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Connections between generations: How to nurture bonds in a digital age

As with other communities, various generations are connected in the Kansas City area.
Some strengthen their connections over meals. Others are strengthened through messages that are shared in the vast digital expanse. Through this new Dos Mundos column, we’ll explore the connections between generations. For this issue, we’re exploring the intricate web of online relationships. Specifically, we’re examining how younger generations form relationships online.

MOTIVATIONS
Younger generations are motivated to form relationships online, in part, because that’s what they know. Born in the age of the internet, smartphones and other forms of digitization, they find solace in online platforms. They’ve grown up in an era where immediacy is prized – immediate information, immediate connection and immediate feedback – and the digital world provides that.
The digital world also allows younger generations to expand their opportunities for relationships. As geographic boundaries have faded in the face of online connectivity, younger generations have begun seeking relationships beyond their immediate surroundings. Dating apps like Bumble or virtual platforms like Discord offer an escape from physical limitations and a promise of broader horizons.
In addition, the transient nature of contemporary society, characterized by career shifts, urban migration and educational pursuits, often makes establishing and maintaining long-term connections challenging – at least through face-to-face interaction. Virtual platforms, however, provide a convenient, flexible solution to this challenge.

DIFFERENCES WITH OTHER GENERATIONS
Unlike younger generations, older generations built their relationships primarily from shared local, in-person experiences. Whether it was by attending a party, sitting down to a meal or participating in a spontaneous gathering, such moments deepened bonds and friendships.
Today’s youth, on the other hand, enjoy both the beauty of forming relationships the way older generations did – and the thrill and diversity of virtual connections.
Technology also has amplified the pace of forming long-distance connections. In the past, there were obviously long-distance relationships; but before the digital era, one might have had to wait weeks for a letter or even a telephone call. Today, someone can instantly talk to someone else who’s thousands of miles away – and see that person through a video call.

BRIDGING THE GAP
Older generations, thanks to a smartphone or computer, can embark on this digital journey, too. And they should.
Although the internet and text messaging might seem exclusionary to a person who didn’t grow up with those means of communications, the digital realm welcomes everyone. Thus, older people can discover the joys of reconnecting with old friends through social platforms, explore the possibilities of online dating, even embrace the excitement of online gaming with younger family members.
To bridge gaps between older and younger generations, it’s best to use a combination of the new digital ways of connection and age-old traditions. Doing so will enrich our collective experience. Embracing both means that stories, old and new, will continue to resonate and reverberate.
It’s also important for older and younger generations to understand that the human desire for connection is at the heart of every relationship, regardless of the methods of communication used to form and sustain it. So get to nurturing your relationships, whether it’s by having a sit-down dinner or sending messages through the vast digital expanse.


Conexiones entre generaciones: ¿Cómo nutrir vínculos en una era digital?

Al igual que en otras comunidades, diversas generaciones están conectadas en la zona de Kansas City.
Algunos fortalecen sus conexiones durante las comidas. Otros se fortalecen a través de mensajes que se comparten en el extenso espacio digital. A través de esta nueva columna en Dos Mundos, exploraremos las conexiones entre generaciones. Para esta edición, estamos explorando la compleja red de relaciones en línea. Específicamente, examinamos como las generaciones más jóvenes forman relaciones en línea.

MOTIVACIONES
Las generaciones más jóvenes están motivadas a formar relaciones en línea, en parte, porque es lo que conocen. Nacidos en la era de internet, smartphones y otras herramientas digitales, encuentran consuelo en las plataformas en línea. Han crecido en una era donde la inmediatez es valorada: información inmediata, conexión inmediata y retroalimentación inmediata, y el mundo digital lo proporciona.
El mundo digital también permite a las generaciones más jóvenes ampliar sus oportunidades de relaciones. A medida que las fronteras geográficas se han desvanecido frente a la conectividad en línea, las generaciones más jóvenes han comenzado a buscar relaciones más allá de su entorno inmediato. Aplicaciones de citas como Bumble o plataformas virtuales como Discord ofrecen un escape de las limitaciones físicas y la promesa de horizontes más amplios.
Además, la naturaleza transitoria de la sociedad contemporánea, caracterizada por cambios de carrera, migración urbana y búsquedas educativas, a menudo dificulta establecer y mantener conexiones a largo plazo, al menos a través de la interacción cara a cara. Sin embargo, las plataformas virtuales ofrecen una solución conveniente y flexible a este desafío.

DIFERENCIAS CON OTRAS GENERACIONES
A diferencia de las generaciones más jóvenes, las generaciones mayores construyeron sus relaciones principalmente a partir de experiencias locales compartidas en persona. Ya sea asistiendo a una fiesta, sentándose a comer o participando en una reunión espontánea, esos momentos fortalecían los lazos y amistades.
Los jóvenes de hoy, por otro lado, disfrutan tanto de la belleza de formar relaciones como lo hicieron las generaciones anteriores, y del emoción y diversidad de las conexiones virtuales.
La tecnología también ha amplificado el ritmo de formación de conexiones a larga distancia. En el pasado, también existíanrelaciones a larga distancia; pero antes de la era digital, uno podría haber tenido que esperar semanas para una carta o incluso una llamada telefónica.
Hoy, alguien puede hablar instantáneamente con otra persona que está a miles de kilómetros de distancia, y ver a esa persona a través de una videollamada.

CERRANDO LA BRECHA
Las generaciones mayores, gracias a un smartphone o computadora, también pueden embarcarse en este viaje digital. Y deberían hacerlo.
Aunque el internet y los mensajes de texto puedan parecer excluyentes para una persona que no creció con esos medios de comunicación, el ámbito digital da la bienvenida a todos. Así, las personas mayores pueden descubrir las alegrías de reconectar con viejos amigos a través de plataformas sociales, explorar las posibilidades de citas en línea, e incluso sumergirse en la emoción de los juegos en línea con miembros más jóvenes de la familia.
Para cerrar las brechas entre las generaciones mayores y más jóvenes, es mejor utilizar una combinación de nuevas formas digitales de conexión y tradiciones ancestrales. Hacerlo enriquecerá nuestra experiencia colectiva. Adoptar ambas significa que las historias, antiguas y nuevas, seguirán resonando y reverberando.
También es importante que las generaciones mayores y más jóvenes comprendan que el deseo humano de conexión está en el centro de toda relación, independientemente de los métodos de comunicación utilizados para formarla y sostenerla. Así que empieza a nutrir tus relaciones, ya sea cenando o enviando mensajes a través de la vasta extensión digital.

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