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KCMO Mayor Lucas’s re-election bid

By Edie R. Lambert

Incumbent Kansas City Mayor Quinton Lucas has a challenger in his re-election bid. For the second time, he’s facing transit activist Clay Chastain. Both were on the crowded April 2 primary ballot in 2019.
Chastain has been openly critical of Lucas’s administration. The homicide rate is higher than ever; the crisis of homelessness persists; and the city’s still putting the interests of “glitzy projects” over marginalized areas, despite Lucas’s 2019 campaign promises. Whether or not Chastain’s criticism has gained traction is uncertain. Lucas has plenty of supporters, as well as detractors.
If Chastain were to defeat him, Lucas would become the first K.C. mayor in over a decade to lose re-election.
Supporters point to the mayor’s handling of the 2020 pandemic just seven months into his administration and the devastating social and economic impact, particularly on schools and small businesses. Lucas claims that “even in the darkest days of Covid,” thousands of people were moved into homes. Thousands of lane miles of road have been resurfaced. Thousands of units of affordable housing were created. Salaries for police officers increased.
“I’m proudest of our investment in housing,” Lucas told Dos Mundos in an earlier interview. “As a kid who grew up knowing homelessness, I’m proud we’re fighting so that no child in Kansas City will wonder where he’s sleeping tonight.”
A point of controversy is Lucas’s handling of the violence and demonstrations following the murder of George Floyd in Minneapolis in 2020. He’s praised by supporters and under fire for his handling by critics.
The mayor and his supporters are claiming bragging rights for the opening of the new $1.5 billion Kansas City International Airport on time and on budget, hosting the 2023 NFL draft and winning the bid to host the 2026 FIFA World Cup.
“The tides are turnin’,” Lucas tweeted in late April.
Not so fast, insist critics. The mayor has succumbed to the temptation of political self-interest, embracing “the modern-day politician handbook.” The issue of Lucas’s judgement is being raised, as well. For instance, there are many local problems that he could more constructively address than swinging “away at alleged left-leaning victories,” opined a critic in the April 27, 2023 edition of The Landmark.
While Lucas is proud of what he says he’s accomplished in four years, he’s seeking re-election because “We have a lot of work left to do.”
He names stabilizing older neighborhoods, such as the Northeast and Westside while keeping it affordable for people who’ve been there for generations. Reducing “the unconscionable rate of homicide and violent crime” remains a priority, he said, because the city’s future depends on it.
“I want to inspire our young people to pick up books, not guns and to find jobs, not conflict,” he told Dos Mundos earlier.
Attracting more companies and good paying jobs are still goals.
Lucas, 38, was born and raised in Kansas City by his single mother. He’s married to Katherine Carttar, a former Unified Government administrator. They have a son and make their home in mid-town Kansas City. He served one term as city councilman representing the 3rd District At-Large.
A self-described booster, Lucas said, “Kansas City is one of the most exciting cities to be a part of.”

Editor’s Note:
Dos Mundos reached out to Lucas late last week to answer his critics and ask why he declines to debate his political rival, Clay Chastain. The mayor did not respond by press time.


Alcalde de KCMO busca la reelección

El actual alcalde de Kansas City, Missouri, Quinton Lucas, tiene un contrincante en su candidatura a la reelección. Por segunda vez, se enfrenta al activista de tránsito Clay Chastain. Ambos estaban en la concurrida boleta primaria del 2 de abril de 2019.
Chastain ha sido abiertamente crítico con la administración de Lucas. La tasa de homicidios es más alta que nunca; la crisis de las personas sin hogar persiste; y la ciudad sigue anteponiendo los intereses de los “proyectos deslumbrantes” a las áreas marginadas, a pesar de las promesas de campaña de 2019 de Lucas. No se sabe si las críticas de Chastain han ganado fuerza o no. Lucas tiene muchos seguidores, así como detractores.
Si Chastain lo derrotara, Lucas se convertiría en el primer alcalde de KC en más de una década para perder la reelección.
Los partidarios señalan el manejo del alcalde de la pandemia de 2020 apenas siete meses después de su administración y el impacto social y económico devastador, particularmente en las escuelas y las pequeñas empresas. Lucas afirma que “incluso en los días más oscuros de Covid”, miles de personas fueron trasladadas a sus hogares. Se han repavimentado miles de kilómetros de carreteras. Se crearon miles de unidades de vivienda asequible. Los salarios de los policías aumentaron.
“Estoy muy orgulloso de nuestra inversión en vivienda”, dijo Lucas a Dos Mundos en una entrevista anterior. “Como un niño que creció conociendo la falta de vivienda, estoy orgulloso de que estemos luchando para que ningún niño en Kansas City se pregunte dónde dormirá esta noche”.
Un punto de controversia es el manejo de Lucas de la violencia y las manifestaciones posteriores al asesinato de George Floyd en Minneapolis en 2020. Es elogiado por sus partidarios y criticado por su manejo por parte de los críticos.
El alcalde y sus partidarios reclaman el derecho de fanfarronear por la apertura del nuevo Aeropuerto Internacional de Kansas City de $1.5 mil millones a tiempo y dentro del presupuesto, albergando el draft de la NFL 2023 y ganando la candidatura para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2026.
“Las mareas están cambiando”, tuiteó Lucas a fines de abril.
No tan rápido, insisten los críticos. El alcalde ha sucumbido a la tentación del interés político propio, adoptando “el manual político moderno”. También se está planteando la cuestión del juicio de Lucas. Por ejemplo, hay muchos problemas locales que podría abordar de manera más constructiva que alejarse “de las supuestas victorias de izquierda”, opinó un crítico en la edición del 27 de abril de 2023 de The Landmark.
Si bien Lucas está orgulloso de lo que dice que ha logrado en cuatro años, busca la reelección porque “nos queda mucho trabajo por hacer”.
Menciona la estabilización de vecindarios más antiguos, como el noreste y el lado oeste, mientras los mantiene asequibles para las personas que han estado allí durante generaciones. Reducir “la tasa desmesurada de homicidios y delitos violentos” sigue siendo una prioridad, dijo, porque de ello depende el futuro de la ciudad.
“Quiero inspirar a nuestros jóvenes a que tomen libros, no armas y encuentren trabajo, no conflictos”, dijo anteriormente a Dos Mundos.
Atraer más empresas y empleos bien remunerados siguen siendo objetivos.
Lucas, de 38 años, nació y creció en Kansas City, y fue criado por su madre soltera. Está casado con Katherine Carttar, ex administradora del Gobierno Unificado. Tienen un hijo y residen en el centro de Kansas City. Se desempeñó un mandato como concejal de la ciudad en representación del 3er Distrito en General.
Describiéndose a sí mismo como un impulsor, Lucas dijo: “Kansas City es una de las ciudades más emocionantes de las que ser parte”.

Nota del editor:
Dos Mundos contactó a Lucas a fines de la semana pasada para darle la oportunidad de responder a sus críticos y preguntarle por qué se niega a debatir con su rival político, Clay Chastain. El alcalde no respondió al cierre de esta edición.

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