Divulgando la cultura en dos idiómas.

Mercado and father use boxing to help youth in hometown

By Angie Baldelomar
From a young age, Ernesto “Tito” Mercado knew he wanted to box.
Born and raised in Pomona, California, Mercado found his love for boxing through his father.
“He used to box back then, and then, he stopped,” he said. “He started hanging out with the wrong crowd, … and boxing helped him out of that path.”
It was his father’s experience that led his father to open a gym, Gangs to Grace, in Pomona with the goal of providing a positive, productive outlet for young people. The gym offers boxing lessons, fitness training and mentorship programs to help young people build their self-esteem, discipline and character, and that way, empower them to lead healthy lives. Since he was a teenager, Mercado has been heavily involved in Gangs to Grace, helping his father with it as Mercado himself was training as a boxer with his dad.
“We’re in an area that it’s heavily gang-affiliated and … we are able to help them change their lives,” he said. “We’ve been able to save a lot of kids through this program.”
At almost 22, Mercado has left his amateur status behind. He ended his time as an amateur boxer with a record of 278-11.
In 2020, Mercado was selected as an alternate for the Olympics to represent the United States. However, because his father is from Nicaragua, Mercado also was tapped to be an official representative of Nicaragua in the Olympics.
He chose Nicaragua.
Because of COVID, though, the Olympics reduced the number of participants and only a handful of boxers were handpicked to participate. Mercado and Nicaragua weren’t among those selected and he couldn’t compete.
“It hurt a little, because Nicaragua has never gotten a gold medal in boxing and I was so excited (to try and get one),” he said.
Having turned pro, Mercado is focusing on his fights ahead. Before this interview, he had won by a first-round knockout in a fight in Dallas — a feat that made him excited.
“It is a one-person sport, so it makes me so happy when I win because I know I put in all the work and I was able to complete (it) by myself,” he said.


Tito Mercado y su padre usan el boxeo para ayudar a jóvenes en su ciudad natal

Desde muy joven, Ernesto “Tito” Mercado supo que quería boxear.
Nacido y criado en Pomona, California, Mercado encontró su amor por el boxeo a través de su padre.
“Él solía boxear en ese entonces, y luego, se detuvo”, dijo. “Empezó a salir con la gente equivocada… y el boxeo lo ayudó a salir de ese camino”.
Fue esa experiencia que llevó a su padre a abrir un gimnasio, Gangs to Grace, en Pomona con el objetivo de brindar una salida positiva y productiva para los jóvenes. El gimnasio ofrece lecciones de boxeo, entrenamiento físico y programas de tutoría para ayudar a los jóvenes a desarrollar su autoestima, disciplina y carácter, y de esa manera, empoderarlos para llevar una vida saludable. Desde que era un adolescente, Mercado ha estado muy involucrado en Gangs to Grace, ayudando a su padre, ya que el mismo Mercado entrenaba como boxeador con su padre.
“Estamos en un área que está fuertemente afiliada a pandillas y… podemos ayudarlos a cambiar sus vidas”, dijo. “Hemos podido salvar a muchos niños a través de este programa”.
Con casi 22 años, Mercado ha dejado atrás su condición de amateur. Terminó su etapa como boxeador amateur con un récord de 278-11.
En 2020, Mercado fue seleccionado como suplente de los Juegos Olímpicos para representar a Estados Unidos. Sin embargo, debido a que su padre es de Nicaragua, Mercado también fue seleccionado para ser representante oficial de Nicaragua en los Juegos Olímpicos.
Eligió Nicaragua.
Sin embargo, debido a COVID, los Juegos Olímpicos redujeron la cantidad de participantes y sólo se seleccionó a un puñado de boxeadores para participar. Mercado y Nicaragua no estaban entre los seleccionados y no pudo competir.
“Me dolió un poco, porque Nicaragua nunca ha conseguido una medalla de oro en el boxeo y yo estaba muy emocionado (de intentar conseguir una)”, dijo.
Habiendo alcanzado la categoría profesional, Mercado se está enfocando en las peleas que se le vienen. Antes de esta entrevista, había ganado por nocaut en el primer asalto en una pelea en Dallas, una hazaña que lo emocionaba.
“Es un deporte de una sola persona, así que me hace muy feliz cuando gano porque sé que puse todo el trabajo y pude completarlo solo”, dijo.

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