working hard

By Angie Baldelomar
Dos Mundos Women’s History Month honoree Martha Valdovino knows what it means to work hard.
From a young age, Valdovino has worked to help sustain her family. A native of Mexico who works in education, Valdovino quit school to work at age 11 after her father’s death.
“When my dad died, my mom was struggling to sustain all of us because we were so many,” she recalled. “The money she earned wasn’t enough to raise all of us.”
As the oldest of eight kids, Valdovino took it upon herself to help her mother with her siblings. At first, she helped her mother in her work, decorating shoes. Then, she worked in a sweater factory and beauty salons.
“I worked in two places and still saw that we didn’t make enough money, even with all of that,” she said.
That’s what prompted Valdovino to come to the United States.
“When I turned 14, I told my mom that I wanted to come to the U.S. with my aunt to see if I could earn more money,” she said.
Valdovino took her only sister and youngest brother with her and moved to the Kansas City area at 14. She worked in restaurants and eventually made enough money to bring her mother and the rest of her brothers to the area. She went back to Mexico at 18 for a friend’s wedding and stayed there, got married and had a daughter before making her way back to the area when she was 24.
Now, Valdovino works at Our Lady of Hope Catholic School in Kansas City, Missouri, as the principal’s assistant. She has worked there since 2008.
“I love working with kids,” she said. “Maybe that’s why I stopped looking for other jobs.”
As part of her job, Valdovino is in constant communication with the kids and their parents, another aspect she enjoys about her work, she said. She also is in charge of cooking for events sometimes.
Now, leading a quieter life, Valdovino is proud of what she did for her family members, particularly of getting them out of the dangerous neighborhood in Mexico where they lived.
“My mother and I managed to get my siblings out of that environment, and they are good people with good jobs now,” she said.
In observance of Women’s History Month, Valdovino advises other Latinas to do what they love “and don’t ever give up.”
“This country is full of opportunities; I didn’t have a formal education, but I didn’t let that stop me,” she said.

Martha Valdovino comparte su vida de trabajo duro

Martha Valdovino, homenajeada en el Mes de la Historia de la Mujer de Dos Mundos, sabe lo que significa trabajar duro.
Desde muy joven, Valdovino ha trabajado para ayudar a mantener a su familia. Nativa de México que trabaja en el área de educa-ción, Valdovino dejó la escuela para trabajar a los 11 años después de la muerte de su padre.
“Cuando mi papá falleció, mi mamá no podía sola porque éramos muchos”, recordó. “No le alcanzaba el dinero para mantenernos a todos”.
Como la mayor de ocho hijos, Valdovino se encargó de ayudar a su madre con sus hermanos. Al principio, ayudaba a su madre en su trabajo, decorando zapatos. También trabajó en una fábrica de suéteres y en salones de belleza.
“Trabajaba en dos salones de belleza y yo veía que no, pues no nos alcanzaba de todos modos”, dijo.
Eso fue lo que la impulsó a venir a Estados Unidos.
“Cuando cumplí los 14 ya le dije que quería irme a Estados Unidos con mi tía a ver si ganaba más,” contó.
Valdovino se llevó a su única hermana y a su hermano más pequeño con ella y se mudó al área de Kansas City a los 14 años. Trabajó en restaurantes y finalmente ganó suficiente dinero para traer a su madre y al resto de sus hermanos al área. Regresó a México a los 18 años para la boda de un amigo y se quedó allí, se casó y tuvo una hija antes de regresar a la zona cuando tenía 24 años.
Ahora, Valdovino trabaja en la escuela católica Our Lady of Hope en Kansas City, Missouri, como asistente de la directora. Ella ha trabajado allí desde 2008.
“Me encanta trabajar con niños”, dijo. “Tal vez por eso dejé de buscar otros trabajos”.
Como parte de su trabajo, Valdovino está en constante comunicación con los niños y sus padres, otro aspecto que disfruta de su trabajo, dijo. Ella también está a cargo de cocinar para eventos a veces y le hace de enfermera.
Ahora, con una vida más tranquila, Valdovino está orgullosa de lo que hizo por los miembros de su familia, particularmente por sacarlos del peligroso barrio de México donde vivían.
“Mi madre y yo logramos sacar a mis hermanos de ese ambiente, y ahora son buenas personas con buenos trabajos”, dijo.
En conmemoración del Mes de la Historia de la Mujer, Valdovino aconseja a otras latinas que hagan lo que aman “y nunca se rindan”.
“Este país está lleno de oportunidades”, dijo. “Yo no tuve mucha educación en cuanto a la escuela, pero no por eso me detuve”.

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