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Editorial: Deadly combo: kids in hot cars

A toddler is recovering, according to a Lenexa, Kansas police spokesman on July 10. The 22-month-old boy was hospitalized in critical condition after being rescued from inside a closed car on June 26. He’d reportedly been left there by his parents for about two-and-a- half hours. A bystander noticed the boy around 3 p.m. and called 911. The high temperature that day was 89 degrees.
Another area child also recovered from a similar near-tragedy. Back on May 7, a one-year-old girl was left by her parents in a closed car in a store parking lot in Overland Park. A shopper heard the child screaming and sobbing around 3 p.m., and upon investigating, found her flushed and sweat-soaked. He called 911 and took the terrified little girl into the store to cool off. The heat index that afternoon reached 89 degrees.
With automobile windows up, inside temperatures climb quickly, with the steepest ascent occurring during the first 10 minutes. The inside temperature of a closed vehicle on a 75-degree day can rapidly reach 105 degrees. And kids under age four (and adults over age 65 or in poor health) are most susceptible, warns the Centers for Disease Control and Prevention. The temperature of infants and children under four years-old rises three to five times faster than that of a healthy adult. Children can die when their body temperature reaches 107 degrees. According to Kids and Car Safety, 38 children die every year after being left in a car, but 2018 and 2019 were record-breakers. Each year saw 53 hot car child deaths.
The passersby who rescued the toddlers in Lenexa and Overland Park are lifesavers. They did everything right, according to the National Highway Traffic Safety Administration. The Good Samaritans acted fast; they called 911, and they removed the kids from the hot vehicles. Everyone can help prevent hot car deaths, the NHTSA advocates.
Both Kansas and Missouri have laws that protect individuals from civil liability if they damage a vehicle while trying to aid a “vulnerable person or domestic animal” trapped inside. There must be “imminent danger of harm,” and law enforcement must have been notified.
Experts offer precautions and safety tips. Never leave children (or pets) unattended in a vehicle. Put an essential personal item, such as a briefcase, laptop or phone beside your child in the back seat. Place a stuffed animal or other toy in the front seat as a reminder that your child is in the back seat. Make checking the back seat before locking the car a habit.
Who hasn’t run into a place thinking an errand would take just moments only to get hung up by a longer-than-anticipated line or something else unforeseen that causes delay. It’s merely a nuisance unless we’ve left a precious child or pet in a parked car. Then, the delay could lead to tragedy.


Combo mortal: niños en autos calientes

Un niño pequeño se está recuperando, según un portavoz de la policía de Lenexa, Kansas. El niño de 22 meses fue hospitalizado en estado crítico luego de ser rescatado del interior de un automóvil cerrado el 26 de junio. Aparentemente había sido dejado allí por sus padres durante unas dos horas y media. Un transeúnte notó al niño alrededor de las 3 p.m. y llamó al 911. La temperatura máxima ese día fue de 89 grados.
Otra niña del área también se recuperó de una casi tragedia similar. El 7 de mayo, sus padres dejaron a una niña de un año en un automóvil cerrado en el estacionamiento de una tienda en Overland Park. Un comprador escuchó a la niña gritar y sollozar alrededor de las 3 p.m. y, al investigar, la encontró sonrojada y empapada en sudor. Llamó al 911 y llevó a la niña aterrorizada a la tienda para refrescarse. El índice de calor esa tarde alcanzó los 89 grados.
Con las ventanas de los autos cerradas, las temperaturas interiores suben rápidamente, y el ascenso más pronunciado se produce durante los primeros 10 minutos. La temperatura interior de un vehículo cerrado en un día de 75 grados puede alcanzar rápidamente los 105 grados. Y los niños menores de cuatro años (y los adultos mayores de 65 años o con problemas de salud) son los más susceptibles, advierten los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La temperatura de los bebés y niños menores de cuatro años aumenta de tres a cinco veces más rápido que la de un adulto sano. Los niños pueden morir cuando la temperatura de su cuerpo alcanza los 107 grados. Según Kids and Car Safety, 38 niños mueren cada año después de quedarse en un automóvil, pero 2018 y 2019 batieron récords. Cada año hubo 53 muertes de niños en automóviles.
Los transeúntes que rescataron a los niños pequeños en Lenexa y Overland Park son salvavidas. Hicieron todo bien, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. Los buenos samaritanos actuaron rápido; llamaron al 911 y sacaron a los niños de los vehículos calientes. Todos pueden ayudar a prevenir las muertes por accidentes automovilísticos, afirma la NHTSA.
Tanto Kansas como Missouri tienen leyes que protegen a las personas de la responsabilidad civil si dañan un vehículo mientras intentan ayudar a una “persona vulnerable o animal doméstico” atrapado dentro. Debe haber “peligro inminente de daño” y se debe haber notificado a la policía.
Los expertos ofrecen precauciones y consejos de seguridad. Nunca deje a niños (o mascotas) desatendidos en un vehículo. Coloque un artículo personal esencial, como un maletín, una computadora portátil o un teléfono, junto a su hijo en el asiento trasero. Coloque un animal de peluche u otro juguete en el asiento delantero como recordatorio de que su hijo está en el asiento trasero. Acostúmbrese a revisar el asiento trasero antes de cerrar el auto.
¿Quién no ha entrado a un lugar pensando que un recado tomaría solo unos minutos y se ha quedado atascado en una fila más larga de lo previsto o algo más imprevisto que causa retrasos? Es simplemente una molestia a menos que hayamos dejado a un niño precioso o una mascota en un automóvil estacionado. En esos casos, la demora podría conducir a la tragedia.

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