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Editorial: A crisis too costly to ignore

Kansas is poised to help relieve the state’s childcare crisis, Gov. Laura Kelly announced back in October. Some 27 organizations will share $11.4 million in grants and awards to fund additional child caregiver positions across the state. The money, coming from public and private sources will finance 5,655 additional childcare positions in 67 communities. Expanding access to quality, affordable child care will contribute to the healthy development of Kansas kids and promote economic growth, Kelly said. It allows more Kansans to participate in the workforce.
Kansas, like most states faces a childcare crisis. The bipartisan Policy Center estimates the cost to Kansas is upwards of $2 billion. And in neighboring Missouri, the childcare crisis is costing the state $1 billion-plus annually, warns the Missouri Chamber of Commerce. Nationwide, as many as 100,000 workers have had to stay home from work each month because of child care problems, at a cost to the economy of $122 billion, according to the U.S. Bureau of Labor Statistics.
The problem is affordability as well as availability. Child care can cost more than a mortgage in Kansas, KCUR reported in August. Kansas City metro area parents paid in 2022 as much as $17,171 per child, the National Database of Childcare Costs estimated.
And yet, childcare providers struggle to stay in business, and their employees’ wages are so low that many qualify for childcare aid from their respective states. (Both Kansas and Missouri provide financial assistance for child care to qualifying families.)
Childcare providers tell reporters that it’s increasingly difficult to make a profit even by participating in the National Food Program and accepting childcare subsidies. They don’t clear enough to pay workers higher rates.
The average wage for childcare workers in Kansas last year was $11.27 an hour, the Bureau of Labor Statistics reported. But if providers charge more in order to pay their employees more, they put the cost of child care out of reach for many families.
Communities across America are exploring creative solutions to the childcare crisis. In Nebraska, companies are opening on-site childcare centers. The University of Oregon tapped a local parks and recreation department for funds to expand childcare services. Kentucky made child care free for all childcare employees. Madison, S.D., is building a childcare center using tax increment financing. Other South Dakota cities are using grants, loans and capital campaigns to build childcare facilities.
Missouri Gov. Mike Parson proposed childcare tax credit legislation during the 2023 session. An unrelated Senate filibuster on the session’s final day prevented a vote on the bill, but House and Senate sponsors haven’t abandoned the measure. And the Missouri Chamber is campaigning for solutions to the state’s “childcare crisis.”
We can’t afford to ignore the challenge of providing America’s workforce with quality, reliable, affordable child care.

Nota bene:
The Family Conservancy’s website (https://thefamilyconservancy.org/child-care-and-daycare-in-kansas-city/) is a valuable resource in English or Spanish for metro area parents in need of child care. 913-342-1110, en español 913-573-1110.


Una crisis demasiado costosa para ignorarla

Kansas está preparada para ayudar a aliviar la crisis de cuidado infantil del estado, anunció la gobernadora Laura Kelly en octubre. Unas 27 organizaciones compartirán $11,4 millones en subvenciones y premios para financiar puestos adicionales de cuidadores infantiles en todo el estado. El dinero, procedente de fuentes públicas y privadas, financiará 5.655 puestos de cuidado infantil adicionales en 67 comunidades. Ampliar el acceso a servicios de cuidado infantil asequibles y de calidad contribuirá al desarrollo saludable de los niños de Kansas y promoverá el crecimiento económico, dijo Kelly. Permite que más habitantes de Kansas participen en la fuerza laboral.
Kansas, como la mayoría de los estados, enfrenta una crisis de cuidado infantil. El Centro de Política bipartidista estima que el costo para Kansas es de más de $2 mil millones. Y en el vecino Missouri, la crisis del cuidado infantil le está costando al estado más de mil millones de dólares al año, advierte la Cámara de Comercio de Missouri. A nivel nacional, hasta 100.000 trabajadores han tenido que quedarse en casa y no ir a trabajar cada mes debido a problemas con el cuidado de sus hijos, a un costo para la economía de 122.000 millones de dólares, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos
El problema es la asequibilidad y la disponibilidad. El cuidado infantil puede costar más que una hipoteca en Kansas, reportó KCUR en agosto. Los padres del área metropolitana de Kansas City pagaron en 2022 hasta $17,171 por niño, estimó la Base de Datos Nacional de Costos de Cuidado Infantil.
Y, sin embargo, los proveedores de cuidado infantil luchan por mantenerse en el negocio y los salarios de sus empleados son tan bajos que muchos califican para recibir ayuda para el cuidado infantil de sus respectivos estados. (Tanto Kansas como Missouri brindan asistencia financiera para el cuidado infantil a familias que califican).
Los proveedores de cuidado infantil dicen a los periodistas que es cada vez más difícil obtener ganancias incluso participando en el Programa Nacional de Alimentos y aceptando subsidios para el cuidado infantil. No aclaran lo suficiente como para pagarles a los trabajadores tarifas más altas.
El salario promedio de los trabajadores de cuidado infantil en Kansas el año pasado fue de 11,27 dólares la hora, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Pero si los proveedores cobran más para pagar más a sus empleados, ponen el costo del cuidado infantil fuera del alcance de muchas familias.
Las comunidades de todo Estados Unidos están explorando soluciones creativas a la crisis del cuidado infantil. En Nebraska, las empresas están abriendo guarderías en sus instalaciones. La Universidad de Oregón recurrió a un departamento local de parques y recreación para obtener fondos para ampliar los servicios de cuidado infantil. Kentucky hizo que el cuidado infantil fuera gratuito para todos los empleados de cuidado infantil. Madison, S.D., está construyendo una guardería infantil utilizando financiación mediante incrementos impositivos. Otras ciudades de Dakota del Sur están utilizando subvenciones, préstamos y campañas de capital para construir instalaciones de cuidado infantil.
El gobernador de Missouri, Mike Parson, propuso una legislación de crédito fiscal para el cuidado de niños durante la sesión de 2023. Un obstruccionismo no relacionado del Senado en el último día de la sesión impidió la votación del proyecto de ley, pero los patrocinadores de la Cámara y el Senado no han abandonado la medida. Y la Cámara de Missouri está haciendo campaña para buscar soluciones a la “crisis del cuidado infantil” del estado.
No podemos darnos el lujo de ignorar el desafío de brindar a la fuerza laboral estadounidense cuidado infantil confiable, asequible y de calidad.

Nota bene:
El sitio web de Family Conservancy (https://thefamilyconservancy.org/child-care-and-daycare-in-kansas-city/) es un recurso valioso en inglés o español para padres del área metropolitana que necesitan cuidado infantil. 913-342-1110, en español 913-573-1110.

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