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Pets can improve your life

Commentary by Tere Siqueira

If you’re willing to commit, owning a pet can be a rewarding experience.
A growing body of research suggests that pets can have several positive benefits for your physical and mental health. Those benefits include the following:
*Reduce stress and anxiety: As the National Institutes of Health pointed out in a 2018 post on its website, studies have shown that petting a dog or cat can lower blood pressure and heart rate, reducing stress hormone cortisol levels. And as the Johns Hopkins Medicine website and other sources point out, petting a dog or cat can release endorphins, promoting a sense of calm and well-being.
*Provide unconditional companionship: Pets offer unique forms of friendship, marked by unwavering loyalty. That loyalty can help you mitigate loneliness and provide a comforting presence, something that’s especially important for people who live alone or with limited social networks.
*Encourage social interactions: Pets can help you meet new people. Walking a dog or visiting a vet, for example, can lead to conversations with other pet owners. Those interactions can foster new friendships. And if you struggle with social encounters, your pet can be an effective ice-breaker, as dogsbestlife.com points out about dogs.
*Encourage active lifestyles: Research findings show that dog ownership can escalate physical activity levels by 30 percent. Indeed, owning a pet offers a natural, enjoyable pathway to engaging in physical activities, like walking a dog or participating in playful interactions with a cat. Such activities are particularly critical for older adults, who might find their activity levels waning with age.
Pets also provide an element of motivation for exercise that’s often absent in other contexts. So if lethargy has set in, your animal companion might be the spark to rekindle your motivation, particularly if you’re a dog-owner.
*Teach responsibility: Pets require regular care and attention, which involves feeding them, grooming them and ensuring their overall well-being, thus nurturing a sense of responsibility. This is especially true for children. For them, feeding, grooming and cleaning up after pets can help them learn about empathy and caregiving.


Las mascotas pueden mejorar tu vida

Si estás dispuesto a comprometerte, tener una mascota puede ser una experiencia gratificante.
Un creciente número de investigaciones sugieren que las mascotas pueden tener varios beneficios positivos para tu salud física y mental. Estos beneficios incluyen lo siguiente:
*Reducen el estrés y la ansiedad: Como señaló el Instituto Nacional de Salud en una publicación del 2018 en su sitio web, los estudios han demostrado que acariciar a un perro o a un gato puede disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, reduciendo los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Y como indican el sitio web de Johns Hopkins Medicine y otras fuentes, acariciar a un perro o gato puede liberar endorfinas, promoviendo una sensación de calma y bienestar.
*Brindan compañía incondicional: Las mascotas ofrecen formas únicas de amistad, marcadas por una lealtad inquebrantable. Esa lealtad puede ayudarte a mitigar la soledad y proporcionar una presencia reconfortante, algo que es especialmente importante para las personas que viven solas o con redes sociales limitadas.
*Fomentan las interacciones sociales: Las mascotas pueden ayudarte a conocer nuevas personas. Pasear a un perro o visitar a un veterinario, por ejemplo, puede llevar a conversaciones con otros dueños de mascotas. Esas interacciones pueden fomentar nuevas amistades. Y si tienes problemas con los encuentros sociales, tu mascota puede ser un efectivo rompehielos, como señala dogsbestlife.com sobre los perros.
*Promueven estilos de vida activos: Los hallazgos de la investigación muestran que tener un perro puede incrementar los niveles de actividad física en un 30 por ciento. De hecho, tener una mascota ofrece una vía natural y agradable para participar en actividades físicas, como pasear a un perro o interactuar de manera juguetona con un gato. Estas actividades son particularmente críticas para los adultos mayores, quienes pueden encontrar que sus niveles de actividad disminuyen con la edad.
Las mascotas también proporcionan un elemento de motivación para hacer ejercicio que a menudo está ausente en otros contextos. Por lo tanto, si te has vuelto letárgico, tu compañero animal podría ser la chispa para reavivar tu motivación, especialmente si eres dueño de un perro.
*Enseñan responsabilidad: Las mascotas requieren cuidados y atención regulares, que incluyen alimentarlas, asearlas y garantizar su bienestar general, fomentando así un sentido de responsabilidad. Esto es especialmente cierto para los niños. Para ellos, alimentar, asear y limpiar después de las mascotas puede ayudarles a aprender sobre la empatía y el cuidado de los demás.

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