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Kansas City Public Library begins celebrating sesquicentennial

By Tere Siqueira

On Dec. 5, the Kansas City (Missouri) Public Library began marking a milestone in its history: its 150th anniversary.
As media outlets reported, the library system began celebrating its sesquicentennial that day with a 150th anniversary kickoff party at multiple locations. The event is part of a series of commemorative events that will stretch into 2024, library information states. Those events include special programs such as an appearance by Canadian author Margaret Atwood in September at the Central Branch, KC Studio.com, reported.
Like the Kansas City area itself, the library system has evolved since opening in 1873, reflecting the changing needs and aspirations of the people it serves. Initially, it was little more than a few encyclopedias on one shelf. As 2023 closes, it boasts 10 branches. Its collection includes more than 800,000 books; and array of audiobooks, newspapers, magazines, DVDs and CDs.
“There is a range of services that, anybody who wants to start a business, you want to get a passport, you want to learn about a new activity, you want to increase your financial literacy or your health literacy, all that can happen at a public library,” library system CEO John Herron said, as quoted by KCUR-FM (89.3).
Those range of services are part of a tradition of expansion established by Carrie Westlake Whitney, the library system’s first director – also known as the “Mother of the Kansas City Public Library.” Under her stewardship, the library system’s collection “grew from fewer than 1,000 volumes to nearly 100,000,” library information states. She also is credited with pioneering the development of sections of libraries designated for children.
Employees who’ve seen that expansion include Jackie Brown, who has served in the library system for roughly 35 years and was recently interviewed by The Kansas City Star. Brown fondly remembered helping Crystal Everett when Everett was a fledgling writer. In 2022, Everett published her first book, “Mari and Mommy Move It!”
Everett is among those patrons over the decades who have found a haven at the Kansas City Public Library’s various branches. Others include a 15-year-old who reportedly read 95 books in three months in 1889; and media mogul Walt Disney, who began working in animation in Kansas City, Missouri.


La Biblioteca Pública de Kansas City comienza a celebrar su sesquicentenario

El 5 de diciembre, la Biblioteca Pública de Kansas City (Missouri) comenzó a conmemorar un hito en su historia: su 150° aniversario.
Según informaron los medios de comunicación, ese día el sistema de bibliotecas comenzó a celebrar su sesquicentenario con una fiesta de inicio del 150° aniversario en múltiples ubicaciones. El evento forma parte de una serie de eventos conmemorativos que se extenderán hasta 2024, según informa la biblioteca. Estos eventos incluyen programas especiales como la aparición de la autora canadiense Margaret Atwood en septiembre en la Sucursal Central, informó KC Studio.com.
Al igual que el área de Kansas City, el sistema de bibliotecas ha evolucionado desde su apertura en 1873, reflejando las necesidades y aspiraciones cambiantes de las personas a las que sirve. Inicialmente, era poco más que unas pocas enciclopedias en un estante. Al cerrar 2023, cuenta con 10 sucursales. Su colección incluye más de 800,000 libros; y una variedad de audiolibros, periódicos, revistas, DVD y CD.
“Hay una gama de servicios que, cualquiera que quiera iniciar un negocio, obtener un pasaporte, aprender sobre una nueva actividad, aumentar su alfabetización financiera o en salud, todo eso puede suceder en una biblioteca pública”, dijo John Herron, CEO del sistema de bibliotecas, citado por KCUR-FM (89.3).
Esa gama de servicios es parte de una tradición de expansión establecida por Carrie Westlake Whitney, la primera directora del sistema de bibliotecas, también conocida como la “Madre de la Biblioteca Pública de Kansas City”. Bajo su liderazgo, la colección del sistema de bibliotecas “creció de menos de 1,000 volúmenes a casi 100,000”, según informa la biblioteca. También se le atribuye ser pionera en el desarrollo de secciones de bibliotecas designadas para niños.
Entre los empleados que han visto esa expansión se encuentra Jackie Brown, quien ha trabajado en el sistema de bibliotecas durante aproximadamente 35 años y fue entrevistada recientemente por The Kansas City Star. Brown recordó con cariño haber ayudado a Crystal Everett cuando Everett era una escritora principiante. En 2022, Everett publicó su primer libro, “Mari and Mommy Move It!”.
Everett es una de los muchos usuarios que a lo largo de las décadas han encontrado un refugio en las diversas sucursales de la Biblioteca Pública de Kansas City. Otros incluyen a un joven de 15 años que supuestamente leyó 95 libros en tres meses en 1889; y el magnate de los medios Walt Disney, quien comenzó a trabajar en animación en Kansas City, Missouri.

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