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KCPD estrena nueva tecnología de búsqueda




PoliceTechWeb

Dos policías se cocinaban bajo el sol de la tarde, caminando, desplazando pequeñas antenas a lo largo del horizonte. Entornando los ojos ante la luz brillante y el silencio de una señal muerta en su localizador apenas más fuerte que los grillos —el único sonido aparte de sus pasos.

“¿Dijeron que ésta era la última ubicación conocida?“ , preguntó Darren Iven, Comandante CIT  del Departamento de Policía de Kansas City (Missouri), caminando hacia el pavimento.

“Sólo dijeron que vinieron aquí, eso es todo”, respondió Ashely McCunniff, Detective  del Departamento de Asuntos Internos.

Los dos estaban más o menos 10 minutos dentro de su búsqueda de la segunda mitad de un par que había desaparecido en Stocksdale Park en Liberty, Missouri.

Es decir, un par de dispositivos de seguimiento.

El equipo estaba demostrando una nueva tecnología diseñada para ayudar a mantener un ojo en sus seres queridos que tengan una tendencia a vagar. Llamado “Care Trak” (Pista de Cuidado), funciona así: Las personas con funciones mentales disminuidas —pacientes de Alzheimer y los severamente autistas, por ejemplo— usan un rastreador del tamaño de una moneda de veinticinco centavos que emite ondas de radio detectables hasta por una milla. Una unidad de localización portátil compuesta de una antena y una caja de acero se lleva alrededor del cuello y funciona más o menos como un detector de metales, con bips que significan que estás cerca y bips más fuertes que significan muy cerca.

Los bips pasaron de un chirrido a un sonido más parecido al croar de una rana mientras Iven sostenía la antena frente a él mismo mientras que McCunniff lo seguía de cerca para estar segura de que los pasos de su pareja fueran ciertos. En una situación del mundo real, explicó ella, el ​​equipo de búsqueda se dividiría entonces en pares para asegurar que cada miembro esté buscando de forma segura.

Y al igual que en el mundo real, encontraron el dispositivo de seguimiento en menos de 45 minutos.

“Ahora, imagine cuántas horas de trabajo se hubieran necesitado para hacer esta misma búsqueda (de otra manera)”, indicó Iven.

Además de la eficiencia, Iven alabó la facilidad de uso del dispositivo. Después de sólo cuatro horas de entrenamiento, todos los oficiales en el parque esa tarde estaban buscando de manera capaz y localizando con éxito a sus objetivos.

Steve Case, Sheriff del condado St. Charles, comentó que la unidad está siendo usada por 700 unidades policiales y ha ayudado en cerca de 3,000 rescates. Dijo que el dispositivo no ha fallado ninguna vez en que ha sido desplegado.

La tecnología llegó al departamento después de que el sargento Brad Deichler —el padre de un niño severamente autista con una propensión a correr y dueño de un Care Trak en casa— exaltó los beneficios potenciales del uso de la tecnología. Deichler informó que verdaderamente ha cambiado las cosas en su casa. Antes de que comprara la tecnología en el 2009, él estaba durmiendo en turnos con su esposa para mantener un ojo sobre su hijo errante – apropiadamente nombrado Chase Deichler (ya que “Chase” significa “seguir” en inglés).

Ahora, el hijo de Deichler se escapa quizá dos veces al año, pero la tecnología se asegura de que sus padres y el personal de rescate lo sigan de cerca.

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KCPD debuts new search technology

By Jesus Lopez-Gomez

The two cops baked in the afternoon sun, walking along, panning small antennae across a horizon. They squinted into the bright light, the hush of a dead signal on their locator just louder than the crickets – the only sound aside from their footsteps.

“They said this was the last known location?” asked Darren Iven, Kansas City (Mo.) Police Department CIT commander, walking toward the pavement.

“They just said they came here, that’s all,” replied Ashely McCunniff, department internal affairs detective.

The two were about 10 minutes into their search for the second half of a pair that had gone missing at Stocksdale Park in Liberty, Mo.

A pair of tracking devices, that is.

The team was demonstrating a new technology designed to help keep an eye on loved ones with a tendency to wander. Called Care Trak, it works like this: People with diminished mental functions — Alzhiemer’s sufferers and the severely autistic, for example — wear a quarter-sized tracker that emits radio waves detectable for up to a mile. A portable locating unit composed of an antennae and steel box worn around the neck work roughly like a metal detector, with beeps meaning hot and loud beeps meaning very hot.

The beeps went from a chirp to a sound closer to a bullfrog’s croak as Iven held the antennae out before him while McCunniff followed close behind to make sure her partner’s footing was true. In a real-world situation, she explained, the search team would then be divided into pairs to ensure each member is searching safely.

And just like in the real world, they located the tracking device in less than 45 minutes.

“Now, imagine how many man hours it would have taken to do this same search (otherwise),” Iven said.

Besides the efficiency, Iven lauded the device’s ease of use. After just four hours of training, all the officers at the park that afternoon were proficiently searching and successfully locating their targets.

Steve Case, St. Charles County sheriff, said the unit is in use with 700 law enforcement units and has aided in about 3,000 rescues. He said the device has never failed any time it’s been deployed.

The technology came to the department after Sgt. Brad Deichler, the father of a severely autistic child with a propensity for running and an owner of a home Care Trak, extolled the potential benefits of using the technology. Deichler said it’s been a serious game-changer for his household. Before he had purchased the technology in 2009, he was sleeping in shifts with his wife to keep an eye on their wandering son — appropriately named Chase Deichler.

Now, Deichler’s son gets away maybe twice a year, but the technology ensures that his parents and rescue personnel are close behind.

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