Divulgando la cultura en dos idiómas.

Self-medication carries many risks

Commentary by Tere Siqueira

Self-medication is a bad habit that can have serious consequences.
Self-medication is defined by the World Health Organization (WHO) as “the use of medicinal products by the consumer to treat self-recognized disorders or symptoms, or the intermittent or continued use of a medication prescribed by a physician for chronic or recurring diseases or symptoms.” Abusing over-the-counter (OTC) medicines or other substances, including prescription medications, can adversely affect your health. Some of the most common risks include the following:
*Masking of illnesses: Pain, lack of energy and other discomforts we experience are ways of our body telling us something isn’t working as it should. Self-medication can mask those problems, and in doing so, lead to a misdiagnosis or a delay in diagnosis, thus leading to a delay in getting the proper treatment.
*Side effects: Side effects might arise from the excessive use of some medications. Practically all non-steroidal anti-inflammatory drugs that reduce fever and inflammation and relieve pain, for example, can cause gastritis and digestive hemorrhages. In addition, they can affect your kidney cells and diminish them. It’s important to remember you’re born with a certain number of kidney cells and they should last you a lifetime.
*Antibiotic resistance: According to the WHO, antibiotic resistance is among the most serious threats to global health. Antibiotic resistance occurs with the mutation of bacteria in reaction to the use of OTC drugs. That’s why it’s essential to take antibiotics only when prescribed by a certified health care professional and to always follow a health care professional’s instructions, and do your best to prevent infections through good hygiene.
*Drug dependence: Taken in excess, many OTC and prescription drugs have the same addictive effects as recreational drugs. In addition, drug dependence is often accompanied by tolerance – i.e., the need to take higher doses of a drug to get the same effect. That, in turn, can lead to compulsive drug abuse.
*Negative interactions with other drugs: Interactions can occur when taking prescription and OTC medicines. Types of interactions might include duplication, opposition (antagonism) and alteration of the body’s reactions to one or both drugs.


La automedicación conlleva muchos riesgos

La automedicación es un mal hábito que puede tener graves consecuencias.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la automedicación como “el uso de medicamentos por parte del consumidor para tratar trastornos o síntomas reconocidos por él mismo, o el uso intermitente o continuado de un medicamento recetado por un médico para enfermedades o síntomas crónicos o recurrentes”. El abuso de medicamentos de venta libre (OTC) o de otras sustancias, incluidos los medicamentos con receta, puede afectar negativamente a la salud. Algunos de los riesgos más comunes son los siguientes:
*Enmascaramiento de enfermedades: El dolor, la falta de energía y otras molestias que experimentamos son formas que tiene nuestro cuerpo de decirnos que algo no funciona como debería. La automedicación puede enmascarar esos problemas y al hacerlo, conducir a un diagnóstico erróneo o a un retraso en el diagnóstico, lo que lleva a un retraso en la obtención del tratamiento adecuado.
*Efectos secundarios: El uso excesivo de algunos medicamentos puede provocar efectos secundarios. Prácticamente todos los antiinflamatorios no esteroideos que reducen la fiebre y la inflamación y alivian el dolor, por ejemplo, pueden causar gastritis y hemorragias digestivas. Además, pueden afectar a tus células renales y disminuirlas. Es importante recordar qué naces con un número determinado de células renales y que deberían durarte toda la vida.
*Resistencia a los antibióticos: Según la OMS, la resistencia a los antibióticos es una de las amenazas más graves para la salud mundial. La resistencia a los antibióticos se produce con la mutación de las bacterias como reacción al uso de medicamentos de venta libre. Por eso es esencial tomar antibióticos sólo cuando los prescriba un profesional sanitario certificado y seguir siempre sus instrucciones, así como hacer todo lo posible por prevenir las infecciones mediante una buena higiene.
*Fármaco-dependencia: Tomados en exceso, muchos medicamentos de venta con y sin receta tienen los mismos efectos adictivos que las drogas recreativas. Además, la fármaco-dependencias suele ir acompañada de tolerancia, es decir, la necesidad de tomar dosis más altas de una droga para obtener el mismo efecto. Esto, a su vez, puede conducir a un abuso compulsivo de la droga.
*Interacciones negativas con otros medicamentos: Pueden producirse interacciones al tomar medicamentos de venta con receta y de venta libre. Los tipos de interacciones pueden incluir duplicación, oposición (antagonismo) y alteración de las reacciones del organismo a uno o ambos fármacos.

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