Divulgando la cultura en dos idiómas.

Women’s History Month: Melanie Arroyo supports community through art therapy

By Chara
As a girl, Melanie Arroyo realized she wanted to get into art therapy.
As a woman, Arroyo helps people with mental health issues through art. Because of her work in therapeutic art – and in politics – she joins the Latinas honored by Dos Mundos in March in observance of Women’s History Month.
A native of Mexico whose office is based in Olathe, Kansas, Arroyo develops “relationships with families and individuals to promote healing and resolution of problems,” she said.
“We meet once a week to work on a goal, and my role is to provide my clients with a space where they can hear themselves and explore their feelings and their thoughts, and arrive to their own solutions or to their own conclusions without me or anyone else interfering in that process,” Arroyo said. “My job is to help people cultivate autonomy, self-awareness, humility and their own self determination to succeed.”
One of the biggest challenges Arroyo faces in her profession is meeting the need for mental health services for Latinos in the Kansas City area, she said. It also is challenging for her when she sees how few bilingual therapists there are.
“Some days, I feel defeated because I want to help more people, but I also recognize that I only have so much time in the week and so much mental energy for my clients,” Arroyo said.
But Arroyo also gets many gratifications from doing her job. The most rewarding part of her work is getting to know different types of people and seeing her clients make progress toward their goals, she said.
“Hearing how something that was so impossible before is now a reality (such as setting boundaries or engaging in self-compassion), the happy surprises along the way, the family healing their traumas as a result of one person going to therapy, and ultimately, graduating my clients from therapy – that’s always a very proud therapist moment for me,” Arroyo said.
Arroyo also supports the community through activities that include speaking about mental health and eradicating the stigma of therapy among Latinos. In addition, she’s involved in politics in promoting Hispanic candidates, and she sits on the Lenexa (Kansas) City Council.
Arroyo’s journey to helping Latinos through politics and art included getting an education. After graduating from Shawnee Mission (Kansas) North High School, she enrolled at the University of St. Mary, where she majored in studio art and psychology. After completing her undergraduate degree, she pursued her master’s degree in clinical counseling and art therapy at Emporia (Kansas) State University.
A role model for Arroyo during her journey has been her mother.
“I’ve seen her grow, I’ve seen her hurt and I’ve just seen her go through so many things, and she always shows up and takes care of her responsibilities,” she said. “She took care of her children and she believed in me from a young age (and encouraged me) to work on art, so I think my mom really had a major impact on me, now that I look back on it.”
Arroyo is proud to be a Latina, she said. For her, being a Latina means that the work she does will involve the values of her culture – respect, family, love, a sense of humor, a resilient work ethic, assertiveness and collaboration.
In observance of Women’s History Month, Arroyo has some advice for other women.
“Trust your journey, trust your process,” she said. “Embrace the failures and mistakes along the way. Breathe, cry, fight and take people’s feedback.”


Melanie Arroyo apoya a la comunidad a través de la terapia de arte

De niña, Melanie Arroyo se dio cuenta que quería dedicarse a la terapia de arte.
Como mujer, Arroyo ayuda a personas con problemas de salud mental a través del arte. Debido a su trabajo en el arte terapéutico, y en la política, se une a las latinas homenajeadas por Dos Mundos en marzo en conmemoración del Mes de la Historia de la Mujer.
Oriunda de México, cuya oficina está en Olathe, Kansas, Arroyo desarrolla “relaciones con familias e individuos para promover la curación y la resolución de problemas”, dijo.
“Nos reunimos una vez a la semana para trabajar en una meta, y mi función es brindar a mis clientes un espacio donde puedan escucharse a sí mismos y explorar sus sentimientos y pensamientos, y llegar a sus propias soluciones o a sus propias conclusiones sin mí ni cualquier otra persona que interfiera en ese proceso”, explicó. “Mi trabajo es ayudar a las personas a cultivar la autonomía, la autoconciencia, la humildad y su propia autodeterminación para tener éxito”.
Uno de los mayores desafíos que enfrenta en su profesión es satisfacer la necesidad de servicios de salud mental para los latinos en el área de Kansas City, dijo. También es un desafío para ella cuando ve que hay pocos terapeutas bilingües.
“Algunos días, me siento derrotada porque quiero ayudar a más personas, pero también reconozco que tengo un límite de tiempo en la semana y de energía mental para mis clientes”, dijo.
Pero Arroyo también obtiene muchas gratificaciones por hacer su trabajo. La parte más gratificante de su trabajo es conocer diferentes tipos de personas y ver a sus clientes progresar hacia sus objetivos, dijo.
“Escuchar cómo algo que antes era tan imposible ahora es una realidad (como establecer límites o tener autocompasión), las sorpresas felices en el camino, la familia sanando sus traumas como resultado de que una persona fue a terapia y, en última instancia, graduar a mis clientes de la terapia, ese es siempre un momento de mucho orgullo para mí como terapeuta”, dijo.
Arroyo también apoya a la comunidad a través de actividades que incluyen hablar sobre salud mental y erradicar el estigma de la terapia entre los latinos. Además, está involucrada en la política en la promoción de candidatos hispanos y es miembro del Concejo Municipal de Lenexa (Kansas).
Su viaje para ayudar a los latinos a través de la política y el arte incluyó estudiar. Después de graduarse de Shawnee Mission (Kansas) North High School, se matriculó en la Universidad de St. Mary, donde se especializó en arte de estudio y psicología. Después de completar su licenciatura, obtuvo su maestría en consejería clínica y terapia de arte en la Universidad Estatal de Emporia (Kansas).
Su modelo a seguir durante este viaje ha sido su madre.
“La he visto crecer, la he visto sufrir y la he visto pasar por tantas cosas, y siempre aparece y se ocupa de sus responsabilidades”, dijo. “Ella cuidó a sus hijos y creyó en mí desde una edad temprana (y me animó) a trabajar en el arte, así que creo que mi madre realmente tuvo un gran impacto en mí, ahora que lo recuerdo”.
Arroyo está orgullosa de ser latina. Para ella, ser latina significa que el trabajo que realiza involucrará los valores de su cultura: respeto, familia, amor, sentido del humor, una ética de trabajo resistente, asertividad y colaboración.
En conmemoración del Mes de la Historia de la Mujer, Arroyo tiene algunos consejos para otras mujeres.
“Confía en tu viaje, confía en tu proceso”, dijo. “Acepta los fracasos y errores en el camino. Respira, llora, lucha y escucha los comentarios de la gente”.

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